Parenting While Black: Titus Kaphars Starkly Powerful Works

En malers nye show begiver sig væk fra fortiden, mod nutidige traumer i sorte liv.

Titus Kaphars Afstanden mellem det, vi har, og det, vi ønsker, 2019, er i et show med nye værker, From a Tropical Space, på Gagosian.

Titus Kaphars malerier har altid været afstumpet i konfrontation med både mangel på sorte figurer i traditionel vestlig kunst og de tragiske uligheder i det sorte liv i USA. Hr. Kaphar opnår dette ved at være en dygtig realistisk maler, der er dygtig til at krænke sit medium på overraskende måder for at komme med sine pointer, enten ved at rive eller skære hans lærreder eller dække dele af sine billeder med tjære eller kalkmaling. Hans malerier er konceptuelle genstande fragtet med historiske eller nutidige referencer, der kun kræver lidt forklaring. De er på grænsen til didaktisk bortset fra den visuelle rigdom og følelsesmæssige direktehed, hvormed de undersøger deres sammenflettede emner.

Med sin udstilling af 11 nye malerier, Hr. Kaphar bliver den seneste succesfulde sorte kunstner, der er blevet optaget af et blåt galleri - Gagosian - der handler på instinkter på én gang beundringsværdig og beregnende. Og ligesom andre kunstnere i lignende situationer - Mark Bradford, Kehinde Wiley og Teaterporte — Mr. Kaphar har gjort en målrettet indsats for at give tilbage. I 2018 grundlagde han sammen med iværksætteren Jason Price og billedhuggeren Jonathan Brand en New-Haven nonprofit-inkubator kaldet NXTHVN for at uddanne nye kunstnere og farvekuratorer.



Hr. Kaphars æstetiske indsats går langs en usædvanlig fin linje mellem kunst og aktivisme. Blandt hans mest kendte værker (ikke i dette show) er Behind the Myth of Benevolence' (2014), hvor en forsigtig, vendt kopi af Gilberts Stuarts portræt af Thomas Jefferson er delvist fjernet fra sin båre og hænger til den ene side, som et tilbagetrukket gardin. Bag dette, solidt fastgjort til båren, er et andet lærred og endnu et lag af den store mands personlige historie: en intim skildring af en smuk ung sort kvinde. Hendes billede refererer til Sally Hemings, en slaveret kvinde af blandet race, som tilhørte Jefferson, og hvis seks børn efter al sandsynlighed var far af ham.

Billede

Kredit...Titus Kaphar og Gagosian

Mr. Kaphars Jerome Project - en igangværende serie - består af små portrætter af fængslede sorte mænd (baseret på deres krusbilleder), malet på bladguld, som ikoner og derefter dyppet i tyk tjære, op til deres hager eller læber eller endda deres pande . Værkerne står som viscerale symboler på undertrykkelse og udslettelse.

Malerierne i From a Tropical Space på Gagosians West 21st Street-galleri er lige så voldsomme som nogensinde. Men de vover sig meget tættere på quotidian liv, som for at opdatere os om den knusende angst, der altid har været en del af forældrerollen, mens Black i Amerika. Kunstneren starter med at lave malerier af passende fotografier af mødre med deres børn, normalt i scener med hjemlig ro. Så klipper han simpelthen billederne af børnene ud og efterlader mødrene med tomme silhuetter, hvorigennem væggene, de hænger på, er foruroligende synlige.

Kontrasten mellem det malede lærred og de pludselige huller har et tydeligt stød, der forstærkes, efterhånden som man genkender, hvad der er gået tabt. Med deres forstærkede palet af mørke pasteller og hverdagslige rammer lykkes de som malerier i højere grad end tidligere. Og de slipper os ikke af krogen ved at dvæle ved fortiden.

Seriens (og udstillingens) titel fremtryller Afrika syd for Sahara, som mange amerikanske sortes forfædre blev revet fra. Et værk - Analoge farver - optrådte på forsiden af ​​Time Magazines nummer 15. juni, som rapporterede om drabet på George Floyd. (Der er trods alt ingen tidsbegrænsning på at miste et barn.) Udtrykket på moderens ansigt her er en usædvanlig kompleks blanding af ømhed og bekymring. Flere af dem ser ud på os med en vis grad af forsigtighed, som i en med titlen Afstanden mellem det, vi har, og det, vi ønsker.

De dragende dybe lyserøde, lavendel- og blåtoner har en tropisk atmosfære, og det samme gør lejlighedsvise palmer og de frodige blademønstre, der regelmæssigt optræder som tapet, gardiner og bagplader eller, i kølvandet, på taget af et hus, der er vendt op af en slags naturkatastrofe, muligvis en tornado. Maleriet med titlen From a Tropical Space fremkalder de livlige nuancer af en velkendt variant af det panafrikanske flag i dets grønne græs, røde kantsten og de gule plastikposer fra to mødre, der sludrede på gaden med klapvogne, der engang holdt deres småbørn.

Billede

Kredit...via Gagosian

Men der er en varslet, let overskyet kvalitet til disse scener, og omhyggeligt placerede detaljer tilføjer det og skaber nogle gange en moderne ikonografi. Blandt disse detaljer: en blå gummihandske, der lugter af forholdsregler mod coronavirus, båret af moderen i analoge farver. En haveslange ser ufarlig ud i Aftermaths kaotiske garage, men den slanger sig også ind i andre malerier, såsom alrummet i Twins, det næste maleri på galleriets væg. I denne scene antyder den Edens Have, men fremkalder stærkere brandslangerne rettet mod demonstranter under borgerrettighedsæraen, mens det vintage tv-apparat (med en afrikansk skulptur på) indikerer, hvordan sådan vold blev kendt i hele landet på det tidspunkt . At det måske ikke bliver godt, signaleres af en død potteplante, der sidder på en lille hylde.

I Not My Burden holder to mødre deres babyer, mens der på væggen bag dem er et gammelt sepia-fotografi af en stor hvid familie og deres sorte tjener, som står ved kanten af ​​rammen. (Scenen var grundlaget for et tidligere maleri af hr. Kaphar.) Hendes udtryk er dystert; måske tænker hun på sine egne børns behov derhjemme.

På trods af det behagelige interiør og tiltalende farver er disse hjemsøgte malerier. De skildrer en tilstand kendt af afroamerikanere lige siden de begyndte at ankomme til disse kyster, hvor en mors primære frygt var, at hendes børn blev solgt væk fra hende.

Og de antyder tab og øde, der kan komme endnu, men hvis mulighed er undertrykkende. Selvom de aldrig ankommer, vil de stadig have udvundet for store omkostninger.


Fra et tropisk rum

Til og med 19. december, Gagosian, 522 West 21st Street, New York, 212 741 1717 ; gagosian.com. Udnævnelse foreslået.