Når først et modernistisk vægmaleri er blevet fjernet og ødelagt, vender det tilbage

Manhattan, af Josef Albers, hang over pendlere, der passerede gennem MetLife-bygningen i årtier. Nu tårner en replika sig over lobbyen på sin plads.

Arbejdere rensede en reproduktion af Josef Albers-vægmaleriet Manhattan i lobbyen på 200 Park Avenue i sidste uge.

Hundredvis af sammenlåsende paneler - sort, hvid og Coca-Cola rød over det hele - udgjorde Josef Albers' Manhattan, et vægmaleri, hvor geometri og omhyggelig præcision mødte modernistisk livlighed.

Det var unægteligt travlt, hvilket var passende, i betragtning af dets hjem højt over pendlerne, der travle til og fra Grand Central Terminal gennem 200 Park Avenue, bedst kendt som MetLife Building.



Vægmaleriet var forankret i bygningens design. Indgroet i vægmaleriet var asbest.

Og dermed endte eksistensen af ​​en stor tysk kunstners ode til New York - indtil i denne uge, hvor en nøjagtig kopi af Albers' skabelse blev afsløret på samme sted, hvor den sidst dukkede op for næsten to årtier siden. Det lyse patchwork, et levende midtpunkt i lobbyen, har fået sit længe ventede tilbage.

Dette er, hvad kunst var for ham: noget, der kunne påvirke dig, måske gav en lille smule glæde til livet for de mennesker, der skyndte sig til deres tog eller skyndte sig ud af stationen til deres arbejdsdag, sagde Nicholas Fox Weber, den administrerende direktør for det Josef og Anni Albers Fond .

Manhattan blev oprindeligt bestilt til bygningen, som åbnede i 1963 og var ejet af Pan Am. Walter Gropius, en arkitekt bag skyskraberen, var en af ​​grundlæggerne af Bauhaus - den berømte tyske kunstskole, hvor Albers studerede og underviste.

Billede

Kredit...Josef Albers-papirerne; via Josef og Anni Albers Fond

Værket tårnede sig op over MetLife-bygningens port til Grand Central i årtier før det blev fjernet i 2000. Det virker bare ikke for os længere, sagde en MetLife-talsmand dengang. (Hr. Weber sagde så, at han følte sig fysisk slået.)

Så Manhattan gik på lager, hvor det blev i flere år. Tishman Speyer og Irvine Company købte bygningen fra MetLife i 2005 og begyndte at tænke på, hvordan man kunne genoplive strukturen, herunder en plan om at bringe vægmaleriet tilbage.

Det var, da de opdagede asbestboligen bag Formica-panelerne, hvilket efterlod det originale vægmaleri beskadiget, så det ikke kunne repareres. Albers Foundation reddede nogle paneler, sagde hr. Weber, men meget af stykket blev ødelagt.

Det ser ud til, at Albers dog var til at male efter tal - eller i det mindste organisere 486 plastlaminatfliser efter tal. Kunstneren døde i 1976, men hans originale noter blev en køreplan for hans efterfølgere til at konstruere replikaen.

Han havde en matematisk tilgang til kunst - der er tal under alt, hvad han gjorde, sagde hr. Weber. Han lavede omhyggelige tegninger, så de rigtige dimensioner og proportioner og brøkelementer kan bevares.

Da planerne om at renovere lobbyen tog fat i 2016, kontaktede bygningsejerne Albers Foundation for at foreslå at genskabe vægmaleriet. Et bygge- og arkitektfirma på Long Island lavede den nye inkarnation, som blev kørt over i stykker og samlet igen på Manhattan.

Billede

Kredit...Josef og Anni Albers Foundation/Artists Rights Society (ARS), New York; Diane Bondareff, via Associated Press

Det hele er centreret om et udsigtspunkt for Albers-stykket, sagde Rob Speyer, præsident og administrerende direktør for Tishman Speyer. Vi var i stand til at tage et stykke af bygningens historie, som kunne have været glemt, og i stedet restaurerede det som bygningens midtpunkt.

Sammen med Albers' tegninger gav fundamentet nogle af de overlevende paneler til reference for at holde de genskabte farver nøjagtige til originalen. (Ingen af ​​disse var fysisk inkorporeret i det nye værk.) Et af Albers' andre værker kom også godt med til farvematchning - en glaskonstruktion skabt årtier tidligere kaldet City, som Manhattan var baseret på.

Næsten to årtier efter vægmaleriets fjernelse sagde hr. Weber, at dets tilbagevenden har bragt ham overvældende glæde.

Dette vægmaleri er universelt og tidløst, sagde han. Tiden kom i vejen, da den blev ødelagt, men nu er den tilbage. Det er genopstået.