'Perpetual Revolution' viser kunstnere, der former deres tid

En detalje fra Confronting the Climate: A Flowchart of the People

I et interview sagde sangerinden Nina Simone engang: En kunstners pligt er at afspejle tiden, hvormed hun dybest set mente datidens politik og i hendes tilfælde racepolitik. Jeg tror, ​​det gælder for malere, billedhuggere, digtere, musikere, tilføjede hun. For mig er det deres valg, men jeg vælge at afspejle tiden.

Det valg kan institutioner også træffe. Det Internationalt center for fotografi gjorde, da den slog dørene op i 1974 som et udstillingsvindue for socialt bekymret fotografi, som omfattede fotojournalistik og såkaldt street photography. I over 40 år har centret været på mission, selvom teknologien til billedfremstilling er blevet udvidet, og hovedgaden er blevet til internettet.

En ny udstilling, Perpetual Revolution: The Image and Social Change, afspejler disse skift. Det er lige så engageret aktuelt som noget centret har gjort, med sektioner fokuseret på klimaændringer, immigration, kønsspørgsmål, racemæssig uro, terrorisme og valget i 2016. Samtidig ser det anderledes ud end tidligere shows, fordi digitale medier - smartphone-videoer, Twitter-outtakes, Instagram-feeds - er flere end fotografiske udskrifter.

Omfavnelsen af ​​det digitale var nok uundgåelig for centret, en institution, der tydeligvis ikke ønsker at fryse til et i går-museum. Men det nødvendiggør en nytænkning af gamle ideer. Det kræver, at man ser fotografi som en del af en større, amorf kategori, som man moralsk står på spil, kaldet visuel kultur. Og det kræver at erkende, at i den digitale nutid gør visuel kultur mere end at afspejle virkeligheden: På godt og ondt skaber den den.

Billede

Kredit...Mel Chin

For centeret har overgangen været ujævn. Det startede afgørende med 2016-udstillingen Offentlig, privat, hemmelig, institutionens indledende satsning på Bowery. Nogle mennesker afskyede showet og fandt, at det var et åndssvagt rod, der blandede for mange medier til ingen mærkbar ende. (For mig fangede det internetkulturens tilfældige, narcissistiske ondskab til et T og gav den en historie.) Perpetual Revolution er en forbedring.

Det presser brugen af ​​nye medier endnu længere, men på en rettet måde, og med nuancer, der kan tilskrives, er mit gæt, at der er tale om en gruppeindsats. Centerkuratorerne Carol Squiers og Cynthia Young har ledet et team, der omfatter de assisterende kuratorer Susan Carlson og Claartje van Dijk, og de adjungerede kuratorer Joanna Lehan og Kalia Brooks, med assistance fra Akshay Bhoan og Quito Ziegler. Forskellige kuratorer håndterede individuelle sektioner, men alle arbejdede med en fælles model.

Åbningsafsnittet, om klimaændringer, giver en fornemmelse af styringsmetoden. Det starter med et velkendt fotografi: NASA-billedet fra 1968 af Jorden, set fra månen, et billede, der blev en slags logo for en spirende økologibevægelse, som producerede Environmental Protection Agency to år senere. Dernæst kommer lidt digital trolddom i en nylig video, der viser temperaturændringer over hele kloden i løbet af omkring det sidste århundrede. Så apokalypsen, eller hvad der ligner en, i et klip fra 2012-filmen jagter is, hvor smeltende gletschere, filmet af den amerikanske fotograf James Balog , splittes fra hinanden og kollapser i pinefuld slowmotion.

Andre værker bringer kosmisk skalerede begivenheder ned til jordniveau. I en vægmaleri-lignende collage, lavet af fotos fra internettet og Post-it-sedler, rekonstruerer kunstneren Rachel Schragis New York People's Climate March 2014. Instagram-billeder af den indianske fotograf Camille Seaman dokumenterer en protest i gang mod lægningen af en brændstofrørledning ved Standing Rock Sioux-reservatet i North Dakota.

Billede

Kredit...Sheila Pree Bright

Her er vi i breaking-news-territorium. Collagen, med sine miniaturebannere og utallige, tætpakkede figurer, ligner et tilbageblik, eller flash-forward, til den nylige kvindemarch. Ms. Seamans fotografier er piskesmældspåmindelser om, at Donald J. Trump i sin første uge i embedet som præsident ikke kun beordrede grønt lys for rørledningen, men også pålagde E.P.A.

Du ville være hårdt presset for at finde nogen lettelse for dette dystre billede, selvom showet kommer op med et i en fantasifuld video af Mel Chin, optaget i Paris under FN's klimakonference i 2015, da byen stadig spolerede fra terrorangreb. Filmen fremhæver, at al vold - personlig, ideologisk, miljømæssig - er forbundet. Og det gør det gennem en tilsyneladende skikkelse: en inuit-gæst, der kører en slæde trukket af franske pudler gennem parisiske parker og insisterer på, at jordens tilstand, selvom den er alvorlig, kan repareres, hvis folk vil lægge våbnene ned og arbejde sammen.

Showets anden sektion, The Flood: Refugees and Representation, blander også statiske og bevægelige billeder, men gør en stærk argumentation for traditionel fotografering som en form for beviser og et redskab til følelser. Der er digitalt arbejde her, inklusive en video med hovedrollen - og det er det rigtige ord - en usvigelig munter syrisk flygtning ved navn Thair Orfahli , der dokumenterede en farlig krydsning af Middelhavet og en redning af den italienske kystvagt i e-mails, tweets, videoer og selfies genereret af hans smartphone, hans eneste besiddelse.

Det er en åndsløfter at møde hr. Orfahli (og irriterende at tænke på, at hvis han var ankommet til amerikanske kyster under vores nyligt foreslåede flygtningepolitik, ville han måske være blevet afvist). Alligevel vendte mit øje hele tiden tilbage til konventionelle fotografier, der var hængt eller projiceret på gallerivæggen: til sort-hvide billeder af mennesker, der forsøgte at flygte fra det krigshærgede Europa i 1930'erne og 40'erne, af Robert Capa og Ruth Gruber; og 2015 billeder af mellemøstlige flygtninge, der ankommer, udmattede og rystede, til Grækenland, af Daniel Etter og Sergey Ponomarev.

Billede

Kredit...James Balog, 2016 Chasing Inc. LLC

Er min delvist ubevidste præference for stillbilledet blot resultatet af langvarige vaner med at se? Eller er der en anden, modstandsdygtig faktor involveret? Når jeg ser på levende billeder, er min visningstid og -tempo forudbestemt; Jeg er på en andens ur. Når jeg ser på et fotografi, er jeg på mit eget ur. Jeg ser et billede, men jeg har også mulighed for at betragte det, leve i det, nyde dets detaljer, tænke det igennem.

Showet starter på det nederste niveau af centrets duplex-rum med næsten tre dusin fotografier i en sektion kaldet Black Lives (Have Always) Mattered. Disse billeder er fra centrets samling og udgør en kapselrundvisning i afroamerikansk historie fra før borgerkrigen til 1960'erne.

Det er en historie om helte (Marian Anderson, Elizabeth Eckford) og rædsler (et skud fra 1863 af en mands piskearrede ryg; et billede fra 1968 af et Black Panthers kontorvindue gennemboret af politikugler). Det handler også om afroamerikansk hverdagsliv, i sig selv politisk og fanget i billeder af det 19. århundredes bomuldsmarkarbejdere; soldater fra første verdenskrig; sorte medlemmer af South Carolina lovgiver under genopbygningen.

Og kronikken aktualiseres i tre stærke videostykker forbundet med Black Lives Matter-bevægelsen. Et, af kollektivet HowDoYouSayYaminAfrican?, er en solid væg af billeder, der afspilles på 32 stablede skærme, relateret til drabet på Michael Brown af en hvid politibetjent i Ferguson, Mo. Et andet er et sæt digitale mindesmærker for Philando Castile, som blev også dræbt af en hvid officer, udarbejdet af Minnesota-webstedet Pollen Midwest. Og den tredje video, af Sheila Pree Bright, lægger et lag af gammelt og nyere dokumentarmateriale, inklusive fru Simones interview, for at argumentere for en ny sort borgerrettighedsbevægelse. Og den bevægelse overlapper med en anden, udforsket i et tilstødende afsnit kaldet The Fluidity of Gender.

Billede

Kredit...Via International Center of Photography

Det faktum, at to af grundlæggerne af Black Lives Matter — Alicia garza og Patrisse Khan-Cullors — er homoseksuelle kvinder er kun et skæringspunkt; der er mange. Selvom L.G.B.T.Q. bevægelse er blevet væsentligt dokumenteret, en visuel historie om den nuværende transkønnede revolution er i opstartsfasen. Showet gør sit til at udvide rekorden, meget af den i digital form.

Der er et par vintage-genstande: et videoklip af den transkønnede pioner Christine Jorgensen, der giver et afklaret, no-nonsense presseinterview i 1952; og et frækt diasshow til 1980'er-optrædende af Linda Simpson med titlen The Drag Explosion. Meget af det, der er her, er dog nyt. Fra sidste år kommer musikvideoen I Am Her, af the Afroamerikansk transsangerinde Shea Diamond , og en af ​​den selvbeskrevne multikønnede Mykki Blanco (født Michael David Quattlebaum Jr.), der leverer en rap-version af Zoe Leonards valgår i 1992 hymne om at ønske en lesbisk som præsident.

Den etniske variation i denne sektion er bred, som foreslået af hashtags som #queerappalachia og #QueerMuslim. Og graden og arten af ​​selvopfindelse er svimlende og smitsom.

Ikke overraskende støder denne følelse af åbenhed hårdt op mod programmets næstsidste afsnit, Propaganda og Islamisk Stat, som består af ISIS-promoverende videoer. Designet til internetdistribution, de er komplicerede og kunstfærdige. De leger også med selvopfindelse og teater, men med det formål at hamre ned i stedet for at løsne op for utopiske muligheder.

Det er undertrykkende ting, installeret, som for maksimal diskretion, som en traditionel fotograferingsskærm: en række små, harmløst udseende indrammede ting - videoskærme i dette tilfælde - på væggen. Undertrykkende er også udstillingens coda, The Right Wing Fringe og 2016-valget. Med Facebook, Twitter og Instagram som de primære platforme for sine racistiske og kvindefjendske billeder tyder det på to ting.

Den ene, at med den uredigerede strøm af visuel information, der nu streames gennem internettet, har berørt fotografi både en svagere og potentielt mere kraftfuld tilstedeværelse end nogensinde. Og for det andet, at billeder – kald dem kunst eller ej – i en hidtil uset grad afspejler og forme tiderne.

I øjeblikket er formgivningskraften på spil ved at modsætte sig revolutioner, den ene ledet af Det Hvide Hus, den anden med fødderne på gaden. Gaden skal tage visuel kultur - inklusive fotografi - og gøre den til sin egen lige nu. Det er her, kunstnere kommer ind.