Noah Davis er væk; Hans malerier fortsætter med at hypnotisere

Den første store udstilling med malerier af den unge Los Angeles-baserede kunstner, der døde i 2015, imponerer på flere fronter hos David Zwirner.

Noah Davis

Kunsthistorien er fuld af kunstnere, hvis karriere, afkortet af tidlig død, hjemsøger os med deres uopfyldte løfte. Det 20. århundrede er fyldt med mange sådanne eksempler, hvoraf kun en håndfuld inkluderer Paula Modersohn-Becker (der døde som 31-årig); Egon Schiele (28); Bob Thompson (28); Eva Hesse (34); Jean-Michel Basquiat (27).

Det 21. århundrede har maleren Noah Davis, nu genstand for en stor, smuk udstilling på David Zwirner på Manhattan. Han døde af en sjælden kræftsygdom i Ojai, Californien, i august 2015, kun tre måneder efter at være fyldt 32.



Talentfuld og karismatisk, med en evne til at samle folk, Davis var inkluderende i sin kunst og sit liv. Han samlede sin familie og venner omkring sig og nægtede at forpligte sig til en enkelt figurativ stil eller at bruge fotografiske billeder på en formel måde. Næsten hvert lærred her er anderledes, og de fleste har en fortolkende og malerisk åbenhed. Dine øjne og sind går let ind i dem og strejfer gennem de forskellige lag af penselarbejde og fortællende forslag. Der er en uventet optimisme over alt dette. Malerierne dvæler også i stilhed, bremser os og hypnotiserer.

Davis blev født i Seattle i 1983, og ifølge sin ældre bror filmskaberen og videokunstneren Kahlil Joseph , havde han et maleratelier, da han var 17. Han gik på Cooper Union School of Art, men forlod før han blev færdig, og i 2004 var han flyttet til Los Angeles, hvor han udstillede sine malerier allerede i 2007. Sologalleriudstillinger i Los Angeles, New York og andre steder fulgte efter.

I 2012 grundlagde han Underjordisk museum med sin kone, billedhuggeren Karon Davis, sin bror og sin svigerinde, filmproducenten Onye Anyanwu, i Arlington Heights, et historisk arbejderklasse af afro-amerikanske og latino-kvarterer i Los Angeles. De ønskede at bringe kunst af museumskvalitet inden for gåafstand, som han udtrykte det, til et samfund, der ikke havde adgang til det.

Billede

Kredit...Noah Davis gods

Billede

Kredit...Noah Davis gods

Selvom Underground monterede sit første show i 2013, var etablerede museer ikke opmærksomme, før der blev indgået en aftale i sommeren 2015 med Museum of Contemporary Art under ledelse af Helen Molesworth, dengang dets chefkurator. Det første samarbejdsshow var Journey to the Moon, en flerdelt videoinstallation af den sydafrikanske kunstner William Kentridge, som åbnede en måned efter Davis døde. Davis forlod planer om 18 flere udstillinger, heraf fire er blevet henrettet. (I dag leder Ms. Davis, Mr. Joseph og Ms. Molesworth Underground Museum, og Megan Steinman er dens direktør.)

Hos Zwirner synes to af Davis drømmeagtige malerier fra 2014 at symbolisere tilstedeværelsen af ​​højkultur i et undertjent samfund. Under skiferviolette himmel, Pueblo del Rio: Concerto og Pueblo del Rio: Arabesque placerer en mand, der spiller et flygel, og seks balletdansere i tutus på en gade eller fortov i Pueblo del Rio, en stort boligprojekt bygget i Los Angeles i 1942 med designinput fra arkitekterne Richard Neutra og Paul Williams.

Selve forestillingen er noget af et familieanliggende. Det inkluderer eksempler på fru Daviss skulptur og to modeller af Underground Museum installeret med miniaturekunstværker fra forskellige shows. Du kan sidde i Shelby George-møbler designet af Davis' mor, Faith Childs-Davis, og se BLKNWS, en kraftfuld to-kanals video af Mr. Joseph, der bruger et nyhedsudsendelsesformat. Det omfatter en stor del af afroamerikansk - og derfor amerikansk - liv og inviterer til et fuldt spektrum af følelsesmæssige reaktioner. (Det vakte også opmærksomhed på sidste sommers Venedig Biennale.)

Davis sagde engang, at han foretrak at tænke på sig selv som en maler frem for en kunstner, og de 27 lærreder her - som Ms. Molesworth valgt og installeret i henhold til paletten - bak ham op. Han var fordybet i mediet, dets materialer og dets historie, og selvom hans værk tilsyneladende var traditionelt, skubbede det også subtilt ind i hylderne af emner, psykologiske udtryk og maleteknik.

Billede

Kredit...Noah Davis gods

Billede

Kredit...Noah Davis gods

Marlene dumas , Luc Tuymans, Peter Doig og Kerry James Marshall nævnes ofte som præcedenser for hans arbejde, men her ser vi også nik til Hughie Lee-Smith og Edward Hopper, Mark Rothko og Degas og i usædvanlige kombinationer. Degas malerier af kvinder i interiør er fremkaldt af en uden titel maleri fra 2015 , som viser to kvinder, der sover sammen på en stor sofa i et hyggeligt hvidt-på-hvidt rum. Og over sofaen hænger en rimelig faksimile af en Rothko, hvis dryppende bække af pink rører kvindernes hoveder som søvnens slør. Det er blandt Davis’ mesterværker.

Et af Davis erklærede mål var at vise sorte mennesker i normale scenarier, uberørt af våben eller stoffer . Det gjorde han ofte. I det første galleri, hvor toner af sort og hvid dominerer, er det især for en kvinde svært ikke at identificere sig med den fysiske uro og generthed, der fremkaldes i The Casting Call (2008): Standing on a checkered floor, a group of women iført hvide badedragter og hæle, løfter deres hænder over deres hoveder. I et andet galleri, hvor rød er den forbindende farve, skildrer Delusions of Grandeur (2007) et barn, der kigger op fra bunden af ​​en trappe med rød løber og orange-agtigt træværk. Øverst udsender en halvåben dør en sky af glitrende støvspletter eller små stjerner, som måske i første omgang undslipper din opmærksomhed. Føler barnet alene hjemme frygt, fortryllelse eller begge dele? Har vi ikke alle sammen?

Mary Jane (2008) er mere specifik med hensyn til race: En lille sort pige iført Mary Janes står foran en væg dækket af et rullende, bladlignende mønster af grønne, grå og hvide mod sort. Måske er det tapet eller måske - en forbindelse, der sandsynligvis ikke ville opstå, hvis pigen var hvid - det er en bomuldsmark eller et fotovægmaleri af en.

Billede

Kredit...Noah Davis gods

Billede

Kredit...Noah Davis gods

Et andet aspekt af Mary Jane dukker op tæt på. Hele baggrundsmønsteret er gengivet i tyk, rullet maling - en hallucinatorisk flade af vinstokke eller bølger - og barnets hvide skjorte og sokker er tværstribede fra den bagerste ende af penslen. Intensiteten er på en eller anden måde lidt freakish, især da den står i kontrast til pigens fine hud og selvbesiddende udtryk; Mary Jane er måske Alice i Eventyrland ved at gå ind i kaninhullet.

Der er mange vidunderlige malerier her og mange niveauer at engagere sig i dem. Gå ikke glip af Untitled (Birch Trees), et værk fra 2010 med en bleg, vasket baggrund og dets træer, defineret med korte, tykke strøg af hvidt og næret af en sort fjeder, der måske også er en i sort jakkesæt.

En af de mest rørende komponenter i Mr. Davis' arbejde er hans vedvarende følsomhed over for kvinder, hvilket er særligt ømt i Isis (2009). Her bliver en præpubertet pige med en krop ikke ulig Degas' lille danserinde vist iklædt og omgivet af guld, stående i den støvede gård i et forfaldent hus. Måske er hun ved at deltage i en parade, måske er hun en ny sommerfugl - eller en ung egyptisk gudinde - på vej til at flygte.

Der er et andet mere skjult motiv, der knap nok er synligt i vinduets skyggefulde sort: den svage kugle af det store hoved af en dreng, der næsten fylder rammen - et spøgelse, et minde eller en del af et tidligere maleri. Uanset hvad, så er det endnu et lag af berøring, tid og mening.


Noah Davis

Til og med den 22. februar på David Zwirner, 525 og 533 West 19th Street, Manhattan; davidzwirner.com .