Ud af Afrika, en samling og en dedikation til at give tilbage

Mercedes Vilardell blev forelsket i kunsten, da hun besøgte Malick Sidibés atelier. Nu rejser hun til Afrika flere gange om året.

Mercedes Vilardell, i sit hjem i London, med sin kunst. Hun har specialiseret sig i afrikanske værker og støtter unge afrikanske kunstnere.

LONDON — Som filantrop og som samler har Mercedes Vilardell udmærket sig ved sit fokus. I den tidligere arena er der en konsekvent mission; i sidstnævnte en stram æstetik.

For at udføre denne mission rejser fru Vilardell flere gange om året - til steder, herunder Mali, Nigeria, Cameroun, Etiopien, Senegal og Sydafrika - og arbejder på at styrke kunstnernes formuer der ved at tegne biennaler og andre projekter. Hun sponsorerer også et ophold for afrikanske kunstnere i midten af ​​karrieren hos Gasworks, en nonprofitorganisation i London.



Hvor end jeg går, forsøger jeg at støtte unge kunstnere, sagde hun, mens hun sad i den hyggelige stue i sit rækkehus i det sydvestlige hjørne af London.

Som medformand for Tate Moderns afrikanske erhvervelseskomité hjælper hun også museet med at indsamle fra marken.

Samtidig søger hun for sin personlige samling i gallerier rundt om i verden efter moderne og nutidige afrikanske værker og værker af kunstnere fra den afrikanske diaspora. De fleste af hendes valg er i sort og hvid eller en meget ekstra palette med en grafisk punch.

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Billede

Kredit...Kader Attia, Artists Rights Society (ARS), New York; Tom Jamieson for The New York Times

Meget af den kunst, jeg ser i Afrika, er meget farverig, sagde fru Vilardell, 60. Men jeg har en tendens til at gå den anden vej. Du finder ikke noget prangende her.

En advokat, som ikke længere praktiserer, fru Vilardell kommer fra Mallorca, hvor hun stadig har et familiehjem. En stor del af hendes samling af hundredvis af fotografier, malerier, værker på papir og skulpturer ligger der, med et par dusin stykker udstillet i hendes London-sted.

Hendes indsamling startede for 20 år siden med fokus på latinamerikansk kunst. Da jeg talte spansk, var jeg bedre i stand til at forstå, hvad jeg så på, sagde hun.

Men Afrikas lokkemiddel har vist sig stærkt i det sidste årti - i hendes stue er arbejde af den sydafrikanske fotograf David Goldblatt og af Pamela Phatsimo Sunstrum , en kunstner født i Botswana - men hun har også valgt at leve med værker af den mexicanske kunstner Gabriel Orozco , den amerikanske maler Kerry James Marshall og den britiske maler Lynette Yiadom-Boakye.

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Ms. Vilardell virkede energisk af at have kastet sig ud i det ukendte. Jeg lærer hele tiden, sagde hun om sine rejser. Det er en helt ny verden for mig. Hun fortalte om sin proces og sin passion i et interview. Disse er redigerede uddrag fra samtalen.

Hvordan kom du i gang med et afrikansk fokus?

Det kom fra et besøg i Mali. Jeg kendte en maler, der havde et hus der. Han bad mig gå. Han sagde: Du kommer til at blive forelsket i stedet. Og det gjorde jeg. Det var for ni år siden.

Hvem var de første kunstnere, du mødte?

jeg havde mødt Malick Sidibé [1936-2016] for første gang i Genève. Sammen med Moshekwa Langa , han var min introduktion til Afrika. Så på min første tur til Bamako [Malis hovedstad] tog jeg direkte til hans [ Sidibé 's] studie - masser af mennesker, der står i kø for at få taget deres portrætter. For mig er hans billeder en måde at forsøge at forstå Afrika på en visuel måde. Glæden i ansigterne på folk i hans portrætter, de smukke outfits, det får mig altid til at smile.

Meget af det, du har, er midt i århundredet, ud over at der arbejdes nu.

Der var alle disse kunstneres atelierer i 60'erne og 70'erne, inklusive den nigerianske fotograf J.D. 'Okhai Ojeikere, hvis to værker er over min kamin. Han fotograferede kun frisurer. Kunstscenen var virkelig moderne dengang. Den tid i Afrika var utrolig, men ingen uden for Afrika fik den at se.

Med Tates opkøb og andre udviklinger, er du håbefuld om fremtiden for moderne afrikansk kunst?

Afrika koger lige nu; alle vil derhen. Jeg håber bare, at det bliver ved, at det ikke bare er en mode, for jeg har set det ske i Mexico. Alt handlede om Mexico, og så er det ikke længere.

Billede

Kredit...Tom Jamieson for The New York Times

Så det trendy kan være et problem?

Kunstverdenen nu er ikke som da jeg startede. Der er masser af mode nu, så du får et kunstnermarked, hvor priserne fordobles, - og så er der ingen, der tænker på dem længere, og det gør mig meget ked af det. Det er sket i Latinamerika; det er et problem i Kina.

Har du en plan for din samling, når du ikke længere er i nærheden?

Jeg vil ikke åbne et privat museum. Masser af egotrips, og jeg er ikke den type. For et rigtig godt museum i Afrika ville jeg donere værkerne.