New York City reducerer kunstudgifterne med 11 procent for at lukke budgetgabet

Over for et tab på 9 milliarder dollars i skatteindtægter skærer byens ledere agenturudgifterne over hele linjen, herunder Department of Cultural Affairs.

En collage af studerende i Bronx Children

New York City-budgettet vedtog tidligt onsdag en nedskæring af udgifterne til kulturelle anliggender med næsten 11 procent, et ødelæggende slag efter år, hvor kommunale udgifter til kunst var vokset, men det var ikke så dybt, som nogle havde frygtet.

Reduktionerne kom, da byen reagerede på et tab på omkring 9 milliarder dollars i skatteindtægter på grund af nedlukningen af ​​coronavirus.



Sidste år steg finansieringen til Department of Cultural Affairs, som koordinerer tilskud til kunstorganisationer i hele byen, til et rekordhøjt niveau på 212 millioner dollars. I år afsætter budgettet omkring 189 millioner dollars.

Jimmy Van Bramer, et byrådsmedlem, der er formand for udvalget for kulturelle anliggender, sagde, at nogle budgetforhandlere ønskede dybere nedskæringer i kunstfinansieringen.

Jeg kæmper som et dyr inde i budgetforhandlingsteamet for de ting, sagde han i et telefoninterview før budgetafstemningen i byrådet.

Hr. Van Bramer stemte i sidste ende imod budgettet, delvist på grund af en nedskæring på omkring 15 millioner dollars til kunstundervisningstjenester i Department of Education-budgettet. Blandt disse reduktioner skærer det nye budget tre fjerdedele af finansieringen til et program, hvor organisationer som Brooklyn Academy of Music leverer kunstundervisning til skoler.

Vi forsøger alle at finde ud af, hvordan vi gør, hvad vi har gjort med mindre, sagde John Calvelli, formanden for gruppen Kulturinstitutioner, som omfatter 33 museer og andre organisationer, der opererer i byejede bygninger eller på byejet jord. Mr. Calvelli er også executive vice president for public affairs for Wildlife Conservation Society, som driver fire zoologiske haver i byen og New York Aquarium.

Byens kulturelle efterskoleeventyrsprogram, som faciliterer workshops for børn inden for områder som teater og musik, fik tildelt 14,3 millioner dollars sammenlignet med sidste års 17,3 millioner dollars.

Finansieringen til Cultural Immigrant Initiative, som finansierer grupper, der tjener indvandrersamfund eller fokuserer på indvandrernes kulturhistorie i byen, blev skåret ned med næsten 14 procent.

Coalition of Theatres of Color, som støtter teatre, der tjener farvede samfund, beholdt dog sine 3,7 millioner dollars i finansiering fra sidste år intakt. Hr. Van Bramer sagde, at i dette øjeblik af national opgørelse over racemæssig uretfærdighed, inklusive i teaterverdenen, kunne han ikke forestille sig at skære noget fra dette initiativ.

Carla Precht, den administrerende direktør for Bronx Children's Museum, sagde, at nedskæringerne ville begrænse, hvad gruppen kunne give til børn i år, men hun var lettet over, at reduktionerne ikke var større.

Den årti gamle organisation planlægger at åbne sin første permanente bygning i slutningen af ​​2021, og fordi budgettet for organisationen er steget hurtigt i de seneste år som svar på et voksende publikum, havde fru Precht søgt en stigning i finansieringen.

Så selv beskedne nedskæringer er smertefulde, til dels fordi indtægterne også er blevet begrænset af pandemien.

Bronx Children's Museum bliver skåret fra alle sider, sagde hun.