Gamle mestre, der aldrig mødtes, i samtale

En udstilling på Rijksmuseum samler værker af Rembrandt og Velázquez. De levede på samme tid, men i forskellige verdener.

Selvportrætter af Velázquez, venstre, og Rembrandt. De to kunstnere og deres samtidige er genstand for en stor udstilling på Rijksmuseum i Amsterdam.

AMSTERDAM — To stridende nationer: en katolik, en protestantisk; den ene et monarki, den anden en republik; den ene dybt religiøs, den anden ambitiøst merkantil. Hvordan er det så muligt, at det 17. århundredes Spanien og Holland, delt på så mange måder, formåede at producere kunstnere, hvis værker lignede så meget?

Det er det centrale spørgsmål, der stilles Rembrandt-Velázquez, en betagende frodig udstilling af hollandske og spanske mesterværker fra det 17. århundrede på Rijksmuseum, der løber frem til den 19. januar.



For mig er det en poetisk dialog mellem to store mestre, sagde Taco Dibbits, direktør for Rijksmuseum, i et interview. Det er også bare en fejring af maleriet, med de to største portrætmalere gennem tiderne.

Rembrandt van Rijn og Diego Velázquez levede på næsten nøjagtig samme tid. Velázquez, født i 1599, syv år før Rembrandt, der blev født i 1606. Velázquez døde i 1660 i en alder af 61 år; Rembrandt i 1669 i en alder af 63. For både Spanien og Holland var dette en æra med økonomisk boom og blomstrende kultur: Købmænd fra begge lande dominerede international handel, og deres overklasser tjente stor rigdom. Kunst var i høj kurs.

Billede

Kredit...Olivier Middendorp/Rijksmuseum

Alligevel var de to lande gennem det meste af kunstnernes liv, indtil 1648 - da begge mænd var i slutningen af ​​40'erne - engageret i 80-årskrigen, Hollands kamp for uafhængighed fra Spanien. De nordlige provinser i det tidligere habsburgske monarki gjorde oprør mod det romersk-katolske styre og forsøgte at etablere en uafhængig protestantisk stat, der til sidst blev den hollandske republik.

Krig gjorde rejser vanskelige, så spanske og hollandske kunstnere mødtes sjældent, selvom deres kunstværker blev cirkuleret, oftest i form af bærbare print. Det er næsten sikkert, at Rembrandt og Velázquez aldrig stødte på hinanden; Velázquez kan have set nogle af Rembrandts raderinger, og Rembrandt kan have hørt, at der var en malermester i Madrid, sagde Gregor Weber, kurator for Rijksmuseum-udstillingen. Men de vides ikke at have korresponderet, tilføjede han.

Ikke desto mindre har deres arbejde en overraskende lighed. Begge specialiserede sig i portrætter og fangede prominente personer i deres respektive lande; for Velázquez betød dette den spanske kongefamilie; for Rembrandt, velhavende hollandske borgere og købmænd. De malede begge i kontrasterende mørke og lyse nuancer og favoriserede paletter af mørkere, jordagtige pigmenter: bensort, okker, umbra, siennas og blyhvid.

De mødes i deres intentioner: hvordan man maler, hvorfor man maler og hvad man maler, sagde hr. Weber i et interview. Begges hensigt var altid at gå dybere ind i deres siddendes psykologi. At være tættere på virkeligheden, at være tættere på religionen og at være tættere på, generelt på den menneskelige tilstand.

Men den mest slående lighed er måske de to kunstneres penselarbejde, mener den hollandske kunstkritiker Hans den Hartog Jager. Begge viser eksemplarisk teknisk kontrol, kombineret med evnen til at give slip på den kontrol og overskride teknikken, skriver han i udstillingskataloget.

Disse ligheder og kontraster kan ses i selvportrætter af de to mestre, der hænger side om side i Amsterdam. Til venstre ses det eneste kendte maleri, som Velázquez færdiggjorde af sig selv alene, et værk dateret 1640 og udlånt fra det kongelige kunstakademi i Valencia. Til højre et selvportræt af Rembrandt fra 1654, et af mere end 80 sådanne malerier, han lavede i løbet af sin levetid.

Velázquez, med et opadvendt overskæg og busket sort hår, stirrer tvivlsomt mod beskueren, hans udtryk dystert og strengt. Rembrandt, glatbarberet og uformelt klædt, hans varemærke brede baret, der dækker hans krøllede hår, har et blødere, mere indbydende blik. Gennem brugen af ​​lysere pigmenter på deres kinder, henleder begge vores opmærksomhed på deres øjne, som indeholder mængder.

Udstillingen blev muliggjort af et samarbejde mellem Rijksmuseum og Prado i Madrid, som lånte 14 værker til Amsterdam-udstillingen. Ud over de to hovedkunstnere byder Rijksmuseum-udstillingen på værker af andre hollandske og spanske kunstnere - Johannes Vermeer og Bartholomé Murillo, Carel Fabritius og Francisco de Zurbarán, Frans Hals og Juan de Valdés Leal - præsenteret i par eller tre for at fremhæve visuelle rim.

Billede

Kredit...Olivier Middendorp/Rijksmuseum

Par er lavet af blomsterbuketter af den hollandske kunstner Rachel Ruysch og den spanske kunstner Juan de Arellano; stilleben af ​​den hollandske maler Adriaen Coorte og de Zurbarán; og gøglere i bemærkelsesværdigt lignende kostumer, af Frans Hals og Velázquez.

Dialogen får dig til at se mere intenst ud; det får dig til at tænke: ’Hvad ser jeg egentlig?’ sagde hr. Weber. De fleste mennesker vil se den indre essens af disse malerier. Det er en slags lederskole.

Spanske og hollandske kunstnere fra det 17. århundrede havde lignende kunstneriske rødder at trække på, sagde hr. Weber. De kunne både gøre krav på arven fra de flamske malere fra det 15. og 16. århundrede - såsom Hieronymus Bosch, Pieter Bruegel den Ældre og Jan van Eyck - såvel som den flamske barokgeneration, der fulgte efter, især Peter Paul Rubens' værk. . De delte også kilder inden for italiensk kunst, såsom værker af Titian, Carracci og Caravaggio, sagde han.

Billede

Kredit...Olivier Middendorp/Rijksmuseum

Hvor de adskilte sig, handlede det ofte om religion. For eksempel er Francisco Ribaltas Christ Embracing Saint Bernard og Rembrandts The Jewish Bride forenet af en fysisk gestus: krydsning af hænder. I Rembrandt er religion nedtonet, i overensstemmelse med den protestantiske tro på, at tro er et individuelt anliggende. Ribaltas Kristus ophøjer det religiøse emne og skaber et mere barokt, ophøjet billede af hellig guddommeliggørelse, i tråd med katolsk tankegang.

'Den jødiske brud' er en af ​​de mest rørende historier i Det Gamle Testamente, og den er meget menneskelig - den handler om os, om jordisk kærlighed, sagde hr. Dibbits. Ribalta handler om guddommelig kærlighed, en kærlighed der er over mennesker.

Den ene handler om direkte konfrontation med dig selv, og den anden handler om ophøjelse.

Hvor forskelligt det religiøse grundlag for disse værker end måtte være, overgik de spanske og hollandske mestre i det 17. århundrede deres forgængere ved at bruge billedsprog, der hverken var moralistisk eller overnaturligt. I stedet stræber de efter den højeste, men alligevel fuldstændig opnåelige, menneskelige værdi: kærlighed.

Rembrandt-Velázquez
Til og med 19. januar 2020 på Rijksmuseum, Amsterdam; rijksmuseum.nl .