Philadelphia Museum er i nulstillingstilstand efter kontroverser

To måneder efter der opstod uro over dets håndtering af en tidligere leder anklaget for forseelse, forsøger museet at hele sår og foretage ændringer.

Et af Amerikas ældste og mest værdsatte museer, Philadelphia Museum of Art, står over for klager fra dets personale over dets arbejdsmiljø.

I løbet af de sidste par år har Philadelphia Museum of Art udbasuneret store 228 millioner dollars renovation , tegnet af arkitekten Frank Gehry, der skal stå færdig næste efterår.

Men i løbet af de sidste mange måneder har den 144 år gamle institution været tvunget til at gennemgå et eftersyn af en ganske anden art.



Klager over, at en leder, Joshua Helmer, havde gjort fremskridt over for flere kvindelige ansatte i løbet af sin embedsperiode, og at museets embedsmænd ikke reagerede på kvinderne på passende vis, har ført til ugers opgør mellem institutionen og dens personale.

Hr. Helmers stille fratræden i 2018 synes ikke at have gjort meget for at dæmpe personalets frustration. Siden klagerne mod ham dukkede op offentligt i januar , har mere end 400 nuværende og tidligere medarbejdere underskrevet et brev, der opfordrer til større ansvarlighed og strukturelle ændringer på museet. Nogle kommer på arbejde hver dag iført We Believe Women-knapper.

Som en, der har arbejdet på museet i 20 år, ved jeg, at de skal færdiggøre renoveringen, sagde Ah-Young Kim, leder i uddannelsesafdelingen. Men kan du forestille dig at åbne flere gallerier til programmering og udstillinger, når personalet er så besejret?

Museet har søgt at få kontrol over situationen, begivet sig ud på en lytterundvisning for hele personalet, lade en konsulent foretage en kulturel vurdering af arbejdspladsen og oprette en anonym hotline til indberetning af menneskelige ressourcer-relaterede krænkelser eller bekymringer.

Museet tager det virkelig alvorligt, sagde H. Richard Dietrich III, en administrator, som afviste at kommentere yderligere.

Alligevel har der været problemer. Kun i sidste måned måtte museet stå til ansvar for opførsel af endnu en tidligere direktør, James A. Cincotta, der som detaildirektør skulle have fysisk og verbalt misbrugt ansatte iflg. en rapport i Philadelphia Inquirer. Mr. Cincotta svarede ikke på beskeder, der anmodede om kommentarer.

Og en rådgiver, som museet hyrede til at give medarbejderne mulighed for at arbejde igennem deres frustrationer på et vanskeligt tidspunkt, blev udskiftet efter kun én dag på jobbet. Årsagerne blev ikke oplyst.

Billede

Det er ikke den slags billeder, der normalt forbindes med en af ​​USAs ældste og mest værdsatte institutioner. Men de er blevet emblematiske for den bredere kulturelle diskussion - drevet af #MuseumMeToo-øjeblikket - som kunstinstitutioner er blevet tvunget til at påtage sig, efterhånden som presset opbygges for at reformere deres arbejdspladser.

Hver institution, jeg kender, tænker meget alvorligt på standarder for personlig og professionel adfærd, sagde Gary Tinterow, direktør for Museum of Fine Arts, Houston. Meningsfulde samtaler foregår overalt.

Dele af samtalen i Philadelphia bliver styret af VallotKarp , et konsulentfirma, museet har hyret til at udføre kulturvurderingen. Denne vurdering skal omfatte et rådgivende team på 12 til 15 medarbejdere, en valgfri undersøgelse, interviews og en fokusgruppe.

Den 17. januar sendte Leslie Anne Miller, museets formand, en e-mail til medarbejderne og sagde, at hun ville lede vurderingen, som vil omfatte gennemgang af eksisterende politikker og procedurer og sikring af håndgribelige, handlingsrettede og gennemsigtige resultater og anbefalede næste skridt.

Vi arbejder ihærdigt og så hurtigt vi kan for at være lydhøre, tilføjede hun i mailen. Vi skal dog balancere hurtig handling med vigtigheden af ​​at være betænksom og bevidst for at være sikker på, at vi hører og forstår alle dine bekymringer.

VallotKarp forklarede også processen på et personalemøde, som museet holdt en dag i sidste måned, før dørene åbnede, og troede, at det tidlige tidspunkt ville gøre det muligt for de fleste medarbejdere at deltage.

Mødet var ekstremt følelsesladet, men ikke velbesøgt, sagde fru Kim. Det blev afholdt klokken 8.45 om morgenen en fredag, hvilket var svært for folk med børn eller deltidsjob at deltage i på grund af tiden. Det var også svært for resten af ​​personalet, fordi det er en dag, hvor mange af os forventes at arbejde senere, da museet holder åbent til 20.45.

Administratorer har også beholdt Aorta , Anti-Undertrykkelse Resource and Training Alliance, som har holdt møde med små grupper af medarbejdere, som i fortrolighed har delt deres arbejdspladserfaringer.

Denne form for uro er typisk ikke godt for en museumsleder, i dette tilfælde Timothy Rub, som har været direktør siden 2009. I notater til personalet har hr. Rub erkendt fejl og undskyldt håndteringen af ​​Helmer-hændelserne. Han undskyldte igen, da anklagerne dukkede op om Mr. Cincotta. Han har mødtes med alle afdelinger på museet på lytterundvisning og holdt rådhusmøde sidst i januar.

Billede

Kredit...David Ahntholz for The New York Times

Men han har ikke offentligt behandlet problemerne i nogen detaljer, og hans interne forklaringer har ligeledes været sparsomme med at definere, hvad han præcist undskylder for. Hans tilbageholdenhed – sammen med bestyrelsens – har givet anledning til en følelse hos nogle medarbejdere af, at administratorer har været uigennemsigtige og fjerntliggende i at diskutere deres beslutningstagning.

Jeg er ikke sikker på, at dette kommer fra det rigtige sted, sagde Brandon Straus, en audiovisuel tekniker på museet. Måske vil de ændre deres taktik fra at feje ting under gulvtæppet. Men hvad er deres motivation? Beskytte sig selv eller deres ansatte?

Hvorfor skulle en kulturvurdering have større indflydelse end vores historier på menneskelige ressourcer, administrationen og medierne? han tilføjede.

Adspurgt om hr. Rub ville kommentere denne artikel, sagde en talsmand for museet, Norman Keyes, i en e-mail: I øjeblikket er følelsen her at vente med interviews med Timothy, indtil arbejdet med kulturvurderingen er afsluttet.

Mange tillidsmænd reagerede ikke på interviewanmodninger, men intet tyder på, at hr. Rub har mistet støtten fra museets bestyrelse.

I januar blev hr. Helmer tvunget til at træde tilbage fra sin efterfølgende stilling som direktør for Erie Museum of Art i Pennsylvania, hvor en kvindelig ansat også klagede over hans adfærd. Før hans afgang sagde Erie-museet, at det havde undersøgt klagen og ikke fandt nogen grund til at disciplinere hr. Helmer. Han har benægtet enhver forseelse og forsvaret sin opførsel som passende.

I Philadelphia steg det politiske pres på museet, efter at klagerne over hr. Helmer blev offentlige. Regeringsledere, herunder Philadelphias borgmester Jim Kenney, opfordrede museet til styrke sine politikker vedrørende seksuel chikane.

Denne type negativ opmærksomhed er præcis, hvad et museum ikke ønsker midt i en større kapitalkampagne (dets mål er $525 millioner, med $473 millioner indsamlet indtil videre). Museet siger, at indsamlingen fortsætter i takt. Men nogle donorer har bedt om forklaringer på de seneste begivenheder, ifølge folk i udviklingskontoret, som fik foreslåede samtalepunkter i tilfælde af, at de stod over for spørgsmål fra lånere.

Museet er i gang med en række tankevækkende og bevidste handlinger, en diskussion begyndte, for at resultere i et sikrere, stærkere og mere ensartet arbejdsmiljø.

På et lyspunkt siger medarbejderne, at det at klare kontroversen har fremmet solidariteten blandt dem, der ønsker at forbedre deres arbejdsplads. Vores afdelinger plejede at blive tæsket, og vi kendte ikke hinanden, sagde en uddannelsesmedarbejder. Men det er ikke sandt længere. Vi taler og støtter hinanden.

Det giver mange af os et stort håb om, at der kommer noget positivt ud af det her, tilføjede hun. Andre medarbejdere har besluttet, at deres tid på institutionen er forbi.

Marla Shoemaker, som havde været hr. Helmers direkte supervisor, gik på pension i sidste måned. Hun afviste at diskutere sin begrundelse ud over at sige, at det var hendes beslutning om at forlade efter 47 år.

Jeg elsker Philadelphia Museum of Art, sagde hun, før hun tilføjede, jeg kan se, at det er i dybe problemer nu. Det gør mig ked af det.