Ingen berøring, ingen praktisk læring, for nu, mens museer forsøger at genåbne

Videnskabs- og børnemuseer studerer, hvordan man gentænker deres mange taktile udstillinger for at holde folk i sikkerhed.

På en udstilling på National Air and Space Museum, nu lukket, var børn engageret i praktisk at lære at forstå, hvordan tingene flyver.

På en normal dag på Smithsonian's National Air and Space Museum står svimle børn i kø for at få en chance for at blive indesluttet i en kompakt kapsel, der er i stand til at sprænge ud i rummet, eller for at mærke den mavevendende slingre ved at betjene et jagerfly.

Nu om dage er bare ideen om deres børn i sådanne berøringsfølsomme rum nok til at fremkalde en god portion krybning hos forældre: joystickets, VR-brillerne, sikkerhedsselerne - alt sammen delt af snesevis af turister, der har været forbi.



Så i den anden uge af marts, en dag før selve museet lukkede på grund af coronavirus, lukkede dets ledere en af ​​institutionens mest populære - og bakteriedækkede - attraktioner: flysimulatorer og virtual reality-maskiner, der efterligner følelsen af ​​at være en jagerpilot eller astronaut.

Jeg er personligt meget tilbageholdende med at røre ved ting offentligt lige nu, sagde Ellen Stofan, direktøren for Luft- og Rummuseet. Og hvis vi ikke kan finde en måde at gøre det sikkert på, kommer vi slet ikke til at gøre det.

Sådan er dilemmaet i disse dage for mange museer over hele landet, især videnskabs- og børnemuseer, for hvem etos i årtier har været at opmuntre besøgende til ikke kun at se, men til at røre ved. Alle mulige udstillinger blev installeret og designet til at give folk mulighed for at manipulere berøringsskærme eller trykke på knapper for at hjælpe dem med at lære. Forskning har vist, at praktiske aktiviteter, styret af en forælder eller museumsmedarbejder, er meget effektive undervisningsredskaber for børn.

Billede

Kredit...Justin T. Gellerson for The New York Times

Nu, hvor mange af disse institutioner forventer genåbning, må de stå over for spørgsmålet om, hvad de skal gøre med det, der havde været integrerede dele af deres museumsoplevelse.

Løsningerne spænder fra at blokere nogle praktiske udstillinger til at skabe hygiejniske måder at røre ved uden risiko.

Så besøgende vil for eksempel ikke være i stand til at teste deres risikotolerance på en udstilling på International Spy Museum i Washington ved at stikke deres hånd ind i en uigennemsigtig kasse uden at vide, hvad der er indeni. (Spoiler-alarm: Det kan føles, som om noget kravler på dig.)

Det er klart, at vi ikke skal åbne en udstilling, hvor man stikker hånden i noget, sagde Jackie Eyl, museets ungdomsuddannelsesleder.

Men besøgende vil være i stand til at aktivere berøringsskærme og trykke på knapper andre steder, sagde museet. Man har købt engangspenne, som besøgende kan bruge i stedet for deres hænder, en lavprisløsning, der har slået igennem blandt alle slags museer.

Andre institutioner undersøger antivirale belægninger, der kan påføres skærmene, eller tænker på andre løsninger uden for boksen for at undgå behovet for berøring.

Hvis vi ikke kan være hands-on, kan vi så være fødder? spurgte fru Eyl.

Den uheldige nyhed på Natural History Museum i Los Angeles County er, at det alligevel på kort sigt bliver nødt til at lukke en meget populær del af sin permanente Paleo Play Zone-udstilling, som åbnede i 2019. I normale tider bruger børn miniaturer palæontologiske værktøjer til at finde reproducerede fossiler i sandet i en gravegrav. Men det er upraktisk at rense værktøjet og sandet mellem besøgende på det falske udgravningssted.

New-York Historical Society investerede kraftigt i berøringsskærmsstationer under en renovering på 80 millioner dollars til sin bygning, der blev færdiggjort i 2011, og de brugte endnu mere på den teknologi i 2015. Nu bliver museet nødt til at købe penne til sine besøgende , og undersøger muligheden for at erstatte berøringsnavigation med stemmeaktivering.

Tilgængelighedsfortalere er bekymrede over, at årtiers fremskridt med at introducere multi-sensoriske funktioner vil blive rullet tilbage, hvis museer bliver til miljøer uden berøring, sagde Janice Majewski fra Institute for Human Centered Design, som rådfører sig med museer.

Museer undersøger også stemme- eller gestusbaserede værktøjer, så besøgende kan få interaktive oplevelser uden at røre ved noget. Men det er en vanskelig tid at bruge på ny teknologi midt i de faldende indtægter og fyringer, der er fulgt med pandemien.

Billede

Kredit...J. Fusco/besøg Philadelphia

Alle de ting, vi skal gøre for at holde besøgende sunde og sikre, kommer til at koste penge, sagde Louise Mirrer, administrerende direktør for det historiske samfund. Men vi vil ikke kunne fungere ellers.

For et par år siden, efter at berøringsskærme var blevet populære på museer, blev forskning i mængden af ​​bakterier, der findes på disse skærme, et samtaleemne blandt museumsembedsmænd, sagde Christy Coleman, administrerende direktør for Jamestown-Yorktown Foundation, som driver to levende historiske museer.

Der var en erkendelse af, at museerne skulle finde ud af en effektiv plan for at holde skærmene rene. Før pandemien betød det, at man skulle tørre dem ned en gang om dagen. Nu skal museer enten lukke disse skærme ned eller rense dem meget oftere, installere håndsprit i nærheden og stole på, at deres besøgende bruger det.

På børnemuseer kompliceres problemet af, at mange udstillinger er fyldt med legetøj, rekvisitter og blødt, pudeagtigt materiale, der er svært at rengøre. Mange byder for eksempel på dagligvarebutikker, hvor unge besøgende skubber mini-indkøbsvogne, henter plastikmad fra hylderne og tjekker ud ved et matrikel.

På Strong National Museum of Play i Rochester, N.Y., er personalemedlemmer i diskussion med Wegmans om at indføre de samme former for sikkerhedsforanstaltninger, som de er i brug i de faktiske butikker: plexiglas omkring kassererne og hyppig rengøring af registerbåndene. (I modsætning til en rigtig Wegmans, bliver de nødt til at desinficere hver genstand, før den kommer tilbage på hylderne.) På Brooklyn Children's Museum overvejer de at give hver familie, der kommer i en pose falske dagligvarer til deres eget personlige brug - gummi æbler og bananer, som kun én familie må røre ved.

Billede

Kredit...Roderick Mickens/American Museum of Natural History

Vejen frem kan virke særligt skræmmende for Please Touch Museum i Philadelphia. Grundlagt af en Montessori-underviser som et svar på det velkendte refræn på nogle kunstmuseer - rør ikke! - Museet står over for en økonomisk mangel på grund af pandemien og har afskediget eller fyret 75 procent af dets personale.

Men Trish Wellenbach, museets administrerende direktør, sagde, at hun er sikker på museets evne til at holde tingene rene, når det genåbner. I modsætning til de fleste institutioner er børnemuseer længe blevet set som petriskåle mod vira, og Please Touch Museum har haft en dybderensningsprocedure på plads i årtier, sagde hun. Proceduren involverer rengøring hele dagen, også når besøgende er til stede og ser på (en strategi, som et bredere sæt af museer nu vedtager som en måde at skabe tillid til institutionernes rengøringspraksis).

Når American Museum of Natural History åbner igen, vil besøgende ikke længere være i stand til at lægge hænderne på dinosaurknogler (Du kan ikke Clorox dem af, sagde museets præsident, Ellen Futter).

Naturhistorisk museum undersøger flere investeringer i gestus-baseret teknologi, sagde fru Futter, ud over mobile apps, der giver besøgende mulighed for at navigere i museer med deres smartphones. Det eksperimenterede med gestus-baseret teknologi i en midlertidig pterosaur-udstilling, der åbnede i 2014: besøgende var i stand til at slå med armene, som om de var vinger og se pterosauren på skærmen reagere på samme måde.

På Museum of Science i Boston demonstrerer den seneste bestræbelse nuets behov. I marts, efter at museet lukkede på ubestemt tid, begyndte dets personale at arbejde på en ny udstilling om Covid-19. Det vil indeholde en virtuel projektion i fuld størrelse af en videnskabsmand, der bruger en kunstig intelligens-algoritme til at besvare spørgsmål om sygdommen.

Når museet genåbner, muligvis i juli, vil besøgende kunne stille spørgsmål til eksperten. Og hvis nogen spørger, hvordan spredes coronavirus, vil den virtuelle videnskabsmand, alle stemmeaktiveret, være i stand til at svare: Ikke fra denne udstilling.