En maler genopliver Louisianas forsvundne kreolske kultur

Andrew LaMar Hopkins fejrer de rige bidrag fra 1800-tallets New Orleans i sin folkekunststil (og drag).

Andrew LaMar Hopkins skildrer den betydningsfulde rolle, kreolerne spillede i det civile liv i New Orleans. Edmond Dédé Piano Recital (2019) viser den frifødte kreolske musiker og komponist i sin elegante salon.

NEW ORLEANS — Udklædt som sit alter ego, den modiske matron Désirée Joséphine Duplantier, er kunstneren Andrew LaMar Hopkins en velkendt tilstedeværelse på denne bys kunstscene. Hans malerier, faux naïf gengivelser af det 19. århundredes liv i byen - især den forsvundne kultur i New Orleans' frie farvekreoler - holder også godt selskab. Du kan se disse værker i Nadine Blakes galleri på Royal Street i det franske kvarter, på de kunstfyldte vægge i Dooky Chase's Restaurant i Treme og i værelserne hos samlere som designeren Thomas Jayne og madstylisten Rick Ellis.

Når et dusin af hr. Hopkins' malerier dukker op kl vintershowet ved Park Avenue Armory den 24. januar vil de lave deres første strejftog nordpå. Placeret sammen med portrætminiaturer fra det 18. og 19. århundrede i kabinen Hun Shushan nær indgangen til showet, vil disse små værker, der skildrer dagligdagen i New Orleans, omkring 1830, udføre deres egen lumske magi, og sætte sig ind i kunsthistoriens strøm, som om den visuelle optegnelse af mennesker og steder i antebellums kreolsk kultur ikke havde gået tabt. Sådan så disse liv ud, og ingen andre gjorde det, siger hr. Hopkins, 42, om både hvide kreoler og farvekreoler i sit arbejde. Jeg ville yde dem retfærdighed.



Kreolsk er et langvarigt begreb, der måske bedst defineres nu som en person, hvis baggrund og identitet kan spores til det koloniale franske Louisiana og/eller dets fransk-afrikanske kultur. William Rudolph, chefkurator ved San Antonio Museum of Art og en tidlig entusiast for hr. Hopkins' arbejde, siger, at denne kunstner har brugt sit arbejde til at forhøre den kreolske historie. Han tilføjede: Han har dekonstrueret fortiden.

Billede

Kredit...Akasha Rabut for The New York Times

Og dog er disse malerier også meget af nutiden. At genskabe eller revidere en tabt eller ødelagt historie er noget nutidige kunstnere ofte er tvunget til at gøre. Sidste efterår den Brooklyn-baserede kunstner Dread Scott (Scott Tyler) samlede en rollebesætning på omkring 500 for at genopføre slaveoprøret i Louisiana i 1811. For nylig, Kent Monkman , en canadisk kunstner af Cree-afstamning, skabte to monumentale værker til Metropolitan Museum of Arts store sal, der tilegner sig konventionerne for historiemaleri for at revidere den nordamerikanske kolonihistorie og de oprindelige folks plads i den.

Hopkins har på sin side benyttet den bevidste arkaisme af en folkekunststil til at skabe den kvotidiske verden af ​​en kultur, der for det meste blev slettet af borgerkrigen. De omhyggeligt undersøgte møbler, modetøj og gadebilleder i hans kompositioner præsenterer sig selv som en fast historie. Og når den 6-fod-2-kunstner ifører sig de høje hæle og det 20. århundredes mode, som Désirée Joséphine Duplantier foretrækker, bringer han den historie frem, næsten som om der ikke havde været et brud med fortiden. Det er ikke en historisk rekreation. Det er et kontinuum.

Hopkins' rejse ind i den kreolske historie begyndte i Mobile, Ala., hvor han blev født i 1978. Mobile var den første hovedstad i det koloniale franske Louisiana, noget kunstneren var klar over i en tidlig alder.

I 1970'erne blev det taget for givet, at en drengs fritid ville blive brugt i larmende gadelege. Jeg gjorde ikke noget af det, husker hr. Hopkins. Jeg var altid på biblioteket og læste om neoklassiske møbler og antebellum-arkitektur. Han meldte sig ind i et lokalt bevaringsselskab, lavede lermodeller af de møbler og arkitektur, han beundrede og drømte om Frankrig og den franske forbindelse til kreolsk kultur. Da han begyndte at forske i sin families historie, gjorde han en spændende opdagelse. Jeg fandt ud af, at jeg var en del af alt det, sagde hr. Hopkins. Han var i stand til at spore sin faderlige slægt tilbage til en franskmand, Nicholas Bodin fra Tours, som modtog en Louisiana-landstøtte i 1710.

Billede

Kredit...Andrew LaMar Hopkins

Billede

Kredit...Andrew LaMar Hopkins

Billede

Kredit...Andrew LaMar Hopkins

I 1830, det tidspunkt, hvor hr. Hopkins elsker at bruge til mange af sine kreationer, ejede gratis farvekreoler i New Orleans omkring 15 millioner dollars i ejendom i byen. For det meste fransktalende var disse håndværkere, butiksejere og kunstnere ikke en lille del ansvarlige for udseendet af det franske kvarter - dets jernarbejde, dekorative gips, dets arkitektur og fashionable butikker. Som hvide kreoler ejede nogle slaver, og nogle kæmpede senere for konføderationen. På trods af mange love, der begrænser deres rettigheder, spillede de en væsentlig rolle i det civile liv.

Det er en stor historie, der sjældent bliver fortalt. Hverken New Orleans Museum of Art heller ikke de velbeslåede Historisk New Orleans-samling har opstillet en udstilling, der genopliver denne kultur. Det er et vidunderligt emne, men der skal gøres meget arbejde, sagde Mel Buchanan, RosaMarys kurator for dekorativ kunst og design på New Orleans Museum.

Der er dog et husmuseum i byen, Le Musée de f.p.c./Free People of Color Museum , som har fået en beskeden begyndelse med at gøre det. En mere levende beretning kan ses i et Hopkins-maleri, Edmond Dédé Klaverrecital, af den moderigtigt klædte frifødte kreolske musiker og komponist (1827-1901), der er opvokset i New Orleans og studerede i Paris. Han er vist som en ung mand i sin salon her omgivet af neoklassiske møbler, der slår en elegant, men saglig tone.

At flytte til New Orleans som teenager var noget af en kulturel hjemkomst for hr. Hopkins. Som 20-årig åbnede han og en ven en antikvitetsforretning på Magazine Street og fyldte den med møbler og dekorativ kunst, erhvervet på rejser til Frankrig. På det tidspunkt, hvor orkanen Katrina ramte, var antikvitetsbranchen for det meste forsvundet. I kølvandet på stormen blev livet i byen uudholdeligt. Hopkins rejste for at blive hos sin søster i Baltimore, og det var her, opfordringen til at male begyndte. Vejen tilbage til New Orleans var lang, men da han vendte tilbage i 2012, havde han 30 malerier med sig.

Billede

Kredit...Andrew LaMar Hopkins

Billede

Kredit...Andrew LaMar Hopkins

Billede

Kredit...Andrew LaMar Hopkins

Katrina havde simpelthen været endnu en hindring, der slørede en vigtig fortid. Hopkins trådte væk fra dens ødelæggelse og var i stand til at bringe den kreolske kultur til syne, idet han i sit arbejde skildrede både hvide kreoler og frie farvekreoler, nogle gange sammen, som de ofte var, og nogle gange hver for sig. Byen New Orleans krævede historisk detaljerede opgørelser over afdøde borgeres ejendele, og han studerede disse lister for at jorde sine værelser fra deres lokalt fremstillede garderober og Campeche stole til nyklassisk fransk porcelæn og vægure. Møblerne er lige så vigtige som menneskene, uanset om de optræder i sommerhuset hos den magtfulde voodoo-dronning Marie Laveau eller i salonen af John James Audubon , den hvide kreolske naturforsker kendt for sine Birds of America. Det sikrer deres plads i historien og er, som hr. Hopkins siger, hans måde at yde dem retfærdighed på.

Hopkins' arbejde er også hans måde at yde retfærdighed over for tolerancen i New Orleans, dengang som nu. Jeg ville aldrig have overlevet eller trives i Mobile, erkendte han. Hans selvportræt som Désirée Joséphine Duplantier er et vidnesbyrd om det, respektfuldt snarere end satirisk.

For nylig har hr. Hopkins' arbejde gennemgået en slags havændring. Efter at have etableret udseendet og livet i det kreolske New Orleans fra det 19. århundrede, er han gået tilbage i tiden for at skabe en mytologisk fortid. Tegning på Botticelli's Venus' fødsel, han spurgte sig selv: Hvordan kan jeg gøre det kreolsk? Hans The Birth of Creole Venus er resultatet - en stor, dristig og vittig komposition. Hans gudinde kommer frem fra en østersskal omgivet af farvede kreolske engle, en brun pelikan, et par duer med sassafras-blade, og, siger Mr. Hopkins, altid mesteren af ​​den overbevisende detalje, vandet er mudret.


Hans arbejde kan ses på Vintershowet, 24. januar-feb. 2, Park Avenue Armory, Manhattan, thewintershow.org.