Uden for citadellet er den sociale praksis kunst beregnet til at pleje

Et rådhusmøde om racemæssige og økonomiske spørgsmål på Pulitzer Foundation for the Arts i St. Louis.

I Detroit er et museum for samtidskunst ved at færdiggøre et monument over en indflydelsesrig kunstner, som ikke vil vise hans arbejde, men i stedet vil levere mad, klipninger, uddannelsesprogrammer og andre sociale tjenester til offentligheden.

I New York har en kunstorganisation, der bestiller offentlige installationer, sendt en journalist til politisk usikre steder rundt om i verden, hvor hun hverver kunstnere og aktivister - ofte en og samme - til at skrive for et websted der kan læse mere som et politisk tidsskrift end en kunstportal. Og i St. Louis er en kunstinstitution, der primært er kendt for sin monumentale Richard Serra-skulptur, ved at forvandle sig til et centrum for social aktivisme, og for nylig organiserede en byrådsmøde hvor 350 mennesker stimlede ind for at tale om de facto segregation, et af byens mest uløselige problemer.

Hvis ingen af ​​disse projekter lyder meget som kunst - eller den kunst, du er vant til at se på museer - er det netop pointen. Efterhånden som den kommercielle kunstverden i Amerika har et boom i modsætning til nogen, den nogensinde har oplevet, begynder en anden form for kunstverden, der vokser hurtigt i sine skygger, at gøre sig gældende. Og kunstinstitutioner rundt om i landet kæmper med, hvordan man bringer det inden for museets mure og gør, at det kan blive værdsat sammen med malerier, skulpturer og andre mere håndgribelige værker.

Dens udøvere, der primært er kendt som social praksis, udvisker frit grænserne mellem objektfremstilling, performance, politisk aktivisme, samfundsorganisering, miljøisme og undersøgende journalistik, hvilket skaber en dybt deltagende kunst, der ofte blomstrer uden for galleri- og museumssystemet. Og ved at gøre det skubber de et gammelt spørgsmål - Hvorfor er det kunst? — så tæt på bristepunktet, som samtidskunst nogensinde har været.

Billede

Kredit...Hassan Ali Noor/Creative Time Reports

Førende museer har stort set ignoreret det. Men mange mindre kunstinstitutioner ser det som en ny grænse for en bevægelse, hvis rødder strækker sig tilbage til 1960'erne, men som har fået glød gennem Occupy Wall Street og fremkomsten af ​​social aktivisme blandt unge kunstnere.

Sig, hvad du vil, det her sker, og du vil måske stikke hovedet i sandet og sige: 'Jeg ville ønske, det var 40 år siden, og det var anderledes, og kunsten var mere ligetil,' men det er det ikke, sagde Så Thompson , chefkurator for Kreativ tid , en nonprofitorganisation i New York, der mest er kendt for midlertidige offentlige kunstinstallationer, men som har dykket dybt ned i bevægelsen.

Værker kan være så vildt varierede som et samfundsudviklingsprojekt i Houston der tilbyder både kunstnerstudier og lavindkomstboliger, sommerlejre og workshops for teenagere drevet af en kunstnerkollektiv nær Los Angeles eller a program i San Francisco grundlagt af kunstnere og finansieret af byen, der hjælper med at omdanne gårde, ledige grunde og hustage til økologiske haver.

Kunst af denne art har blomstret i årtier uden for USA, mest i Europa og Sydamerika, men har for nylig taget ild hos en ny generation af amerikanske kunstnere i, hvad der til dels er en reaktion på kunstmarkedets forvridende kraft, drevet af en koncentration af international rigdom. Mange kunstnere siger dog, at motivationen er meget bredere: at gøre en forskel i verden, der er mere end æstetisk.

Billede

Kredit...Handelsskole

Grænselinjerne for, hvordan kunst bliver lavet, bliver meget mere slørede, sagde Laura Raicovich, der sidste år blev ansat af Creative Time som dets direktør for globale initiativer og til at drive et websted kaldet Kreative tidsrapporter .

Sidens seneste stykker inkluderer en video af en egyptisk-libanesisk kunstner om Tahrir-pladsen, stedet for den egyptiske opstand for to år siden, og en kort film om familiegæld i Amerika lavet af et selvskreven gældsmodstandskunstkollektiv med rødder i Occupy Wall Street-bevægelsen.

Vi forsøger ikke at gøre, hvad journalistik gør, sagde fru Raicovich. Men vi tror, ​​at kunstnere kan supplere og supplere det gennem en anden linse. Og det, de laver, er kunst.

Socialpraksis-programmer dukker op i den akademiske verden og ser ud til at trives i den tværfaglige verden på campus. (Det første dedikerede master of fine arts-program på området blev grundlagt i 2005 på California College of the Arts i San Francisco, og i dag er der mere end et halvt dusin.) Men for kunstinstitutioner er problemerne mere vanskelige: Hvordan kan man præsentere kunst, der sjældent er udtænkt med et museum eller en udstilling i tankerne, for eksempel samfundsprojekter, ofte drevet af kollaborativer , der kan fortsætte i årevis og invitere mere til deltagelse end traditionel kunstpåskønnelse?

Billede

Kredit...James Estrin/The New York Times

Ved Pulitzer Foundation for the Arts , en privat institution grundlagt af samleren og filantropen Emily Rauh Pulitzer, der åbnede i St. Louis i 2001, omfattede personalet i mange år to fuldtidsansatte socialarbejdere, som hjalp tidligere fængselsfanger og hjemløse veteraner som en del af kuratorprogrammet. Og i december reagerede fonden på en BBC-rapport fra 2012 om racemæssige og økonomiske uligheder i St. Louis, holdt en byrådsmøde på spørgsmålet. Målet var at åbne en dialog med folk, der bor i nærheden af ​​institutionen, som ligger tæt på en skarp nord-syd-kløft mellem hovedsageligt hvide og afroamerikanske kvarterer.

Vi håbede, at måske 100 mennesker ville dukke op, og det gjorde mere end 350, sagde Kristina Van Dyke, fondens direktør, som samarbejdede med Missouri History Museum ved tilrettelæggelsen af ​​arrangementet. Da fonden nærmede sig sit 10-års jubilæum, sagde hun, ville vi begynde at forestille os kunst bredere, som et sted, hvor ideer kan ske, og handling kan finde sted.

Spørgsmålet blev: Kunne vi opnå social forandring gennem kunst, enkelt og greit? sagde hun og tilføjede, at fonden nu udforsker måder at orientere sin programmering mod designprojekter, der for eksempel vil hjælpe de fattige. For mig er kunst elastisk. Den kan reagere på mange forskellige krav, der stilles til den. Samtidig må jeg sige, at jeg ikke mener, at alle institutioner skal gøre den slags ting eller bør.

Nogle i kunstverdenen mener, at alle institutioner (og kunstnere) burde modstå trangen fuldstændigt. Maureen Mullarkey, en New York-maler, skrev på sin blog, Studiet betyder noget , at et sådant arbejde kun bekræftede hendes tro på, at kunst i stigende grad slet ikke handler om kunst. I stedet, hævdede hun, er det hurtigt ved at blive en variant af fællesskabsorganisering af soi-distance promotorer af deres egne forestillinger om det fælles bedste.

Billede

Kredit...Corine Vermeulen

Men mange institutioner, især dem i byer og kvarterer med presserende sociale problemer, ser behovet for at udvide deres rækkevidde.

Det Museum of Contemporary Art Detroit er for eksempel at konstruere et sidste værk af kunstneren Mike Kelley, som begik selvmord sidste år, vil det fungere som en slags evigt social-praksis eksperiment. Selvom Kelley aldrig blev identificeret med bevægelsen, specificerede han før sin død, at værket, Mobile Homestead - en trofast genskabelse af hans barndoms ranch-stil, der vil sidde på en engang tom grund bag museet - ikke burde være en kunststed i enhver traditionel forstand, men et lille socialt servicested, med mulige yderligere roller som rum for musik og museets uddannelsesprogrammer. Hvorvidt de besøgende vil forstå, at huset er et kunstværk og en vedvarende forestilling, er et åbent spørgsmål. Mindre institutioner som f.eks Hammer Museum og Museum for Samtidskunst i Los Angeles, den Walker Art Center i Minneapolis og Queens Museum of Art , der er anerkendt som en pioner inden for social-praksis programmering, er også begyndt at bringe bevægelsen i søgelyset. (Tania Bruguera, en New York-kunstner, der er kendt for at hjælpe immigranter og er blevet støttet af Queens Museum og Creative Time, forklarer nogle gange social-praksis kunst med en anti-modernistisk opfordring til våben: Det er tid til at genoprette Marcel Duchamps urinal til badeværelse.)

Alligevel driver bevægelsens politiske karakter den ind på et territorium, der er ukendt for mange kunstnere og kunstinstitutioner. Sidste år boykottede en gruppe kunstnere for eksempel et topmøde, der har været afholdt årligt af Creative Time siden 2009, og sagde, at de protesterede mod deltagelse af et digitalt kunstcenter støttet af den israelske regering. (Creative Time gjorde senere klart, at mødet ikke modtog nogen midler fra organisationen eller den israelske regering.)

Mr. Thompson fra Creative Time sagde, at mange af de mest dedikerede kunstnere inden for social praksis ser en enorm kløft mellem dem selv og den kommercielle kunstverden. Der er kunstnere, der ikke vil være underholdningen, sagde han. Under en krise med stor uretfærdighed ønsker de ikke at være sideshowet, ud til siden og jonglere.

Billede

Kredit...Peter Walsh

Caroline Woolard , en 29-årig Brooklyn-kunstner, hvis projekter inkluderer at samarbejde om midlertidige handelsskoler hvor undervisningen betales gennem byttehandel, sagde hun, at hun blev en social-praktisk kunstner, ikke fordi hun protesterede mod de kommercielle eller institutionelle kunstsektorer, men fordi hun følte, at kunstverdenen var for isoleret.

Det var erkendelsen af, at den type mennesker, der gik til kulturelle institutioner - museer eller gallerier - var så lille en del af enhver mulig offentlighed for den slags arbejde, jeg var interesseret i, sagde hun. Hun tilføjede dog, at hun mente, at bevægelsen kun ville udvide sig, og at museer og endda den kommercielle kunstverden skulle finde en måde at blive involveret på.

Jeg tror, ​​at der vil være måder, hvorpå nye slags samlere kan dukke op, som vil støtte den slags langsigtede projekter som kunstværker, sagde fru Woolard, som for nylig blev bedt af Museum of Modern Arts uddannelsesafdeling om at deltage. i et socialt praksisprogram, Artists as Houseguests: Artists Experiment at MoMA, i løbet af de næste par måneder.

Pablo Helguera, der organiserer eksperimentet som direktør for voksen- og akademiske programmer i MoMA's uddannelsesafdeling, sagde, at afdelinger som hans, i modsætning til kuratoriske, ofte er dørene, hvorigennem social-praktiske kunstnere kommer ind i museumsverdenen.

Der har altid været kunstnere, der arbejder på denne måde, men vi begyndte at se flere og flere af dem, sagde hr. Helguera. Min teori er, at skiftet begyndte at ske engang efter 9/11. Jeg tror, ​​det var spørgsmålet 'Hvad er meningen med at lave kunst i verden, som den er i dag?'

Hr. Helguera, som har skrevet en bog om emnet, Uddannelse for socialt Engageret Kunst, tilføjede, at gallerier og museer først nu begynder at udforske bevægelsens konturer. Kunstverdenen har disse forventninger, sagde han. Det er som om, du skal levere din efterårskollektion og din forårskollektion, og hvad laver du så til sommeren, til kunstmesser og biennaler?

Men denne form for arbejde fungerer ikke i henhold til den kalender, sagde han. Det kan betyde en forbindelse med et eller andet samfund eller gruppe af mennesker i årevis, måske hele en kunstners liv. Det er svært at bringe til offentligheden. Nogle gange er det svært at definere.

Selv dem, der lever i en verden af ​​socialt engageret kunst, har nogle gange brug for hjælp til at definere den. Justin langlois , en canadisk kunstner, skrev for nylig en skæv liste i David-Letterman-stil med spørgsmål, som kunstnere kan stille sig selv for at afgøre, om de rent faktisk praktiserer social praksis. Spørgsmål nr. 19 var Kan dit arbejde kritiseres af en maler? Spørgsmål nr. 22: Hvis dit projekt var en matematisk ligning, endte summen så altid som en kritik af kapitalismen? Og det sidste spørgsmål: Blev du bedt om at forklare grunden til, at du synes, dit projekt er kunst?