Newark Artists, Thriving Mid Crisis and Catharsis

Lavet af coronakrisen, blev byens kunstnere derefter opdraget på energien fra protester. De har været i frontlinjen hele tiden.

Kunstneren Sally Helmi, yderst til venstre, med de fem medlemmer af Land Collective (Alliyah Allen, Nene Aïssatou Diallo, Jillian M Rock, Chrystofer Davis og Gabe Ribeiro), foran 2019-vægmaleriet Newark er for kunstnere af Mr. Ribeiro.Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

NEWARK — Denne by er stolt af sin robusthed, og dens kunstnere deler denne ånd. Lige siden coronavirus ankom, har Newarks kreative fællesskab været i frontlinjen og reageret på krisen og nu katharsis.

Som andre steder var chokket brat. Ankerinstitutioner lukkede deres døre i midten af ​​marts, heriblandt Newark Museum of Art og Rutgers University - Newark, med dens Paul Robeson Gallerier ogdet er Express Newark inkubator for kunst, iværksætteri og social retfærdighedsprojekter.

Det kunstnerdrevne galleri og atelierkomplekser — Indeks kunstcenter , Galleri Aferro , og Projekt for tomme rum , som netop var flyttet ind i en tidligere skole i hjertet af midtbyen - var drænet for aktivitet.

Ældre kunstnere, stædige overlevende fra Newarks årtier med desinvesteringer, finanskriser og dårligt omdømme - og nu forsigtige iagttagere af dens centrums boom og gentrificering - indespærrede sig hjemme. Unge kunstnere, mange Newark-opdragne, passede deres forældre og udvidede familier. New Jerseys største by med omkring 280.000 indbyggere, Newark har også lidt flest Covid-19 tilfælde og dødsfald i staten.

Billede Fotografen Chrystofer Davis begyndte at lave portrætter i Newark, så snart pandemien ramte - her af Adam Bergo, medejer af Black Swan Espresso, et kunstner-hangout.

Kredit...Christofer Davis

Billede

Kredit...Christofer Davis

Christofer Davis , en fotograf ofte fundet i Newark trykkeri mørkekammer eller ved Sort svane kaffebaren, et kunstner-tilholdssted, husker at se sin bys energi blive slukket i det kolde tidlige forår. Der var en masse tomhed og sorg, sagde hr. Davis. Jeg har altid vidst, at Newark er et livligt sted.

Men han fornemmede også, at det hastede, hvilket fik ham til at lave portrætter af andre Newarkers, der oplevede denne tid. Så snart pandemien skete, skulle den dokumenteres, sagde han. Disse historier skal arkiveres, fordi der er et historisk øjeblik, der sker.

Efterhånden som Covid-19 er trukket tilbage her, er følelsen af ​​historie øget, især midt i den oprørske nationale energi, der blev udløst af politiets drab på George Floyd i Minneapolis. I overvældende Black and Latinx Newark, hvor borgmesteren, Ras Baraka, voksede op i den radikale tradition, resonerer øjeblikket mindre som konfrontation end som retfærdiggørelse, hvilket bekræfter amerikanske realiteter, der er godt forstået her.

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Newarks kunstnere har brugt deres fantasi til både at klare tiden og gribe dens muligheder. Mange har dokumenteret offentlige og personlige liv, og nogle har bidraget med deres færdigheder til aktivistiske kampagner. Deres produktion kommer nu til syne i flere former, herunder udstillinger - online og klar til personlig genåbning - såvel som zines, plakater og ressourcer som f.eks. kunstneres database .

Bystyret har i mellemtiden udstedt 750.000 USD i tilskud til 120 kunstnere og kunstorganisationer, det eneste byinitiativ af sin type i New Jersey. Og den 27. juni, to dage efter at byen nedtog sin Christopher Columbus statue, kunstnere og beboere samlet for at lave jordvægmalerier i knaldgul maling, af den slags der nu er en trend, men med tilføjede Newark-militans . (Den ene læser All Black Lives Matter. Den anden, foran Essex County Courthouse, siger Abolish White Supremacy.)

Anledningen havde en festlig energi med musik, dans og folk, der brændte salvie.

Kunst er en del af kommentaren til dette øjeblik, sagde faymi shakur , Newarks kunst- og kulturdirektør. Det er meget bekræftende, når der skabes plads til at fortælle sandheden om, hvordan du har det.

Billede

Kredit...Isaac Jimenez/DreamPlay Media

Så meget som Newarks kreative samfund er energisk, er dets materielle udsigter farligt. Covid-19 har kastet indkomster og bæredygtighed ud i usikkerhed som aldrig før.

Newark Museum of Art har mistet en tredjedel af sin omsætning, sagde Linda Harrison , dens direktør. På Symfonihallen , et engang overdådigt førkrigsteater, der er planlagt til genoplivning gennem en kapitalkampagne på 40 millioner dollars, er lejeindtægter fra begivenheder forsvundet, sagde Taneshia Nash Laird, dets administrerende direktør, og tilføjede, at nogle af hendes medarbejdere mistede familiemedlemmer til virussen.

Akwaaba Galleri , som åbnede sidste år i West Ward, så ejerne, Laura Bonas-Palmer og Ray Palmer, ligeledes indtægterne forsvinde. Galleriet er en sjælden kommerciel kunstbestræbelse i de ydre kvarterer, som har draget ringe fordel af geninvestering i centrum og Newarks fornyede cachet.

Men for det faktum, at vi ejer bygningen, ville vi være ude af drift nu, sagde Ms. Bonas-Palmer, som selv har fået Covid-19 sammen med sin mand.

Selv før pandemien, elskede kunstinstitutioner var ved at lukke.

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Manglende finansiering førte til, at Aljira moderne kunstgalleri indstillede driften for tre år siden. Samfundscentret City Without Walls, etableret i midten af ​​70'erne, mens Newark var ved at hente sig selv op fra hvid og middelklasseflugt og 1967-oprøret, lukket i 2018 .

Samme år udgav byen en 10-årig kulturplan, Newark skaber , for at støtte kunstnere og kunstgrupper, især gennem finansiering og adgang til plads og billige boliger. Men mens de tilskud, der blev tildelt i sidste måned - og universelt velkomne - er en del af denne strategi, var de oprindeligt beregnet til at støtte kunstnerprojekter. Op til $5.000 for individuelle kunstnere vil de nu hjælpe de fleste modtagere med at klare sig.

Mr. Baraka, en søn af kunstner-aktivisterne Amiri Baraka og Amina Baraka, erkendte, at Covid-19-krisen øgede udfordringen med at levere på hans vision om Newark som en kunstby.

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Jeg er 100 procent bekymret, sagde hr. Baraka. Kunstnere har en svær tid, da det er at forblive tro mod deres håndværk og tjene til livets ophold. Byer nyder godt af en kunstscene og kultur, men egentlig ikke kunstnerne selv. Vi har forsøgt at finde ud af det stykke.

Han tilføjede: Det betyder bare, at vi skal være mere kreative.

På mange måder er Newarks kunstnere der allerede. Cesar Melgar , en fotograf, producerede et zine med 27 sort-hvide fotos fra toppen af ​​pandemien, der viser tomme gader, det grumme ved socialt distancerede shopping og omstændighederne, skrev han, for vigtige arbejdere, som medierne kalder dem, hvis job er for nødvendige til, at samfundet kan fungere uden.

Mr. Melgar, søn af immigranter fra Colombia og Peru, tæller som mentorer for Newark-billedhuggeren Kevin Blythe Sampson (der vendte sig til maleri under pandemien), og den Newark-opdragne kunstner Manuel Acevedo, som nu er Bronx-baseret, som deler hans proletariske følsomhed.

Han bor i nærheden af ​​tankstationen, hvor hans far for nylig blev afskediget, og han mistede sit eget daglige arbejde sidst sidste år med reparation af elektronik - hvilket gav ham i det mindste tid til at lave billeder.

Jeg ville have noget, som folk kunne holde i hænderne, sagde hr. Melgar om sin zine. Især i denne tid synes jeg, det er rigtig vigtigt at have noget håndgribeligt.

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Til Layqa Nuna Yawar , en vægmaler og immigrant fra Ecuador, hvis portrætter, rige på geometriske former og kontrasterende farver, pryder flere vægge i byen, betød pandemien annullerede kommissioner og et tvungent tilbagetog i hans atelier.

Jeg havde en uge med depression, sagde Mr. Yawar. Men som kunstnere er det, vi gør, at håndtere det gennem vores arbejde. Hans grafik er nu på løbesedler fra nonprofitorganisationen Ironbound Community Corporation, der går ind for lejeannulleringer og lejerrettigheder.

I Symphony Hall blev fru Nash Laird i mellemtiden overrasket over at finde et lager af personlige værnemidler, inklusive N-95 masker - rester af en post-9/11 udpegning af bygningen som nødly. Det fik hende til at starte Embrace Newark, et projekt, der distribuerer væsentlige forsyninger til beboerne.

Satsningen har en kunstkomponent, der samler fotografi, video og poesi vidnesbyrd, kurateret af digteren Jasmine Mans . Det vil dukke op online og som udstilling i vinduerne i symfonibygningen.

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Og en udstilling med værker fra pandemitiden af ​​17 for det meste Newark-baserede kunstnere, kurateret af Jo-el lopez , er allerede oppe kl Akwaaba Galleri afventer genåbning, sammen med en skarp online version. Det har allerede gjort salg, sagde Ms. Bonas-Palmer.

Den indeholder to portrætter fra en serie maleren Armisey Smith laver sorte kvinder, der giver sideøjet, blod i øjnene - en stemning for øjeblikket.

Et emne i serien er en ven, hvis mor døde af Covid-19, sagde fru Smith. En anden sendte mig selfies af sig selv grædende, mens hun tænkte på, hvordan George Floyd råbte efter sin mor.

For mixed media kunstneren Sally Helmi , betød pandemien at lægge kunstprojekter til side for at få ekstra tid til sit daglige arbejde - som sygeplejerske på et hospital i Paterson.

Måske profetisk startede fru Helmi sidste år et projekt, der involverede kirurgiske masker, hvor hun bad folk om at skrive på masker, hvad de havde brug for beskyttelse mod. Ingen af ​​svarene var sundhedsrelaterede, sagde hun. Nogle mennesker sagde ’Trump’, nogle sagde ’politiet’, nogle sagde ’selv’.

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Intensiteten af ​​Covid-19-oplevelsen har sat projektet i bero indtil videre, sagde hun.

Svarene satte sig dog fast i hendes sind. Set fra Newark rejser pandemien og spørgsmålene om strukturel racisme i det mindste de samme spørgsmål om rettigheder og sikkerhed. Og byens store protest efter George Floyds død - en fredelig forsamling, ledet af Mr. Baraka, med politiet ude af syne - stod ikke kun i kontrast til volden i andre byer, men gav et glimt af helbredelse.

For det første ifølge fem-kunstneren Land Kollektiv - Alliyah Allen , Nene Aïssatou Diallo , Gabe Ribeiro , Jillian M Rock , og Mr. Davis, fotografen - protesten var første gang at samles personligt, med hinanden og med det bredere Newark-samfund.

Det gav mig så meget energi bare at se alle der, sagde fru Diallo.

Ms. Rock, som har to teenagedøtre, bekymrede sig først over sundhedsrisikoen. Jeg var ikke sikker på, om jeg ville have dem til at komme, men at vidne er deres ret, sagde hun.

For nu genåbner Newark langsomt, selvom processen kan gå i stå, da New Jersey revurderer risiciene fra Covid-19-stigningen i andre dele af landet. Og de politiske og økonomiske udsigter er lige så fyldte.

Med andre ord er Newark-kunstnerne i deres rette element.

Der er meget usikkerhed, men vi er energiske til at tænke kreativt over, hvordan vi skal genskabe dette, sagde fru shakur. Vi har ikke givet op. Solidariteten i vores samfund er stærk.