New Yorks fortovsprofeter er arvinger til håndværkerne i Frankrigs Lascaux-huler

En kritikertur tyder tegnene og symbolerne på gadekunsten, der pryder opklædte butiksfacader. Hvad det fortæller os om vores fælles politiske realiteter og måden, vores historier er forbundet på.

På Wooster Street dukkede et vægmaleri op under det uplanlagte samarbejde mellem fem kunstnere, Erin Ko, Justin Orvis Steimer, kunstneren kendt som EXR, Antennae og Helixx C. Armageddon.

For omkring 17.000 år siden, i hulerne i Lascaux, Frankrig, tegnede forfædre på grottevægge, der skildrede heste, hjorte, bisoner, urokser og kattedyr. De ønskede at formidle til andre mennesker en politisk virkelighed, der var afgørende for deres overlevelse: De delte deres miljø med andre væsener, der så ud og opførte sig anderledes end dem.

Disse tidlige kunsthåndværkere tegnede disse væsner igen og igen, sandsynligvis fascineret af deres former og deres kræfter, men også intuitive om, at hvad der end skete med dyrene, næsten helt sikkert ville være en varsel om, hvad der ville ske med mennesker. Tilstedeværelsen af ​​bisonerne og hjortene, deres fysiske form og antal, deres massevandringer ville have indikeret begyndelsen af ​​pester eller katastrofale vejrsystemer. Hulerne i det sydvestlige Frankrig, der indeholdt omkring 15.000 malerier og graveringer fra den øvre palæolitiske æra, var ikke blot et udstillingssted for lokale talenter. De udgjorde i det væsentlige en offentlig plads, hvor et samfund delte kritisk viden.



Disse portrætter og diskrete historier er ikke meget forskellige fra vores nutidige fora: gadekunsten, der pryder opklædte butiksfacader i New York City. De fortæller os om vores fælles politiske realiteter, de mennesker, vi sameksisterer med i det sociale rum, og de måder, hvorpå vores historier og skæbner er bundet sammen. Hvis du går på gaderne i SoHo, gyderne i Lower East Side og stærkt trafikerede veje i Brooklyn, som jeg gjorde i løbet af de sidste par uger, vil du se disse symboler og skilte og undre dig måske over deres betydning. Det, der blev tydeligt for mig, er, at i de mellemliggende årtusinder mellem disse hulemalerier og drabet på George Floyd er de budskaber, vi deler, ligesom de sociopolitiske omstændigheder, der driver dem, blevet mere komplekse.

Billede

Kredit...Universal History Archive/Universal Images Group, via Getty Images

Nu tager gadekunstnere hensyn til den kvalificerede juridiske immunitet, der beskytter politibetjente, Black Lives Matter-bevægelsen og konsekvenserne af et dysfunktionelt demokrati, blandt andre realiteter, ved at bruge et veludviklet visuelt sprog af kulturelle memer, der illustrerer de ideologiske kampe mellem regionale, racer. og kulturelle fraktioner.

Når vi ser billedet af tynde, grønhudede, tobenede væsener med dråbeformede sorte åbninger til øjnene, læser vi typisk alien. Men når jeg ser billedet af sådan et væsen, der holder et skilt, hvor der står, at jeg ikke kan trække vejret, brokker jeg en presserende besked: Selv rumvæsener, der besøger lysår væk, forstår sorte menneskers situation i USA, fordi denne situation er så åbenlyst. forfærdeligt.

Dagens gademalerier indeholder forsendelser, der breder sig over hele byens sfære - dejlige, udfordrende, vrede, remonstrerende og endda desperate. Der er to vigtige ting at bemærke ved dem. De adskiller sig fra graffiti, som i mine øjne er egocentrisk og monotont, for det meste instansierer taggerens vilje igen og igen. Jeg er her, og du skal se mig, er beskeden.

Gadekunstnerne i disse værker peger ud over selvet, til større, kollektive problemstillinger. Det andet presserende punkt er, at disse billeder i kridt, maling og oliepind er flygtige. Mellem det tidspunkt, hvor jeg gik i disse distrikter og advarede fotografen om at dokumentere dem, var fem billeder allerede forsvundet. Den ene var en skildring af den transkønnede frihedskæmper Marsha P. Johnson, hvis billede var markeret med kridt på fortovet i den ad hoc-teltby, der blev oprettet nær Chambers Street for et par uger siden. Det er siden blevet ryddet ud af politifolk.

I modsætning til hulerne i Lascaux (som er på UNESCOs verdensarvsliste) vil det meste af dette arbejde ikke blive beskyttet eller antologiseret - men det burde være. De sproglige budskaber og kodede billeder på disse krydsfinerfacader er midlerne, hvormed fremtidige historikere og forskere vil komme til at forstå denne gang og give vores generation et rigtigt navn.


Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

I SoHo serialiserede kunstneren Nick C. Kirk billeder af Donald Trump, der står for overmilitariserede politibetjente i et værk, der udgør en visuel anklage mod en øverstkommanderende, der hævder at indsætte statsstyrker kun for at dæmpe volden og håndhæve freden. VIP-tegnet på hvert skjold ser ud til at hentyde til hans vidt dokumenterede narcissisme og antyder, at indsættelsen af ​​politi er et selvtjenstgørende trick for at polere hans offentlige image. Mere, det løbende banner fra Demilitarize the Police tyder på, at politiet i kunstnerens øjne ikke kommer for at slutte fred.


Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

På Wooster Street et uplanlagt samarbejde af Erin Ko, Justin Orvis Steimer, EXR, Antennae og Helixx C. Armageddon læser Visdom ligger i/ ikke at se ting men/ se gennem ting. Dette minder os om, at det påhviler dem af os, der ønsker at overleve denne gang, at lære at læse skiltene omkring os, de budskaber, der formidles af gadekunstnere, ad hoc-journalister, digitale kilder og af ældre medier. Det tyder på, at vi er nødt til at læse disse kommunikéer kritisk, mens vi ikke falder ned i konspirationsteoriernes afgrund.


Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

I nærheden, på Spring Street, minder denne anonyme kunstner os om de dybt problematiske uligheder mellem politibetjente og civile. Jeg tænker på lignende sager fra flere år siden: John Crawford III, Tamir Rice, Stephon Clark og selvfølgelig Breonna Taylor, som kun var 26, da hun blev dræbt af politiet i sit eget hjem i marts.


Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Dette tegn af en unavngiven kunstner betyder at vække den vrede, der ulmer. Kunstneren citerer Frederick Douglass brændende 1852 tale med titlen The Meaning of July Fourth for the Negro, erkender, at dette øjeblik i vores historie er et vendepunkt, et afgørende omdrejningspunkt, og det, der kommer efter dette, vil måske ikke bringe fjendtlighedernes ophør, men en storm af social og politisk omvæltning. Måske er det det, der kræves for endelig at begynde at opbygge et retfærdigt og retfærdigt samfund.


Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

De grønne rumvæsener afbildet på Canal Street på Manhattan gjorde mig både glad og ked af det. Den Brooklyn-baserede kunstner, Gazoo ToTheMoon, forstod uden tvivl, at det ville være en effektiv strategi at bruge aliens til at gøre opmærksom på den samtidige prekære og betydningsfulde sorts liv. At se rumvæsener, der advokerer Black Lives Matter-kampagnen, gør det klart, at selv udenjordiske observatører kan se, at vores verden skal ændre sig.


Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

På den anden side tilbyder dette billede af en løftet knytnæve af David Hollier på Fourth Avenue i Brooklyn et universelt budskab fra Frederick Douglass til et genfødt Amerika, et Amerika, der ikke er gennemsyret af racisme og grådighed. Den forkynder, at Et smil eller en tåre ikke har nogen nationalitet; glæde og sorg taler ens til alle nationer, og de, frem for alt tungemålsforvirringen, forkynder menneskets broderskab. Vi har en tendens til at behandle og forstå vanskeligheder gennem linsen af ​​etniske, kønsmæssige og nationale forskelle. Dette skilt er som et lys, der oplyser en hule, hvor de fleste aldrig kommer ind.


Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Fotografen Simbarashe Cha introducerede mig til dette billede, på Crosby Street, af Manuel Pulla, af Ella, en ung arrangør, der holder en stor megafon. Dette er en passende metafor for aktivistens stemme. Hun kalder på vores opmærksomhed og siger, at de, der giver deres forpligtelse til kropslig handling, kan forvandle dette land på måder, som vores forfædre kun kunne drømme om.


Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

På Union Street i Brooklyn fandt jeg et vægmaleri med figurerne fra tegneserien Peanuts med Black Lives Matter-skilte. Det løftede mig at se Franklin Armstrong, Charlie Brown og Snoopy glædeligt og resolut marchere sammen, som om bevægelsen var den mest normative grund til at gå på gaden. Peanuts er, mens det er en tegneserie, også et mål for, i hvilken grad BLM er blevet en amerikansk sag snarere end et minoritetsproblem.


Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

På Lower East Side fandt jeg et vægmaleri af Conor Harrington, som både fascinerede og oprørte mig. Der er en skikkelse, som jeg opfatter som en mand, i kolonitidens tøj (den røde frakke af det, der i 1776 ville have været den britiske fraktion), der snurrer et flag, der ser ud til at ændre sig fra et blå-hvidstribet felt til et flag. rødt og hvidt skema - som om figurens berøring har udløst en revolution. Dette er måske en version af den modtagne, forhastede idé om den ensomme helt, der kan ændre menneskets historie (den store mandsteori fra det 19. århundrede om ledelse, som blandt andre Thomas Carlyle udbredte). Eller måske er det et forsøg på at demonstrere, hvor hurtigt revolutionens flamme kan udløse en ild, der breder sig overalt.


Billede

Kredit...Simbarashe Cha for The New York Times

Til sidst er der et todelt vægmaleri, Sad Contrast, på Mercer Street i SoHo, der viser en tårevædet Frihedsgudinde. I portrættet, udført i en farverig ekspressionistisk stil, er den ene side af ansigtet malet af Calicho arevalo og den anden af ​​Jeff Rose King. Mr. Kings side foreslår en indfødt kvinde i en hovedbeklædning, sammensat til at spejle den kronede romerske gudinde. Begge skikkelser ser støt på beskueren og spørger i det væsentlige: Hvordan vil du se os, og hvad vil vi betyde for dig?