Oyster Shoreline på 'Greater New York' har en perle af et budskab

Alan Michelson, en Mohawk-kunstner, udforsker længe ignorerede aspekter af amerikansk historie og udnyttelse af oprindelige landskaber. Hans arbejde på MoMA PS1 kombinerer moderne medier og Native sang.

Den indianske kunstner Alan Michelson ved Newtown Creek i Queens.

For at komme til Newtown Creek, en stærkt forurenet New York City vandveje og Superfund site engang vrimlede med østerssenge, Mohawk-kunstneren Alan Michelson slingrede sin vej forbi industrielle Queens affald - skraldevognene, taco-lastbilens parkeringspladser, Mount Everests af metalskrot og byggeaffald, der blev grebet af byggekraner.

Før århundreder med kolonisering var denne tidevandsmunding mellem Brooklyn og Queens hjemmebane for Lenape-befolkningen, hvis nærende forbindelse til jorden og vandet og det liv, de støtter, kan være en skabelon til at håndtere nutidens lidelser, foreslår Michelson i sin ny multimedieinstallation kl MoMA PS1 .



Kunstværket, Midden, er et midtpunkt i Greater New York, museets en gang hvert femte års undersøgelse af kunstnere i New York-området, der åbner den 7. oktober. Årets udstilling viser 47 kunstnere og kollektiver, og grænserne strækker sig til Haudenosaunee, sammenslutningen af ​​indianske nationer, der omfatter, hvad der er nu New York State.

Billede

Kredit...Sabrina Santiago for The New York Times

Midden refererer til monumentale høje af østersskaller, der var til stede, da hollandske kolonialister slog sig ned og urolige, med Michelsons ord, hvad der ville blive New York City. Længe før bagels, varme kringler og pizza, var østers den regionale kulinariske basisvare, der blomstrede i Newtown Creek, New York Harbor og videre, nogle næsten en fod i længden.

Michelson, en kendt kunstner, der har haft udstillinger på Whitney Museum of American Art og Nationalmuseet for den amerikanske indianer i New York, er kendt for at blande levende videobilleder og indfødt sang for at fremtrylle steders ånd og opgrave ignorerede eller glemte aspekter af amerikansk historie, især kolonial udnyttelse af oprindelige folk og landskaber. Mange af hans værker er vandrette og minder om formerne for tidlig panoramakunst og de vævede wampumbælter, der er en kulturel prøvesten for hans folk. Kunstnerens mangeårige fascination af kystlinjer som liminale rum har fundet ham på rejse fra det sydlige Ontario til Queens for at optage video fra bådenes stævner.

I Midden projicerer han billeder af to flodapokalypser - Newtown Creek og Gowanus-kanalen i Brooklyn - på tre tons østersskaller, der er placeret, så de ligner en kystlinje. Det forsvundne Lenape-landskab genkaldes i en lydoptagelse af Delaware Skin Dance, en call-and-response-sang med skjultrommer, der under en tumultarisk koloniperiode blev betroet kunstnerens Haudenosaunee-forfædre til opbevaring.

Billede

Kredit...Sabrina Santiago for The New York Times

Skallerne er udlånt af Billion Oyster Project , en nonprofitorganisation, som kunstneren samarbejdede med, og som har til formål at genoprette en milliard levende østers til New Yorks havn inden 2035 ved hjælp af kasserede skaller fra lokale restauranter (gruppen har indtil videre genindført omkring 75 millioner østers til havnen).

I det, der kunne være et museum først, tilbragte kunstneren og PS1's kurator Ruba Katrib en dag på Governors Island, hvor han susede rundt i en golfvogn for at observere bunker af østersskaller blive helbredt i det fri. Skallerne giver til sidst hjem for larveøsters kendt som spat, der er placeret i kunstige revstrukturer i havnen. Østersrev danner naturlige barrierer, der kan hjælpe med at beskytte kystlinjer mod erosion og stormfloder.

Det er ikke en Band-Aid reparation, sagde Michelson. Det handler om at genoprette de cyklusser, der skal være i balance med hinanden. Hans tre tons høje østersskaller har inspireret museet til at planlægge et østerssymposium til november med kulturteoretikere, kunstnere og videnskabsmænd.

Michelson, 68, betragter ikke sig selv som en miljøkunstner. Men han har længe været optaget af kolonialismens ødelæggelse og transformation af det oprindelige miljø, fra den mindste plante til de største ikke-mennesker, som han udtrykte det. Forskydninger i perspektiv kan ikke tages ind i én slurk som et maleri, sagde han og forklarede, at hans arbejde hænger sammen med følelsen af ​​naturlig bevægelse, der findes i Native storytelling.

Der er en poetisk direktehed i Alans arbejde, sagde Katrib. Han er meget præcis, men åbner op for alle disse spørgsmål.

Billede

Kredit...Sabrina Santiago for The New York Times

Født i Buffalo voksede Michelson op i Boston, og efter at have gået på Columbia University i en periode vendte han tilbage til New York i 1989 for at skabe Earth's Eye, en udendørs skulptur på Lenape-stedet i The Collect, en ferskvandssø i kilden på Lower Manhattan. der havde så stor en skalmødding, at hollænderne kaldte den Kalch Hoek, nogenlunde kalkstensspids ved hjørnet. The Collect var en tidlig kilde til drikkevand til New Amsterdam, men inden for 200 år blev den forringet og efterlod spøgelsesagtige træk af landskabet, der er væk, sagde han.

Michelson besøger Grand River ved Six Nations Reserve, i det sydlige Ontario, flere gange om året, hvor en yngre søster og andre slægtninge nu bor, og hvor hans bedsteforældre voksede op. Fortællinger om kolonial underkastelse og indfødtes overlevelse danner rygraden i nogle af hans mest magtfulde værker.

His Two Row II (2005), et monumentalt videoværk, er baseret på Kaswentha, en hellig wampum bælte der indeholdt en handelsaftale fra 1613 mellem hans folk og hollænderne. Michelson filmede fra en canadisk krydstogtbåd på Grand River i Ontario. Stykket fanger de konkurrerende fortællinger fra begge sider af floden: Optaget på den nordlige kystlinje, langs ikke-indfødte townships, middagskrydstogtkaptajnens guidede tur høres midt i klirrende sølvtøj. Det er sidestillet med et soundtrack af indfødte ældste på den sydlige kystlinje, Six Nations Reserve, der taler om floden.

Den brutale militærkampagne, der tvang Michelsons forfædre fra deres hjemlande, blev fanget i hans video arbejde Hanödaga:yas, eller Town Destroyer, det navn, som Haudenosaunee gav George Washington. Den fortæller om ødelæggelsen af ​​omkring 50 byer, gårde og frugtplantager, der førte til en situation med at være flygtning i vores eget land, sagde kunstneren. 2018-stykket debuterede på Woodland Cultural Center i Brantford, Ontario. Centret ligger på stedet for førstnævnte Mohawk Indian Residential School , kostskolen, som hans bedstemor Eleanor Green, der døde for to år siden i en alder af 105, blev tvunget til at gå på, og hvor hun blev uddannet til at være husmand, anså erhvervet for passende for en indfødt kvinde.

Da han tænkte på østersskaller, reflekterede Michelson over skallernes kulturhistorie i indfødt kunst, fra abalone-smykker til wampumbælter, der blev brugt til diplomati og inkorporerede hundredvis af små skaller. Alt, der udtrykker det oprindelige verdenssyn, er, at tid og hukommelse er inkarneret i noget, der havde været i live, sagde han, i modsætning til den europæiske idé om, at alt levende kan udvindes. Jeg tror, ​​de gik glip af meget, tilføjede han. De var ikke særlig nysgerrige eller interesserede i, hvad der var her og afviste de kulturer, der lever i ret god balance med land og farvande. Det er en måde at leve på med. Det er at forstå dig selv som at være i et slægtskabsforhold med noget større snarere end et af adskillelse og herredømme.

Billion Oyster-projektet er en grund til håb, sagde han, omend som et reparationsprojekt, som han hævder, ikke ville have været nødvendigt under Lenape-forvaltning.

I de senere år har stammer været i frontlinjen af ​​miljøaktivisme, mest berømt i opposition til Keystone XL Pipeline og de risici, den udgør for vand, land og hellige kulturelle steder. Med skovbrande, der raser i Vesten, er nogle regeringsembedsmænd begyndt at samarbejde med stammer, der anerkender visdommen i regelmæssige kontrollerede forbrændinger for at rydde ud af kratt og fremme vækst af nye planter.

Det skal være folk, der forstår, hvordan prikkerne forbinder, sagde Michelson. Jeg synes, tingene er så dårlige, at de vender tilbage til os.

Greater New York 2021

7. okt. til 18. april, MoMA PS1, 22-25 Jackson Ave., Queens; (718) 784-2084 ; moma.org. Adgang til MoMA PS1 sker med forudbestemt billet.