Et nyt, sikkert hjem for Louvres usynlige skatte

Et ultramoderne bevaringscenter i det nordlige Frankrig er et paradis for oversvømmelsestruede genstande fra museets centrale Paris-kælder.

En forberedende undersøgelse af den italienske kunstner Giulio Romano fra det 16. århundrede i Louvre Conservation Center i Liévin, Frankrig. Museet håber, at anlægget bliver et af Europas største kunstforskningscentre.

LIÉVIN, Frankrig - Det er det mest ambitiøse træk i Louvres historie - et femårigt projekt for at overføre en kvart million kunstværker til et ultramoderne opbevaringssted 120 miles væk i det nordlige Frankrig.

I mere end 16 måneder har en strøm af lastbiler stille og roligt slæbt skatte fra museets centrale Paris-kælder og andre steder til Louvre Conservation Center, en kulturfæstning, der er oprettet i byen Liévin, nær Lens.



Allerede er 100.000 værker blevet flyttet - herunder malerier, tæpper, gobeliner, storslåede skulpturer, små figurer, møbler og dekorative stykker - fra antikken til det 19. århundrede.

Med museer i Frankrig lukket på grund af pandemien, har Jean-Luc Martinez, direktøren for Louvre, tid på hånden. Tirsdag tog han en lille gruppe journalister med på en rundtur på det nyopererede sted, som skal blive et af Europas største kunstforskningscentre og byde velkommen til museumseksperter, forskere og konservatorer fra hele verden.

Billede

Kredit...Dmitry Kostyukov for The New York Times

Louvre ligger lavt langs bredden af ​​Seinen. I 2016 var oversvømmelserne i Paris så alvorlige, at selve museet var truet, hvilket medførte en nødoperation døgnet rundt for at pakke, indpakke og slæbe tusindvis af kunstgenstande ud af underjordiske lager og op på højere terræn.

Bevaringsprojektet i Liévin, der kostede 60 millioner euro, eller omkring 73 millioner dollars, begyndte i slutningen af ​​2017 som et nødvendigt svar på flodens uforudsigelige, uundgåelige stigning.

Virkeligheden er, at vores museum er i en oversvømmelseszone, sagde hr. Martinez på rundvisningen tirsdag. Man kan ikke bare samle og flytte rundt på marmorskulpturer, bemærkede han. Der var fare for, at kloakkerne ville bakke op, og at snavset, ildelugtende spildevand ville skade kunsten. Vi skulle finde en løsning. Hurtigt.

Louvre overvejede og afviste derefter ideen om at bygge et sted tæt på Paris: for dyrt og upraktisk. I stedet valgte den Liévin, 10 minutters gang fra Louvres minimuseumspost i den tilstødende by Lens, som åbnede i 2012.

Billede

Kredit...Dmitry Kostyukov for The New York Times

Billede

Kredit...Dmitry Kostyukov for The New York Times

Billede

Kredit...Dmitry Kostyukov for The New York Times

Denne lomme af Frankrig, der engang var et velstående minecenter, er aldrig kommet sig økonomisk over den bombning, den blev udsat for under 1. Verdenskrig og kulindustriens sammenbrud. De lokale myndigheder var så ivrige efter at udvide Louvres tilstedeværelse - og at tiltrække besøgende - at det solgte meget af jorden til Conservation Centre for den symbolske sum af én euro.

Glas-, beton- og stålkonstruktionen, der åbnede i oktober 2019, ligner en bunker i Bauhaus-stil, der er delvist begravet i landskabet.

En undergrund af kalkholdigt sand over kridtgrundfjeldet absorberer overskydende nedbør. Et specielt tysk-fremstillet lækagedetektionssystem dobbeltvandtætter taget. Komplekse sikkerhedssystemer beskytter mod terrorangreb og brand. Lysegrønne lysarmaturer, der hænger i hele faciliteten, og dræber farlige fjender som den almindelige møbelbille.

Lastbiler flytter kunstværkerne ind i en garage, hvor de losses og placeres i et midlertidigt kammer for at akklimatisere dem til deres omgivelser og eliminere forurenende stoffer. Seks betonvæggede opbevaringshvælvinger - hver med fokus på en anden type objekt - strækker sig over næsten 2,4 acres. Der er plads til kunsthåndværkere, restauratører, forskere og fotografer fra Louvre og i sidste ende også til dem fra andre museer. Louvre håber, at stedet en dag kan give et tilflugtssted for kunst i fare for ødelæggelse i lande, der står over for krig og konflikt.

Ved at besøge hvælvingerne med deres skyhøje lofter, fluorescerende belysning og gulv-til-loft vinduer stoppede Mr. Martinez i en, hvor bidder af marmor og sten blev pakket ind i plastik og stablet i trækasser på tungmetalhylder.

I et lager, der er godt udført, er der ikke meget at se, sagde han med en antydning af undskyldning i stemmen. Alt er pakket tæt ind.

Billede

Kredit...Dmitry Kostyukov for The New York Times

Billede

Kredit...Dmitry Kostyukov for The New York Times

Billede

Kredit...Dmitry Kostyukov for The New York Times

Pludselig, på en høj hylde nær loftet, opdagede han et indviklet værk i marmor, skulptureret af Bernini og beregnet som base for en berømt gammel statue i Louvre af en sovende hermafrodit. Og så, på en lavere hylde, pegede han på en 1.300-pundsklump sten, der engang var en del af en bygning nær det antikke græske sted for Sejren fra Samothrace, en anden skattet skulptur fra Louvre-samlingen.

En forsker kunne bede om at se Bernini, eller sige: 'Jeg vil se stykket fra Samothrace!' sagde han.

I en nærliggende hvælving undersøgte og katalogiserede Isabelle Hasselin, en seniorkurator, mere end et dusin små terracotta-figurer af den romerske gudinde Minerva, fundet i Tyrkiet. Fru Hasselin løftede den ene, som viste to kvinder, arm i arm, fra en skuffe i et metalskab, og forklarede, hvordan den var blevet dårligt restaureret med lim og en metalstift i 1960'erne.

Vi er i stand til at lave dyb forskning her, væk fra stress og jag i Paris - og væk fra bekymringen om oversvømmelser, sagde hun. Hvilken lettelse.

Med 620.000 værker er Louvres samling den største i verden. Kun 35.000 af dem er udstillet i Paris; yderligere 35.000 er fordelt på regionale museer i Frankrig. Mere end 250.000 tegninger, tryk og manuskripter - for skrøbelige til at blive udsat for lys - vil blive opbevaret i Paris Louvre, på en høj etage, der er sikret mod oversvømmelser.

Billede

Kredit...Dmitry Kostyukov for The New York Times

Kælderen er ikke Louvres eneste tilflugtssted for usete kunstværker. Nogle er gemt i andre opbevaringsområder i hele museet; andre opbevares på hemmelige steder rundt om i landet, hvor de er blevet flyttet til sikker opbevaring gennem årene. Ved udgangen af ​​december var 80 procent af arbejderne i de mest sårbare oversvømmelseszoner blevet flyttet ud, ifølge Brice Mathieu, Conservation Centers direktør.

I processen har kuratorer gjort nogle overraskende opdagelser. En glemt trækasse viste sig at være fyldt med 6.000 år gamle keramikfragmenter fra den antikke persiske by Susa; restauratører stykke det sammen til en vase. Et andet fund fra Susa var en stenskulder, der tilhørte museets 4.000 år gamle skulptur af gudinden Narundi.

Da hr. Martinez vandrede rundt i centrets haller sammen med Marie Lavandier, direktøren for Louvre-Lens-museet, stødte de på en læderæske fra det 18. århundrede dekoreret med guld-fleur-de-lis, der sandsynligvis engang havde en krone. Fru Lavandier tog et billede på sin mobiltelefon.

Jeg ser en genstand som denne, og jeg siger til mig selv, virkelig, vi beskytter alle skattene og museets sofistikerede gennem hele dets historie, sagde hun. Det flytter mig til kernen.