Den oversete historie om kvinder i arbejde

En Grolier Club-udstilling udforsker 500 år med kvinder som videnskabsmænd, jordemødre, forfattere, aktivister, bedemænd og mere.

Naturforskeren Martha Maxwell, måske den første kvindelige naturforsker til at skyde og forberede sine egne eksemplarer, vist i et af hendes karakteristiske livagtige tableauer omkring 1879.

Martha Maxwell var kun 4 fod 11 inches høj. Men i naturhistoriens annaler var hun en kæmpe af slagsen.

Efter at have flyttet vestpå under guldfeberen blev hun måske den første kvindelige naturforsker til at jage, flå og udstoppe sine egne eksemplarer, som hun viste på sit eget museum. Hun var måske også den første naturforsker, der viste dyr i den slags livagtige tableauer, som nu er kendt på institutioner overalt.



Ikke at Maxwells arbejde ikke blev mødt med nedladenhed, endda vantro. Et stereografisk billede, taget på hendes museum, viser hende stå stille midt i et diorama, bag et spidshorn, med billedteksten Mrs. Maxwell and Her Pets.

Og da hun viste sit værk på 1876 Centennial Exhibition i Philadelphia, hvor hun repræsenterede Colorado, var nogle besøgende så tvivlende, at hun havde gjort det hele selv, at der blev tilføjet et skilt, der blot læste Woman's Work.

Verden kræver bevis for kvindens evner, sagde Maxwell engang, da hun blev spurgt om, hvordan hendes håndværk var relateret til afhandlingerne om kvinders ligestilling, der blev offentliggjort på det tidspunkt. Uden det er ord ubrugelige.

Maxwell døde i fattigdom få år efter udstillingen. Men nu er hun blandt de kvinder, der bliver fejret i Fem hundrede års kvindearbejde, en udstilling på Grolier Club på Manhattan, der dokumenterer den lange og til tider skjulte historie om kvinder, der lever selvstændigt.

Billede

Kredit...Rubenstein Library, Duke University

Billede

Kredit...Rubenstein Library, Duke University

Udstillingen, der varer frem til 8. februar, er trukket fra samlingen af ​​Lisa Unger Baskin , som nu ejes af Duke University. De næsten 200 genstande, der kan ses, omfatter bøger, breve, fotografier og tryksager af enhver art, sammen med overraskelser som en lyserød præventionssvamp fra det tidlige 20. århundrede (eller en sundhedssvamp, som dens boks udtrykker det).

Materialerne viser kvinder, der arbejder som videnskabsmænd, kunstnere, forfattere, aktivister, trykkere, arkitekter, jordemødre, bedemænd og skabere og sælgere af alt, lige fra bøger og violiner til patentmedicin og kondomer.

Jeg er interesseret i, hvordan kvinder formåede at overleve og beholde sig selv, sagde fru Baskin under en rundvisning i udstillingen, som hun kurerede sammen med Naomi L. Nelson, direktøren for Duke's Rubenstein Library, og Lauren Reno, bibliotekets leder af sjældne materialekatalogisering.

Udtrykket kvindearbejde kan fremmane hjemlighed (hvis ikke slid) eller kvindefag som undervisning eller sygepleje. Men der er en enorm bredde af kald, kvinder har været en del af, sagde fru Baskin. Kvinder har altid været arbejdende mennesker.

At samle samlingen, som omfatter omkring 16.000 genstande, har været en næsten 50-årig bestræbelse for fru Baskin. Da hun begyndte, var kvindehistorien som en akademisk disciplin lige begyndt. I den (stadig) stærkt mandlige og hvide sjældne bogverden blev kvindemateriale - og kvindelige samlere - marginaliseret.

Billede

Kredit...George Etheredge

Ms. Baskins første store partitur, sagde hun, kom på et loppemarked i Madison Square Garden. Jeg spurgte en forhandler: ’Har du noget med kvinder at gøre?’ huskede hun. Han rakte hende en kasse med fotografier.

Det viste sig at være forberedende materiale til Adelaide Johnsons skulptur af Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton og Lucretia Mott, som var blevet bestilt til visning i Rotunda i United States Capitol i 1920, efter at den 19. ændring blev ratificeret, men blev henvist til kælderen efter en enkelt dag. (Den blev flyttet tilbage til Rotunden i 1997.)

Kvinders valgretsbevægelsen - udstillingen omfatter to omfattende sager dedikeret til de britiske og amerikanske kampagner - var et tidligt anker. Derfra spiralerede Ms. Baskin bagud og udad og samlede en kalejdoskopisk optegnelse over kvinder, der både argumenterede for deres rettigheder og blot gik i gang med deres forretninger.

Blandt de ældste genstande er en af ​​de første bøger trykt af kvinder, en historie fra 1478 om Roms kejsere og paver. (Det er vist åbent for en passage om pave Joan, en mytisk kvindelig pave.) Det seneste er breve af anarkisten Emma Goldman, vist, i et snedigt spidst nik til nutiden, ved siden af ​​Goldmans pjece fra 1919 mod deportation.

Virginia Woolfs skrivebord , en stjerne i samlingen, blev tilbage hos Duke. Men nogle kvindelige skribenter er repræsenteret på Grolier.

Billede

Kredit...Rubenstein Library, Duke University

Der er et stykke indrammet broderi af Charlotte Brontë, vist med et Brontë-brev, der beskriver hendes bestræbelser på at finde arbejde som guvernante. Der er også manuskriptet til Harriet Beecher Stowes oplæg til The Narrative of Sojourner Truth, såvel som en førsteudgave af Phillis Wheatley fra 1773 - den første afroamerikaner, der udgav en poesibog, og måske den første amerikanske kvinde, der forsøgte at tjene en at leve af at skrive.

Den bog er berømte frontispice , der viser Wheatley, der sætter fjerpen på papir, finder et ekko på tværs af galleriet i en kopi af Prejudice Unveiled, en digtsamling fra 1907 af Lizelia Augusta Jenkins Moorer . Forfatterfotografiet kan være det første billede af en afroamerikansk kvinde med en skrivemaskine, lyder en etiket. (Showet inkluderer også en kopi af den første selvbiografi af en sort kvinde i Storbritannien: den rullende beretning fra 1857 af Mary Seacole, en jamaicansk-født sygeplejerske, som blandt mange andre ting tjente i Krimkrigen.)

Ms. Baskin sagde, at hun plejede at være ked af den mishandlede tilstand af Wheatley-bogen, som hun opbevarede i skuffen på Woolfs skrivebord). Derefter afslørede fru Nelsons forskning, at en af ​​bogens tidlige ejere, Melatiah Bents (som skrev sit navn i bindet to gange), var en enke værtshusholder - det vil sige en anden arbejdende kvinde.

Jeg forstod bogens fysiske karakter på en anden måde, sagde Ms. Baskin, den måde, den var blevet plejet og kærligt genskabt.

Ikke alle kvindernes håndværk havde så kærlige vogtere. Maxwell, naturforskeren, kæmpede økonomisk efter Philadelphia-udstillingen, hvor hun kæmpede med arrangørerne om rettighederne til souvenirfotografier. Hun døde fem år senere af kræft i æggestokkene. I 1920'erne var hendes eksemplarer for det meste forringet uden brug.

Og det Woman's Work-skilt?

Jeg har altid været på jagt efter at finde et fotografi af det, sagde fru Baskin.


Fem hundrede års kvindearbejde: Lisa Unger Baskin-kollektionen

Til og med 8. februar i Grolier Club, 47 East 60th Street, New York; 212-838-6690, grolierclub.org .