Nyt legende, af Design

Slide 1 af 13 /13
  • Slide 1 af 13 /13

    Damián Ortegas Controller of the Universe er en del af det nydesignede Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum , som genåbner fredag. Bag dette stykke kan du se videobilleder af solen, streamet live fra NASAs Solar Dynamics Observatory.

    Kredit...Fred R. Conrad/The New York Times

Fredag ​​den 12. december 1902 flyttede Andrew Carnegie ind i sit netop færdige hjem på 91st Street og Fifth Avenue sammen med sin kone, Louise, og sin 5-årige datter, Margaret, som han overrakte nøglen til. Ved lysene fra Manhattan-samfundet lå huset i nowheresville, nær en tidligere shantytown med kun en limonadestand i form af lokal shopping. Intet problem. Uanset hvor Carnegie, en 5-fod-2 mester af universets type, besluttede at slå sig ned, blev det snart et sted.

Fra dag 1 var palæet et must-see. Dette var ikke fordi det var smukt – det er som en bankboks, tykt og mørkt – men fordi det var teknologisk avanceret, med fuld elektricitet og klimakontrol, og fordi visse detaljer – dens elevator, dens pibeorgel, dens eksotiske træudskæring – sætte en standard i indenlandsk luksus. Carnegie boede der indtil sin død i 1919; Louise indtil hendes i 1946. Margaret blev gift der, men flyttede ved siden af. Da hun døde i 1990, var hendes barndomshjem for længst blevet hovedkvarter for Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum . Hus og museum har altid lavet en akavet pasform, en afstandtagen mellem bevaring og innovation. Fordi palæet er en artefakt, er det kun blevet ændret inden for grænser. Udstillingspladsen har holdt sig trang. En masse nutidigt værk ser tabt ud mod forgyldt egetræ. I 2011 lukkede museet for en nytænkning. Det er nu genåbnet med nogle problemer intakte, men den respektfulde renovering af Gluckman Mayner Architects har et nyt, vidåbent gallerirum, en café og en række af be-din-egen-designer digitale forbedringer.

Digital fortryllelse er mere måden, hvorpå museet pitcher disse interaktive komponenter, og lægger stor vægt på publikums involvering og leg. Den hårdhårede gamle Carnegie kunne godt have afvist en sådan feel-goodness, men han er ikke målgruppen nu. Hans unge datter, Margaret, ville være tættere på den ønskede demografi, og det er sjovt at forestille sig, at hun genbesøger sine nu tilsluttede barndomssteder.

Hun ville helt sikkert have nogle overraskelser. Hvis hun kom ind ad den oprindelige 91st Street-indgang - der er nu en alternativ rute gennem 90th Street-haven, cafeen og gavebutik - det første, hun ville se, er en stor, hvid, lav Nike-lignende lynlås, hvor orglet plejede at være. Dette er den nye billetskranke. Er det i modstrid med sine baroniske omgivelser? Jo da. Men hvis du leder efter visuel konsistens, er du det forkerte sted. Denne institution er ligesom designet selv bygget på tumult og friktion. En tidsrejsende Margaret ville have det godt med at være baron, men også forstå pointen med lynlåsen.

Det er den slags dobbeltbevidsthed, museet ser ud til at være ude efter. Og det er dynamikken bag det nye Process Lab, designet af museets uddannelses-, kurator- og digitale afdelinger. Du opfordres til at tage dertil først og prøve at designe dig selv for at få en fornemmelse for den involverede tankegang. Noget hardware - berøringsskærme i bordstørrelse, du kan tegne på - er lige nu, men de foreslåede opgaver (redesign, hvad der er i din lomme, tilpasse et hvalpetelt, opfind en lampeskærm) er hverdagskost. Budskabet: Med en lille indsats kan alt personliggøres og sandsynligvis forbedres.

Forbedring er temaet for Beautiful Users, en udstilling arrangeret af Ellen Lupton, som foreslår, at princippet om ergonomi - brugervenlighed - i stigende grad har dikteret retningen for design. En telefon skabt i 1930'erne af Henry Dreyfuss (1904-72) er en smuk, men uhåndterlig sort skulptur; i 1950'erne var han kommet op med Princess-telefon, en smule squat, men bærbar og nogle gange lyserød. Og så er vejen frem gået og går.

Spændingen mellem funktion og æstetik løber også gennem de store, smarte Tools: Extending Our Reach, installeret af Cara McCarty og Matilda McQuaid i det nye, hvide boks Barbara og Morton Mandel Design Gallery på palæets tredje sal. Her, i en række instrumentelle genstande lånt fra andre Smithsonian-museer, mødes hjemligt kosmisk, beskyttende møder dødeligt, og fortid møder nutid.

For eksempel får en gammel stenalderhakker lavet for 1,85 millioner år siden i Tanzania en 2011-opdatering i en håndøkse med et gummigreb produceret af to israelske designere, Dov Ganchrow og Ami Drach. Der er masser af beviser på, at folk er til at slå ihjel: fiskekroge, fuglepile, våben til krig. Men de er også gode til at passe på sig selv. Indkapslet i en boblende hvalfarm-eskimoparka kan du overleve en arktisk vinter. Udstyret med de elegante medicinske instrumenter fra det 19. århundrede fremstillet af Joseph-Frédéric-Benoît Charrière i Frankrig, kunne du udføre enhver form for operation eller i det mindste se klassisk ud.

Showets største værk, et skulpturelt miljø af den nutidige mexicanske kunstner Damián Ortega, er mere poetisk end praktisk. Med titlen Controller of the Universe, antyder dens filamentophængte save, boremaskiner og hammer en eksplosion i værktøjsskjoldet. Og lige bagved ser man endnu flere voldsomme udbrud ind videobilleder af solen streamet live fra NASAs Solar Dynamics Observatory.

Tilsammen er de museets mest spektakulære syn, selvom mindre, subtile dramatiske øjeblikke er på anden sal, som er overgivet helt til den permanente samling; museet har aldrig før haft plads til at vise det i så mange mængder. Vitriner, der løber ned gennem midten af ​​et langt galleri, danner en dobbeltsidet enfilade af genstande grupperet efter tekstur, mønster og farve.

I dette tilfælde er farven rød, og værker fra 1960'erne, hvor designet var totalt poppende, dominerer: I Op Art-tæpper, Josef Albers-print, rockplakater, en Ettore Sottsass Valentine-skrivemaskine og en farveprøve af Razzmatazz-tapet fra 1967 af William Justema .

Installationen er præget af mere tapet, potentielt uendelige mængder, tilgængeligt gennem et fordybende digitalt display, der lader dig vælge et mønster, du har lyst til fra arkiverne, og gennem projektion dække galleriets vægge med det. Du kan forestille dig, at Margaret Carnegie er særligt betaget af dette stykke billedmagi: Galleriet var engang hendes børnehave.

Husets historie som levet miljø er direkte anerkendt andetsteds. Familiebiblioteket, kaldet Teak Room for sin intakte udskæring i nordindisk stil, har en lille beskeden hyldest til sin amerikanske designer, Lockwood de Forest. Og gallerier, der oprindeligt var Louise og Andrew Carnegies soveværelser, rummer materiale fra museets stiftende samling, samlet af et par driftige søstre, Eleanor og Sara Hewitt. Begyndende i det 19. århundrede skabte de et designmuseum for Cooper Union for the Advancement of Science and Art, grundlagt af deres bedstefar.

Søstrene var fornemme flokrotter og kendte masser af velplacerede andre af deres slags (J. P. Morgan), som de anmodede om og modtog generøse donationer fra. Den mindste spids af deres samling, som kom til Smithsonian i 1960'erne, er synlig her i et sortiment af tekstiler fra det 16. århundrede, Winslow Homer-skitser, porcelænssovsebåde, brocher, knapper, låse, antikke græske gryder og måske deres mest dejlige. anskaffelser - du vil elske dem for dette - luksus fuglebure. Den ene er i form af en kirke i New York. Endnu et hollandsk sommerhus med fliser i Delft. En tredje er Rialtobroen i Venedig.

Disse svarer i bund og grund til legetøj til voksne, fugledukkehuse. Jeg ved ikke, hvad spædbarnet Margaret, enebarn, havde hjemme for at more sig, men i disse dage er hendes hus fyldt med sådanne fantasifremkaldende ting. Et lille galleri på anden sal med udsigt over den store trappe har en visning af ekstraordinære, mesterværkskvalitet, strukturelt korrekte arkitektoniske modeller - miniature basilikaer, fodhøje Brancusi-lignende trapper til ingen steder, til himlen — doneret til museet i 2007 af Clare og Eugene Thaw.

Tilbage på første sal filtrerer en personlig valgudstilling arrangeret af illustratoren Maira Kalman barndommen gennem voksenviden med nogle skøre små stole, en vintage-udgave af Winnie-the-Pooh og en smuk bonbonskål i glas sammen med Abraham Lincolns guldlomme. ur og den violette palle, der dækkede hans kiste.

Fru Kalmans show handler i det mindste delvist om, hvordan objekter fra barndommen skaber og gemmer minder, og hvordan disse minder - og objekter - kan blive mere levende og dyrebare over tid, efterhånden som andre, mørkere minder og oplevelser opstår. Jeg sætter pris på Cooper Hewitts vægt på kreativ, eller i det mindste deltagende teknologi. Måske er en ny generation af besøgende klar til at nærme sig design som et hurtigt, hurtigt bearbejdet spil med bevægelse og forandring, forbedring gennem tweaking.

Men jeg blev ved med at vende tilbage til bygningen, som alt dette foregik i, et hus, der har ændret sin funktion og nu mere end nogensinde med renoveringen ændret sit design, men kan ikke undgå at bevare minderne. (Heather Ewing har produceret en fin bog til lejligheden; Life of a Mansion: The Story of Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum.) Da Margaret Carnegie giftede sig i 1919, havde hun sit bryllup derhjemme. Hun valgte at holde ceremonien ikke i palæets formelle receptionslokale eller spisestue, men i morgenmadslokalet. (En del af Beautiful Users er i rummet nu.) Hvorfor?

Måske fordi rummet havde dejligt lysindfald fra den tilstødende udestue. Eller måske fordi det var rummet designet til uformel, hvor et barn kunne slappe af, trække stikket ud, være i nærheden af ​​voksne, men ikke sammen med dem, som dagen gik, et godt sted at drømme i en tid, hvor du stadig kunne forestille dig at skabe den verden, du ønsker. , og være hjemme i det - hvilket virkelig er designs løfte stadig.