Et nyt museum åbner gamle sår i Tyskland

Gården til det genopbyggede palads, der skal huse Humboldt Forum, et nyt museum i Berlin, under opførelse i juli 2018.

BERLIN - En lørdag morgen i februar marcherede omkring 100 demonstranter højlydt gennem Berlins gader til Humboldt Forum, et nyt museum, der rejser sig ved siden af ​​floden Spree.

Indhyllet i stilladser ragede Forum, et af Europas mest ambitiøse aktuelle kulturelle projekter, over dem, mens de holdt taler og holdt skilte op, hvor der stod: Fortæl sandheden om Tysklands kolonihistorie, Ryd ud i koloniens statskasse og Det er din pligt at huske.

En demonstrant, Christian Kopp, brølede ind i en mikrofon og sagde, at uanset hvad grundlæggerne havde tænkt sig, ville museet for altid være forbundet med imperiets blod. Dette, sagde han og pegede på den store stenfacade på Humboldt Forum, vil være et mindesmærke for kolonitiden!



En anden demonstrant, Marianne Ballé Moudoumbou, sagde: Tænk på ånden hos dem, der stadig strejfer her.

Forummet, som kostede 595 millioner euro (næsten 700 millioner dollars), bliver indkvarteret i et genopbygget palads, et inventar fra den tyske og preussiske kejserlige fortid, der blev bombet under Anden Verdenskrig. Udsigten til, at genstande samlet under kolonitiden flytter ind på Kaiser Wilhelm II's domæne, har fokuseret yderligere opmærksomhed på perioden, som nationen aldrig har bearbejdet ordentligt. Mange af de etnologiske materialer, der vil være i museets imponerende samling, blev samlet i den æra, under omstændigheder, der ikke er helt klare.

Måske ville det aldrig blive nemt at bygge et stort nyt museum i et land med en så fragtet historie som Tyskland. Men Humboldt Forum har oprørt mange mennesker.

Når den åbner, vil der være enorme træbåde fra det sydlige Stillehav, et buddhistisk tempel fra 5. eller 6. århundredes Kina og en kongetrone fra Bamum i det vestlige Cameroun dekoreret med glasperler og skaller. Et nyt museum proppet med juveler af ikke-vestlig kunst og kultur i centrum af den genforenede hovedstad virkede som en god idé: Det ville vise Tyskland som selvsikkert og åbent over for verden. Det ville også give landet endnu en institution i verdensklasse, det kunne være stolt af, sammenlignelig med British Museum eller Louvre.

Billede

Kredit...Wikimedia Commons

Billede

Kredit...Messerschmidt / ullstein bild, via Getty Images

Men lige så imponerende som selve museet er den grusomme debat, der er opstået. En af Forums tre stiftende direktører, kunsthistorikeren Horst Bredekamp, ​​beskrev furoren som et psykogram for Tyskland og sagde, at det kritiske tilbageslag er at kapre det oprindelige formål med at fokusere på tysk videnskabelig oplysning og udforskning.

Uenighederne fremkaldte også tilbagetræden af ​​et velanset rådgivende bestyrelsesmedlem, Bénédicte Savoy. Babyen er død ved ankomsten, sagde hun i et interview, og fordømte museet som et konservativt projekt, der ikke afspejler et moderne Tyskland, der er ændret af immigration og råber på nytænkning.

I det delte Tysklands æra blev en parlamentsbygning opført på samme grund. Det blev revet ned for et årti siden for at gøre plads til det genopbyggede palads. Dette irriterede de tyskere, der mente, at man ikke kunne spole historien tilbage, og at arkitekturen i deres hovedstad burde være mere fremadskuende. Det gjorde østjyderne ked af det, som var forargede over, at deres historie bogstaveligt talt blev slettet fra landskabet.

Næsten 30 år efter, at Øst- og Vesttyskland blev genforenet, er der her en længsel efter en identitet, der rækker ud over Holocaust og Anden Verdenskrig, efterkrigsdeling, genopbygning og genforening. Da det moderne Tyskland søger at definere sig selv på en mere kompleks måde, dukker trangen op til at diskutere tidligere herligheder af videnskabelige resultater, historie, kunst og udforskning samt at konfrontere en ubehagelig del af sin fortid.

I centrum for disse krampetrækninger har forummet stillet dem, der ønsker at komme videre og fejre nationale resultater, op mod dem, der advarer om, at Tyskland risikerer at glemme, hvad det var. Tyskland har adresseret Anden Verdenskrig og nazistiske grusomheder, selvom disse hårdt svære dele af dets historie kan være umulige at sone fuldt ud, men det er stadig ikke engang begyndt at genoverveje sin kolonitid ordentligt, siger kritikere.

For længe var kolonitiden en blind plet i vores erindringskultur, sagde Monika Grütters, Tysklands føderale kulturminister, i en erklæring.

Jürgen Zimmerer, professor ved Universitetet i Hamborg og ekspert i afrikansk historie og kolonialisme, sagde: Der er meget mere på spil end blot museet. Professor Zimmerer, som er en kritiker af museets tilgang, sagde: 'Den politiske koloniale debat er blevet den afgørende debat i Tyskland, tilføjer, og Humboldt Forum er i centrum for den.

Det århundreder gamle Schloss, den oprindelige bygning i hjertet af debatten, ses af dens tilhængere som et link til en æra af filosoffer; for sine kritikere symboliserer det et sæde for imperialistisk magt fra en tid med militarisme og national ekspansionisme - træk, der i sidste ende bragte de allierede bomber ned på slottet i 1945.

Så var der en bekymring, som blev gjort mere følsom af den yderste højrefløjs seneste indtog i tysk politik, at genskabelsen af ​​slottet signalerede en bekymrende nostalgi efter en tid, hvor Tyskland var stor, et syn på fortiden, der skummede over det 20. århundredes rædsler .

I en anden forstand vil projektet, som snart afsluttes, gøre centrum af Berlin æstetisk hel igen, sagde Wilhelm von Boddien, der var med til at skaffe pengene til at genopbygge det. Mens han talte, stående ved siden af ​​Forum, stirrede han ud på de græske søjlegange i det nærliggende Altes Museum og den gigantiske katedral, hvor kejserne lå i deres krypt. I den anden ende af Berlins centrale boulevard, Unter den Linden, stod Brandenburger Tor. Forums centrale plads i det historiske bybillede var tydelig.

Billede

Kredit...Felix Brüggemann for The New York Times

Hvorfor må Berlin lide under nazitiden mere end andre tyske byer? spurgte hr. von Boddien. Hvorfor tillader vi ikke Berlin at være smuk igen? Vi reparerer en by. Og byen trænger til reparation, fordi den mistede sit hjerte.

De østtyske kommunistiske myndigheder rev med glæde det krigsskadede Schloss ned i 1950. I stedet opførte de en barsk parlamentsbygning af røget glas og stål, Palast der Republik, som åbnede i 1976.

Det var et parlament for et regime uden ægte debat, men det husede også koncertsale, teatre, en isbar og en bowlingbane. Mange østtyskere havde gode minder fra et besøg der.

Ved en nylig udstilling på stedet studerede Iris Weissflog, 58, en bogholder fra nær Dresden, et gammelt fotografi af Palast der Republik sammen med sit 8-årige barnebarn.

Fru Weissflog, som voksede op i det tidligere Østtyskland, begyndte at græde, da hun huskede, hvordan hun sang på scenen på Palast, da hun var 14 år gammel.

Jeg ved, at det er godt at komme videre, men det betyder, at man lader fortiden bag sig, sagde fru Weissflog.

Idéen om at bruge Schloss som et moderne museum og et hjem for de ikke-vestlige kunstsamlinger i Berlin gav endelig projektet det politiske momentum, der skulle til for at blive bygget.

Samlingen fra Berlins asiatiske kunstmuseum og den ikke-europæiske samling fra byens etnologiske museum udgør en af ​​verdens rigeste beholdninger af ikke-europæisk kunst og artefakter. Fordrevet af krig og deling af byen havde de to museer hjem i årtier i forstaden Dahlem.

Billede

Kredit...Felix Brüggemann for The New York Times

Men i løbet af de seneste måneder er disse samlinger begyndt at vende tilbage til centrum af byen som forberedelse til forummets åbning i 2019. Tanken er, at de får et fremtrædende udstillingsvindue i en smukt ombygget historisk bygning og vil blive tilgængelige for mange flere besøgende.

Forummet vil samle de asiatiske kunst- og etnologiske museer under ét tag sammen med udstillinger fra Berlin City Museum og Humboldt University. Med så mange spillere har kampen for at skabe en enkelt ny institution ud af flere magtcentre ført til utallige overskrifter om dysfunktion. (Süddeutsche Zeitung rapporterede, at projektet befandt sig i en permanent krise.) I en by, hvor manglende færdiggørelse af en ny lufthavn er blevet en slags nationalt traume, syntes Forummet at udgøre endnu en test af det nye Tysklands evne til at opnå ting gjort

Billede

Kredit...Statsmuseer i Berlin, Museum for asiatisk kunst

Det var en af ​​grundene til, at fru Grütters, kulturministeren, bejlede Neil MacGregor, en tidligere direktør for British Museum og en af ​​verdens mest respekterede kunstadministratorer, til Berlin for at være en af ​​Forums tre stiftende direktører. En af hans opgaver var at få museets dele til at koordinere og præsentere et sammenhængende tilbud.

Magtpolitikken fik skylden for forsinkelsen i at tiltrække en ny generaldirektør til at erstatte de stiftende direktører som planlagt. Den største aktør er formentlig den preussiske kulturarvsfond, et magtfuldt officielt organ oprettet efter krigen for at bevare den kulturelle arv fra tidligere preussisk stat . Det driver mange Berlin-museer og vil fortsætte med at kontrollere de omfattende samlinger i Forummet, hvilket rejser spørgsmål om, hvilken indflydelse enhver direktør kan udøve.

Mr. MacGregor, en frisk mand, der giver indtryk af ubegrænset energi, sagde, at han forsøger at se forbi de mange forhindringer, forummet er stødt på. I et interview i februar diskuterede han sin begejstring over det projekt, han beskrev som en af ​​de sidste stadier af genskabelsen af ​​Berlin som hovedstaden i et nyt Tyskland.

Det kaldes et forum, fordi dets arrangører ønsker, at det skal være mere end et museum - et sted for møde, diskussion og undersøgelse af store globale spørgsmål som immigration, sagde han.

Billede

Kredit...Felix Brüggemann for The New York Times

De tre stiftende direktører trådte tilbage tidligere på året, herunder Mr. MacGregor, der fortsætter som formand for et panel af eksterne rådgivere. Deres efterfølger, Hartmut Dorgerloh, var senest leder af en organisation, der bevarer Berlins paladser og haver. Nogle har undret sig over, hvordan hans erfaring ruster ham til at klare de store debatter, som til dels er udløst af Forum, men andre betragter ham som en dygtig og forbundet administrator, en insider, der vil sørge for, at det åbner til tiden.

Han ansigter dvælende spørgsmål — om, hvorfor for eksempel en etnologisk samling skal skubbes sammen med asiatisk kunst, andet end at give et formål til en dyr bygning. Men det største ramaskrig handler fortsat om Tysklands koloniale fortid.

Historisk set kom Tyskland til at bygge imperium senere end andre europæiske lande som Frankrig eller Storbritannien.

Men dets koloniale aktiviteter involverede grusomheder såsom folkedrabet på Herero- og Nama-etniske grupper i det, der dengang var det tyske Sydvestafrika, og som nu er en del af Namibia, og hundredtusindvis af dødsfald i Maji Maji-oprøret i det tyske Østafrika, i hvad er nu Tanzania.

Tysklands kolonialisme var ifølge professor Zimmerer forbundet med det, der fulgte: Kolonialofficerer udviklede ideer om racerenhed, og den koloniale ekspansion varslede det nazistiske fremstød for jord i for eksempel Østeuropa.

Billede

Kredit...Statsmuseer i Berlin, Etnologisk museum

Tyskland mistede sine oversøiske territorier i Versailles-traktaten i slutningen af ​​Første Verdenskrig, og det blev derfor ikke fejet op i andre europæiske nationers store postkoloniale selvopgørelser efter Anden Verdenskrig. På det tidspunkt stod den over for følgerne af sin nyere historie.

Den offentlige historiske debat i Tyskland blev fuldstændig opslugt af overvejelser om den nazistiske fortid og af splittelsens konsekvenser, sagde Nicholas Thomas, direktør for Museum of Archaeology and Anthropology i Cambridge. Der har været meget mere diskussion om imperium i Storbritannien, Frankrig og Holland, hvor folk på museer har tænkt meget mere over, hvor samlingerne er kommet fra, og der er en dybere bevidsthed om den rene historiske kompleksitet.

Mange af genstandene i den preussiske kulturarvsfonds massive samling blev samlet i en ånd af videnskabelig undersøgelse, da opdagelsesrejsende bragte genstande tilbage fra hele kloden for at bevare dem og lære af dem, sagde professor Bredekamp. Men utallige andre blev ifølge kritikerne grebet med magt eller givet af folk, der ikke havde noget valg. Menneskelige rester og hellige religiøse genstande, som samlinger i Berlin indeholder, ville næppe være blevet afgivet frivilligt, påpeger kritikerne.

Det er ubestridt, at genstandene nåede Berlin under ulige magtforhold og nogle gange med magt, skrev Viola König, tidligere direktør for Etnologisk Museum, i ugeavisen Die Zeit.

Billede

Kredit...Statsmuseer i Berlin, Museum for asiatisk kunst

Blandt de mest fremtrædende genstande i den preussiske fonds etnologiske samling er flere hundrede skulpturer, Benin-bronzer (faktisk lavet af messing), skabt i et gammelt kongerige, der nu er en del af Nigeria og grænser op til den moderne nation Benin. De blev købt på det åbne marked, men først efter at de var blevet plyndret af britiske tropper.

Mnyaka Sururu Mboro, en civilingeniør, lærer og antikolonial aktivist i Berlin, ønsker, at kranierne fra forfædre, han siger, blev henrettet af tyskere i Tanzania, returneres til Afrika.

I et interview sagde han, at samlingen indeholder tusindvis af omstridte genstande fra Afrika alene. Hylderne er helt fyldte, sagde han. Folk der er stadig i sorg, tilføjede han. De har ikke begravet deres eget folk.

Midt i modreaktionen mod forummet kom det største slag sidste sommer, da professor Savoy, en kunsthistoriker, trak sig fra dets rådgivende panel og meddelte, at hun ville vide, hvor meget blod der drypper fra et kunstværk, og sammenlignede museet med Tjernobyl for dets ledelses tendens til at rejse et tag over sine problemer.

Humboldt Forum havde potentialet til at blive et fantastisk intellektuelt skue, der stillede nye spørgsmål, sagde hun i et interview på sit kontor i Berlin. Men, tilføjede hun, forummet er et dybt konservativt projekt, og dets ledelse repræsenterer en ældre generation, der ikke var i stand til at løse sine problemer. Hun kritiserede museumsinstitutionen for at afvise antikoloniale kritikeres stemmer. Museet har en lys side og en mørk side, sagde hun. De vil kun vise den pæne side. De vil gerne holde det skjult. Det er ikke sundt for et samfund.

Professor Savoy er siden blevet rådgiver for Frankrigs præsident Emmanuel Macron, hvis egne skridt til at tage fat på sit lands koloniperiode har sat Tysklands i skyggen ifølge mange eksperter og opildnet den europæiske debat.

Som et signal om skiftet under et besøg i Burkina Faso i november sidste år meddelte præsident Macron, at han ønskede, at Frankrig skulle arbejde hurtigt hen imod en midlertidig eller permanent tilbagelevering af afrikansk arv til Afrika. Afrikansk arv, sagde han, kan ikke være en fange af europæiske museer.

Den koloniale debat, der til tider har syntes at overvælde Forummet, har foranlediget nogle handlinger. Der er planer om at introducere nye ekspert-kuratorstemmer fra lande, hvor genstandene stammer fra, for at komme væk fra tanken om, at det præsenterer et rent tysk bud på verden. En specialist fra Tanzania vil for eksempel være medkurator på en udstilling om landet.

Der er planer om andre joint ventures med Namibia, selvom kritikere spekulerer på, hvilken indflydelse eksterne eksperter virkelig vil have. Hvor der har været et krav om tilbagebetaling, vil dette blive noteret på en genstand, der vises, sagde Mr. Dorgerloh.

Siden debatten blev intensiveret, har fru Grütters opfordret til et større fokus på kolonialisme. Den tyske fond for tabt kunst, som traditionelt undersøger kunst, der er plyndret af nazister, meddelte, at den ville udvide sit mandat og give tilskud til museer til forskning i kolonial oprindelse.

Billede

Kredit...Statsmuseer i Berlin, Etnologisk museum

Kulturarvsfonden og dens præsident, Hermann Parzinger, er enige om, at herkomsten af ​​genstande i forummets samlinger skal undersøges mere grundigt, og nogle ting skal i sidste ende returneres.

Men han foreslår en gradualistisk tilgang, der først kræver en bredere europæisk gentænkning af principperne om restitution. Det giver mening at give nogle ting tilbage, sagde professor Parzinger i et interview. Men vi skal ikke sige, at alt skal gå tilbage. Han tilføjede: Vi er nødt til at se, om vi har indsamlet dem på en lovlig måde. Historie, sagde han, er ikke kun sort eller hvid. Der er også gråzoner.

Kulturarvsfonden returnerede ni artefakter, som den sagde var blevet taget fra grave fra oprindelige samfund i Alaska i 1890'erne, og i august blev adskillige kranier og andre menneskelige rester givet tilbage til repræsentanter fra Namibia.

Professor Savoy sagde i august, at den nye vilje til at indrømme selv blot behovet for herkomstforskning og overveje restitution er et vigtigt fremskridt. Tyskland kan nu begynde at indhente andre lande, siger eksperter. Den gradvise tilgang tilfredsstiller dog ikke dem, der kræver en større indrømmelse af skyld i koloniale forbrydelser, en mere fyldestgørende opgørelse over kolonitidens artefakter og en hurtigere tilbagevenden af ​​genstande.

Billede

Kredit...Felix Brüggemann for The New York Times

Det højreorienterede parti Alternativ for Tyskland er også endelig gået ind i debatten, stille spørgsmål i det tyske parlament om omkostningerne ved herkomstforskning, hvilket vækker frygt blandt forummets kritikere for, at partiet kunne hindre tilbagelevering af genstande.

De på den antikoloniale side betragter fortsat forummet som et udtryk for en lidelse fra Tysklands historie. I februar marcherede de vrede demonstranter fra, hvad de betragter som det ene historiske sår til det andet - fra stedet for 1880'ernes konference indkaldt af Otto von Bismarck for at koordinere krav på det centrale Afrika til det græsklædte område foran forummet.

Deres vrede var til at tage og føle på, men ikke desto mindre hilser mange her velkommen til debatten, der omfatter Forummet.

Uden Humboldt Forum sagde Friedrich von Bose, en kurator i det nye museum ved siden af ​​Spree, ville debatten ikke være, hvor den er i dag.