Nick Caves sandhed kan skrives stort, men er det et tegn?

Landsbyen Kinderhook, N.Y., er ikke begejstret for det mærke, denne kunstner lavede på et galleri, så den kommunale regering kræver, at det falder ned.

Nick Cave

En kamp er i gang i den normalt stille Hudson Valley-landsby Kinderhook, N.Y., om tre ord: Sandheden skal frem.

De sorte vinylbogstaver i kunstværket Truth Be Told er 21 fod høje og strækker sig omkring 160 fod over facaden af ​​den røde murstensbygning fra 1929, der nu fungerer som skolen, en gren af ​​Manhattans Jack Shainman Gallery.



For rummet, kunstneren Nick Cave skabte Truth Be Told, der havde til hensigt at inspirere til en samtale om raceretfærdighed og politiarbejde i kølvandet på drabet på George Floyd, den sorte mand, der døde i maj i politiets varetægt, efter at Minneapolis-betjente fik ham til jorden i mere end otte minutter, en af dem med et knæ på Mr. Floyds hals.

Mr. Cave fik en samtale, men ikke lige den, han ønskede.

I stedet har debatten omkring Truth Be Told handlet om, hvorvidt det tekstbaserede værk teknisk set er et tegn eller ej, en tilsyneladende mindre sondring, der har væsentlige implikationer.

Landsbyen Kinderhook siger, at det er et skilt, og dermed i strid med lokal lovgivning, og vil have det fjernet.

Forhandleren Jack Shainman og hans advokat, William J. Better, siger, at det er et kunstværk og er fuldt lovligt under den særlige brugstilladelse, som skolen fik i 2014, da den åbnede.

De har indtil den 5. december til at anke afgørelsen, hvilket de agter at gøre, medmindre, som hr. Better sagde, landsbyen kommer til fornuft.

Kinderhooks borgmester, Dale R. Leiser, lyder ikke som om han ændrer mening.

Landsbyens holdning er, at vi følger vores kodeks og New York State-koden, sagde hr. Leiser og tilføjede, at hr. Shainman ikke havde en tilladelse. Han fik en brugstilladelse til bannere, og det er helt anderledes.

En sekundær bekymring var vinylmaterialet, bogstaverne var lavet af, og om det er brandfarligt eller ej, sagde borgmesteren. Vi er bekymrede for, at det dækker vinduer og døre.

Billede

Kredit...Krista Schlueter for The New York Times

Bygningsafdelingen udstedte den 23. oktober et påbud med krav om at fjerne værket og kalde det brændbart.

Mr. Shainman havde indsendt et forslag til landsbyen den 13. august for Truth Be Told. Tilladelsen blev ikke givet, og de to parter havde et særligt Zoom-møde den 20. oktober.

Jeg troede naivt, at jeg bare kunne forklare det, og de ville være enige, sagde hr. Shainman, som er ansvarlig for en bøde på 200 USD for hver dag, arbejdet forbliver på plads, efter at ordren om at fjerne det blev udstedt. De sagde, at det var et tegn, og det er det ikke.

Sagen blev ikke løst, men hr. Shainman bemyndigede besætningen til at opstille Truth Be Told næste dag alligevel, og det blev afsluttet den 31. oktober.

Vi er gode mennesker, der gør noget, vi har lov til, sagde hr. Shainman og tilføjede, at han følte, at han havde brug for at støtte sin kunstner, hr. Cave.

Vi har brugt tre og en halv uge i dette, tilføjede Mr. Shainman. Jeg føler, at jeg sidder fast i en limfælde.

Mr. Betters læsning af lokal kodeks, sagde han, er, at skilte er defineret som en meddelelse, retning eller reklame, og dette er ingen af ​​dem.

Spørgsmålet om værkets brændbarhed er den ultimative røde sild, tilføjede Mr. Better, da vinylmaterialet er et 3M-produkt, der regelmæssigt bruges på bygninger i staten New York.

I sin frem og tilbage med landsbyen sagde Mr. Better, at han gav eksemplet med Halloween-dekorationer i plastik, uendeligt meget mere brandfarlige, som er overalt i byen.

Hvis nogen sætter 'Seasons Greetings' op på døren til jul, ville landsbyen så bede dem om at tage den ned? Jeg tror ikke.

Mr. Better tilføjet, Som enhver kunst, får det folk til at tænke.

Thomas Danziger, en New York-advokat med speciale i kunstlovgivning, sagde, at striden var et eksempel på et stort problem: det faktum, at zonebestemmelser ikke var beregnet til at adressere, hvad der er eller ikke er et kunstværk.

Mr. Danziger bemærkede, at der er masser af kunstnere, hvis arbejde kun er ord, som Lawrence Weiner og Barbara Kruger.

På hans side sagde Mr. Cave, at landsbyens tilbageslag på hans arbejde var endnu en indikation af, hvor folk står.

Han tilføjede, at stykket handler om at indrømme den sandhed, som man ellers kunne lyve om.

Mr. Cave, som er baseret i Chicago, har brugt sin karriere på at adressere race og identitet i sit arbejde, som med hans berømte Soundsuits, som er bærbare, støjende kostumer.

I 2016 skabte han Until, en massiv installation på Massachusetts Museum of Contemporary Art i North Adams, bestående af tusindvis af genstande, der omhandler våbenvold og sorte menneskers død i politiets varetægt.

Mr. Cave sagde, at han føler sig fuldstændig støttet af Mr. Shainman, og at han ville have været virkelig ked af det, hvis arbejdet ikke var gået op som planlagt.

Det er et kunstværk, tilføjede han. Det er ytringsfrihed. Det er ikke kompliceret.

Mr. Shainman sagde, at han har til hensigt at holde Truth Be Told synligt frem til den 31. januar.

Borgmesteren, hr. Leiser, sagde, at landsbyen ikke havde et problem med skolens programmering generelt.

Slet ikke, sagde han. Jack er en god mand.

Men hr. Leiser tilføjede: Der er altid protokol.