Partner uden prisen

22 år efter at have været forbi, sagde arkitekten Denise Scott Brown, 81, ved en prisuddeling for kvinder i arkitektur i sidste måned, at det var på tide, hun delte i Pritzker-prisen i 1991, der blev givet til hendes designpartner og ægtemand, Robert Venturi, som hun havde arbejdet side om side med.

De skylder mig ikke en Pritzker-pris, men en Pritzker-inkluderingsceremoni, sagde Scott Brown. Lad os hylde ideen om fælles kreativitet.

Hendes bemærkninger fik to studerende på Harvard's Graduate School of Design til at starte en online andragende kræver, at panelet, der administrerer arkitekturens højeste pris, reviderer denne beslutning.



Andragendet har nu trukket 9.000 underskrifter, mange af dem fra verdens mest berømte arkitekter, inklusive seks tidligere Pritzker-vindere. Og det har genoplivet langvarige spændinger i den arkitektoniske verden om, hvorvidt kvinder konsekvent er blevet nægtet den status, de fortjener på et felt, hvis mest prestigefyldte pris først blev givet til en kvinde i 2004, hvor Zaha Hadid vandt.

Billede Sainsbury Wing i Londons National Gallery, designet af Robert Venturi og Denise Scott Brown.

Fremskridtene med at anerkende stedet og kvinders bidrag i arkitekturen har været utrolig langsom, sagde Barry Bergdoll, chefkurator for arkitektur og design på Museum of Modern Art. Det er blevet antaget at være drengeting.

Prisorganisationen har længe forsvaret sin udelukkelse af Ms. Scott Brown med den begrundelse, at den dengang kun hædrede individuelle arkitekter, en praksis, der ændrede sig i 2001 med udvælgelsen af ​​Jacques Herzog og Pierre de Meuron. De er blandt de arkitekter, der har underskrevet andragendet, sammen med andre Pritzker-vindere Richard Meier, Ms. Hadid, Wang Shu og Rem Koolhaas, som kaldte udelukkelsen af ​​Ms. Scott Brown for en pinlig uretfærdighed, som det ville være dejligt at fortryde.

Mr. Venturi, 87, underskrev også andragendet, men Scott Brown sagde, at han ikke var rask og ude af stand til at kommentere. Da han vandt i 1991, deltog hun ikke i prisoverrækkelsen i protest.

Pritzker-vinderen kåres årligt af et panel bestående af et halvt dusin uafhængige jurymedlemmer. Der var én kvinde i panelet i 1991, og der er én kvinde i panelet i dag, Martha Thorne, Pritzkers administrerende direktør.

Nævninge skifter i årenes løb, så det stiller os over for en usædvanlig situation, sagde fru Thorne om anmodningen om optagelse. Det mest, jeg kan sige på dette tidspunkt, er, at jeg vil henvise denne vigtige sag til den nuværende jury på deres næste møde.

Billede

Kredit...Ryan Collerd for The New York Times

Ceremonien for dette års Pritzker-vinder, Toyo Ito , skal være den 29. maj på John F. Kennedy Presidential Library and Museum i Boston. Prisen på 100.000 $, finansieret af familien, der ejer Hyatt-hotelkæden, er blevet uddelt siden 1979.

Mens omkring halvdelen af ​​arkitektstuderende i USA er kvinder, er kun en fjerdedel af de ansatte i arkitektfirmaer over hele landet kvinder, ifølge data fra 2011 fra American Institute of Architects. Tallet er mindre - 17 procent - når man tæller rektorer eller partnere i arkitektfirmaer.

Designprofessionelle nævner mange årsager, herunder følelsen af, at arkitektur involverer forretning og byggeri, som begge traditionelt er blevet betragtet som mænds provins. Og stadig vedvarende er mytologien om arkitekten som et solo mandligt geni - Howard Roark i Ayn Rands Fountainhead.

Det er indlejret, og Pritzker-priserne indlejrer det, sagde Beverly Willis, en arkitekt, der grundlagde Beverly Willis Architecture Foundation , som støtter kvinder i arkitekturen. De er totalt forældede, de er fuldstændig passé, og hvis de fortsætter med at prøve at isolere Howard Roark-manden, er de totalt irrelevante.

Ms. Scott Brown er en af ​​de sjældne kvindelige arkitekter, der har opnået fremtrædende plads.

Denise Scott Brown er ligesom arkitekturens bedstemor, sagde Arielle Assouline-Lichten, en Harvard-designstuderende, der startede underskriftsindsamlingen med Caroline James. Næsten alle arkitektstuderende har studeret hende i skolen. Alle voksede op med hende som den kvindelige professionelle, der altid har eksisteret og aldrig rigtig får anerkendelsen.

Billede

Kredit...Sal DiMarco Jr. for The New York Times

Ms. Scott Brown, som blev født i Zambia, mødte Mr. Venturi i 1960 på University of Pennsylvania, hvor de var på fakultetet og begyndte at arbejde sammen. De giftede sig i 1967. Hun kom til hans firma samme år.

Nogle mennesker sagde: 'Hun giftede sig med chefen og troede, hun kunne komme videre,' sagde Scott Brown i et telefoninterview fra sit hjem i Philadelphia. Men hvis nogen var chefen, så var jeg det. Vi var virkelig kolleger, og vi underviste sammen. Det var et meget, meget vidunderligt samarbejde for os begge.

Siden 1960 har hun og Mr. Venturi slået sig sammen om bygninger som Sainsbury Wing i National Gallery i London og Franklin Court, et museum og mindesmærke for Benjamin Franklin i Independence National Historical Park i Philadelphia. De har drevet en praksis sammen - Venturi, Scott Brown & Associates i Philadelphia, nu VSBA — skrevet bøger sammen, undervist i klasser sammen og i fællesskab udviklet banebrydende teorier om arkitektur og planlægning.

Du kan ikke adskille dem, sagde hr. Bergdoll. Det er et af de store partnerskaber.

Parret er i vid udstrækning kendt for at sætte skub i modernismen ved at omfavne neonskilte og kitschs folkesprog som legitimt design. Deres arbejde med en klasse af Yale-arkitektstuderende i Las Vegas i 1968 - med at undersøge kasinoer, parkeringspladser og fastfood-restauranter - resulterede i deres bog fra 1972, Learning From Las Vegas (skrevet med Steven Izenour), som blev en indflydelsesrig designafhandling og var med til at indlede perioden kendt som postmodernisme.

Ms. Scott Brown sagde, at hun var rørt over den seneste strøm af støtte. Der er brug for en form for korrigerende handling, sagde hun. Lad os ikke sige korrigerende - lad os sige inklusive.

Billede

Kredit...Bryce Vickmark for The New York Times

Flere designskoledekaner har skrevet under, herunder Mohsen Mostafavi på Harvard, Sarah Whiting på Rice og Jennifer Wolch ved University of California i Berkeley.

Initiativet fra de studerendes side er noget, som jeg virkelig værdsætter, sagde hr. Mostafavi. Jeg håber, de vil være så proaktive, når det kommer til deres egen fremtid.

Robert A. M. Stern, dekanen for Yale's Architecture School, sagde, at han afviste at underskrive andragendet, fordi han protesterede mod dets brug af ordet krav, men at han bakker op om det i princippet. Det ville være vidunderligt for Pritzker-udvalget at gennemgå situationen og tilbyde hende prisen, sagde Mr. Stern. Samarbejdets karakter var så intens på alle niveauer.

Arkitekter siger, at Pritzker næppe vil omgøre sin beslutning, til dels fordi flere medlemmer af juryen på det tidspunkt ikke længere lever, bl.a. Der er Louise Huxtable , J. Carter Brown og Giovanni Agnelli.

Webstedet ArchDaily den 1. april stillet modargumentet om, at hr. Venturi blev tildelt Pritzker baseret på projekter, der er afsluttet, før Scott Brown kom til firmaet, som f.eks. Vanna Venturi House (1964). Alligevel anerkendte prisen direkte fru Scott Browns bidrag.

Hans forståelse af arkitekturens urbane kontekst, suppleret af hans talentfulde partner, Denise Scott Brown, som han har samarbejdet med om både flere skrifter og byggede værker, har resulteret i at ændre arkitekturens kurs i dette århundrede, citatet sagde, giver arkitekter og forbrugere frihed til at acceptere uoverensstemmelser i form og mønster, for at nyde populær smag.

For Ms. Scott Brown forbliver brodden frisk. Da vi giftede os, fik jeg pludselig at vide: Se, lad os bare beholde dette fotografi af arkitekter,' huskede hun. Jeg ville sige, 'jeg er en arkitekt, og de ville sige: 'Vil du have noget imod at flytte ud af billedet, tak?'