Nina Katchadourians excentriske eksistentialisme

I sit første show på Pace forsøger en kunstner drevet af nysgerrighed og hang til det absurde at forstå verden. Resultaterne er rørende og nogle gange sjove.

Detalje fra Nina Katchadourians The Genealogy of the Supermarket (2005). Indrammet som genbrugsbutikfotografier forbinder værket Gerber Baby til dens stamtræ fra produktdesign og handel, i nye hjemgrupper.

Nina Katchadourian er en billedhugger, en grafiker, en fotograf, en performancekunstner, en videokunstner, en lydkunstner - men mere end nogen af ​​disse ting er hun en kunstner med en glubende nysgerrighed og en maratonløbers udholdenhed, når det kommer til at løbe med en idé. I sit første show i Pace Gallery, Cumulus, byder hun på syv projekter, der er vittige, nogle gange endda fremkaldende til grin. Men lad det ikke narre dig: Under legenden lurer nogle ret fundamentale spørgsmål om, hvordan vi organiserer viden for at give mening om vores fortid og nutid.

Den New York- og Berlin-baserede kunstner er en konceptualist i hjertet, men i den fantasifulde ånd af Eleanor Antin, som hun studerede hos University of California San Diego i begyndelsen af ​​90'erne, frem for den tørre alvor af en Sol LeWitt. Men ligesom LeWitt er hun fan af at opstille et forslag og gennemføre det i det uendelige. Nogle af værkerne hos Pace blev påbegyndt i de tidligste dage af hendes 30-årige karriere. Mange er ikke blevet vist i New York siden deres første gentagelser; andre har deres debut i New York.



Paranormal Postcards blev udtænkt for 20 år siden, da Katchadourian ved et mellemlanding i Oslo besluttede at sy en rød tråd på et postkort, der forbinder hænderne på en person afbilledet på en fjord med hvert af krydstogtskibene, der sejler i vandet nedenfor, på en måde, der skabte en mystisk empati blandt dem. Siden da har kunstneren samlet postkort fra sine rejser og gentaget gestussen, hvor hun nu har hundredvis af udsmykkede billeder.

Hver gang værket er installeret, omorganiserer hun sin samling med stiplede røde linjer, der forbinder kortene på galleriets vægge, hvilket skaber en taksonomi, der virker lige ud af en Borges-novelle.

Billede

Kredit...Nina Katchadourian og Pace Gallery

I en gruppe er fyrtårne ​​og tårne ​​og Frihedsgudindens fakkel forbundet med både; i en anden er varmluftsballoner bundet til jorden med rød broderitråd.

Så er der museets postkort, hvor hænderne på de skibbrudne i en reproduktion af Géricaults flåde af Medusa alle er bundet til det hvide flag fra en af ​​deres partier, som vinker til et lillebitte skib i horisonten. Hænderne på balinesiske dansere, Ganesh-statuer, egyptiske hieroglyfer og Giacometti-skulpturer spiller spil med kattens vugge. De komplicerede spind antyder mærkelige, til tider uransagelige understrømme i ellers anodyne billeder.

Paranormale postkort er dels rejselog, dels undersøgelse af de ofte vilkårlige måder, vi klassificerer og kategoriserer oplysninger på. Idéen er kernen i et andet projekt i showet, Sorted Books, som Katchadourian har arbejdet på siden 1993. Det går ud på at skabe fundet poesi ud fra titlerne på bøger, hun finder i folks personlige biblioteker. Udgaven hos Pace blev lavet i år på invitation fra Isamu Noguchi Museum.

Hvad er moderne skulptur?/Brancusi/Noguchi/Marcel Duchamp/Why Duchamp/The Third Dimension læser én stak - måske passende til en samling af den berømte modernistiske billedhugger. This Time of Morning/Oh, My Aching Back/Your Prostate/The Unfashionable Human Body giver på den anden side lidt for meget indsigt i, hvordan Noguchi håndterede ældningens trængsler.

The Genealogy of the Supermarket (2005-) er dels taksonomi, dels stamtræ. Det stadigt ekspanderende stykke er sammensat af de ansigter, der pryder købmandsvarer, fra Hair for Men-fyren til den røde baron af deep dish pizza berømmelse til den stoiske bedstemor på Lao Gan Ma Spicy Chili Crisps label.

Billede

Kredit...Nina Katchadourian og Pace Gallery

Igen udnytter Katchadourian den tilsyneladende autoritet ved datavisualisering - det er i et diagram, så det må være sandt - til at skabe formodede relationer mellem figurer, hvis oprindelse spænder over tid, rum og kultur. (Ved hver installation på sin tur gennemsøger Katchadourian lokale markeder for at tilføje til klanen.) Ved at vise disse portrætter i genbrugsbutikkers billedrammer og hænge dem på udsmykkede, imiterede røde tapeter, tager hun dem ud af produktdesignets område. og handel og indgiver dem ømt, men fast i vores egne familier og hjem.

Onkel Ben, tante Jemima og den knælende indianerkvinde på Land O'Lakes smør dukker op, selvom deres billeder er monteret bag semi-ugennemsigtigt plexiglas for at indikere deres bortgang - deres respektive virksomheder har pensioneret dem på grund af skiftende følsomhed over for racistiske stereotyper. Babyer går fra blondhårede og blåøjede til mere racemæssigt tvetydige – reklamers forsøg på at appellere til en stadig mere forskelligartet kundebase. Supermarkedets slægtsforskning kan starte som en one-liner, men ender med at fungere som et øjebliksbillede af nutidige holdninger.

Billede

Kredit...Nina Katchadourian og Pace Gallery

Andetsteds antyder et dybtryk med titlen Lucy's Sampler (2020), hvor kompliceret familiebegrebet kan være, især i kølvandet på krigen. Billedet er en nøjagtig oversættelse til trykteknikker af en broderiprøvetager lavet af en ung pige, der blev forældreløs under det armenske folkedrab. Hun blev adopteret af kunstnerens bedsteforældre og blev, som Katchadourian forklarer i en tekst under billedet, hendes bonusbedstemor. Katchadourians ærbødige kopiering af Lucys bevægelser bliver en rørende anerkendelse af hendes herkomst.

Billede

Kredit...Pace Galleri

Det gribende ved Accent Elimination sniger sig ind på dig. Den seks-kanals video var inkluderet i den prisvindende Armensk pavillon på Venedig Biennalen 2015 og udstilles i New York for første gang siden da. På den ene side viser tre monitorer kunstneren, hendes mor og hendes far, der hver taler ud fra manuskripter skrevet af hendes forældre, der fortæller om deres oprindelse, og hvordan de endte med at mødes.

Men her er twist: alle taler med en andens accent. Katchadourian efterligner til gengæld sin mors svensk-bøjede finske accent og sin fars armenske-for-middel-Tyrkiet-og-Beirut accent, mens hendes forældre forsøger at mestre den flade amerikanske intonation af deres datter. På den anden side viser tre skærme de tre, der arbejder med en accentcoach for at perfektionere finesserne i de forskellige udtaler.

Deres indsats er oprigtig - enhver kunstner bør have forældre lige så vilde som Katchadourians. Men selv de knækker af og til under optagelserne. Deres latter hæver alt, hvad der svæver i baggrunden af ​​deres beretninger, inklusive generationskonsekvenserne af folkedrab og flugt.

Som alle værkerne i showet åbner den godmodige charme ved Accent Elimination ind på dybere lektioner om, hvordan den simple handling at kortlægge selv de mest personlige eller fantasifulde historier kan belyse vores fælles kultur, inklusive de uforståelige dele af den.


Nina Katchadourian: Cumulus

Til og med 26. juni, Pace Gallery, 540 West 25th Street, Manhattan; pacegallery.com .