Nicolas Cage accepterer at returnere stjålet dinosaurskalle til Mongoliet

Nicolas Cage returnerede kraniet af en Tyrannosaurus bataar, der var blevet stjålet fra Mongoliet.

For otte år siden var kraniet af en Tyrannosaurus-bataar stjerneartefakten på en luksusauktion med naturhistorie-tema på Manhattan. Den blev solgt for 276.000 dollars til en anonym køber.

Det viser sig, at kraniet var blevet stjålet fra Gobi-ørkenen i Mongoliet, og køberen var Nicolas Cage, en skuespiller, der blandt sine snesevis af film har medvirket i en film franchise om jagten på sjældne skatte.

En publicist for Mr. Cage bekræftede, at han købte kraniet fra Beverly Hills-galleriet I.M. Chait i 2007, ifølge Reuters . Department of Homeland Security kontaktede Mr. Cage om kraniet sidste år, og skuespilleren gik med til at vende det.



Siden 2012 har kontoret for Preet Bharara, USA's advokat på Manhattan, arbejdet på at returnere artefakter taget fra Mongoliet. Mange stjålne rester er blevet sporet til en navngiven mand i Florida Eric Prokopi, der i 2012 blev anholdt og sigtet for smugling af ulovlige varer og besiddelse af stjålne ejendele. Sidste år blev hr. Prokopi idømt tre måneders fængsel.

Tyrannosaurus bataar-kraniet, som Mr. Cage købte fra I.M. Chait, var også fra en sælger i Florida.

Billede

Kredit...U.S.A. Attorney's Office for Southern District of New York

Kulturelle artefakter som denne Bataar-kranie repræsenterer en del af den mongolske nationale kulturarv, sagde Glenn Sorge, en speciel agent med Mr. Bhararas kontor, i en erklæring. Det tilhører befolkningen i Mongoliet. Disse uvurderlige antikviteter er ikke souvenirs, der skal sælges til private samlere eller hobbyfolk.

Flere skeletter af Tyrannosaurus bataar, en stor, kødædende dinosaur, der var en nær slægtning til Tyrannosaurus rex, er blevet returneret til Mongoliet i de senere år. Mr. Prokopi har hjulpet anklagere med at genvinde mindst 17 andre fossiler, rapporterede Reuters.

Det private salg af sådanne artefakter har bekymret palæontologer, fordi det gør det sværere for det videnskabelige samfund at lære mere om, hvordan dinosaurerne engang levede.

Vi mister videnskaben, vi mister uddannelse, vi mister værdifulde eksemplarer, sagde Kevin Padian, en palæontolog ved University of California, Berkeley, til The Times efter salget af kraniet i 2007.

Mr. Cage er kendt som en ivrig samler, med interesser, der omfatter fast ejendom, sjældne biler og tegneserier: I 2011 solgte han et næsten nyt eksemplar af Action Comics No. 1, som indeholdt den første optræden af ​​Superman, for 2,1 millioner dollars.