Et nyt museum for at bringe Benin Bronzes hjem

Arkitekten David Adjaye diskuterer sine planer om en institution, der skal huse de plyndrede skatte for at vende tilbage til Nigeria.

Et computergenereret indtryk af hovedindgangen og gården til det planlagte Edo Museum of West African Art i Nigeria.

LONDON - I 1897 raidede den britiske hær voldeligt Benin City i det nuværende Nigeria og beslaglagde tusindvis af uvurderlige artefakter kendt som Benin Bronzes .

Lige siden har der været håb om at bringe dem tilbage fra vestlige museer.



I fredags kom håbet lidt tættere på virkeligheden med udgivelsen af ​​de første billeder af det planlagte Edo Museum of West African Art, som vil huse omkring 300 genstande udlånt fra europæiske museer - hvis pengene til at bygge det kan skaffes.

Den tre-etagers bygning, designet af David Adjaye, ligner næsten et palads fra det gamle kongerige Benin. Mr. Adjaye har til hensigt, at det skal være færdigt om fem år, sagde han i et telefoninterview.

Billede

Kredit...David M. Benett/Getty Images

I fredags annoncerede arkitekten, British Museum og de nigerianske myndigheder også et arkæologisk projekt på 4 millioner dollars for at udgrave stedet for det planlagte museum og andre dele af Benin City for at afsløre gamle rester, herunder dele af bymuren.

Udviklingen vil være et løft for kampagnefolk, der opfordrer til returnering af artefakter taget fra Afrika under kolonitiden. Men i telefoninterviewet, Mr. Adjaye, arkitekten bag National Museum of African-American History and Culture i Washington, en del af Smithsonian Institution, virkede mest spændt på, hvad det kunne betyde for befolkningen i Benin City. Det kunne være med til at sætte gang i en renæssance af afrikansk kultur, sagde han, og være et rum for beboere at genskabe forbindelsen til deres fortid og et udstillingsvindue for byens samtidskunstnere.

Det skal først være for samfundet, sagde han, og dernæst et internationalt websted.

Mr. Adjaye talte også om sin tankegang bag museet, sin besættelse af Benin Bronzes og sit syn på debatten omkring returnering af genstande til Afrika fra vestlige museer. Disse er redigerede uddrag af den samtale.

Billede

Kredit...Adjaye Associates

Der har været efterlyst et museum, der huser Benin Bronzes i Nigeria i årtier. Hvad tiltrak dig til projektet?

At vise kraften i, hvad et museum kan være i det 21. århundrede. Det er ikke kun en beholder af nysgerrigheder. Det giver ikke mening i Afrika - der er intet imperium eller en slags opdagelse af, hvad Amerika er, eller Kina er.

Men det, der virkelig er kritisk, er at håndtere den rigtige elefant i rummet, som er kolonialismens indvirkning på Afrikas kulturer. Det er den centrale diskussion, som kontinentet skal have med sig selv, om sin egen historie og den strukturelle ødelæggelse, der skete med kolonialismen. For der er faktisk en myte om, at afrikanere kender deres kultur, men meget er blevet dæmoniseret på grund af kolonialisme, og der er meget, der er misforstået på grund af kolonialismens strukturer - kristendom, islam osv. - der fulgte.

Jeg kritiserer ikke de religioner, men de forringede på en måde kontinentets kulturarv. Så der er genlæring af den grundlæggende betydning af disse objekter. Og den omskoling retfærdiggør for mig en nytænkning af, hvad et museum er på kontinentet. Det bliver ikke en vestlig model.

Billede

Kredit...Adjaye Associates

Så at vise de returnerede bronzer er ikke slutpunktet for dig, men en begyndelse ?

Præcis: begyndelsen på den afrikanske kulturs renæssance. Du har brug for genstandene, fordi genstandene giver herkomst og fysiskhed, der begynder at forbinde dig.

Når du taler om at skabe et ikke-vestligt museum, hvordan vil det så være anderledes? De billeder, du har frigivet, har stadig montrer med genstande i dem.

Når jeg siger, at det vil være anderledes, mener jeg, at det vil være anderledes i sin betydning. Det er anderledes i, hvad det forsøger at gøre.

Ja, den vil have vitriner med genstande i dem. Men det vil ikke kun være: ’Her er restitutionen af ​​disse bronzer, og her er de i smukke sager.’ Det ville ikke tiltrække lokalbefolkningen - ikke mange, måske eliten. Vi har brugt meget tid på at udvikle et museum som et forsamlingshus, der skal være en del af lokalsamfundets daglige ritualer og liv.

Billede

Kredit...Adjaye Associates

Billede

Kredit...Adjaye Associates

Designet ligner næsten et fort. Hvilken historie håber du at fortælle med den?

Bygningen har en lille romantisk fortælling over sig. Jeg besøgte Benin City flere gange, og det er et sted, der for mig er på niveau med de største steder i verden: med Egypten, med Kyoto, med Athen. For at forstå den afrikanske kultur syd for Sahara er det et epicenter. Men du går nu, og det er en slags betonjungle, så du er nødt til at udgrave den fortid og bringe den tilbage til livet.

Heldigvis er meget af det stadig under jorden. Så en del af det, vi laver med British Museum, er at udgrave de gamle mure. Jeg har været besat af disse vægge: koncentriske cirkler, der interagerer med hinanden og skaber denne form for ekstraordinært mønster. Ud fra satellitbilleder er den større end Den Kinesiske Mur. Så vi vil have en udgravning, så vi kan synliggøre dem.

Med bygningen er det en slags re-enactment af paladsets mure, med disse tårne ​​og pavilloner, der dukker op bag dem, en slags abstraktion af, hvordan Benin City ville have set ud før - hvad du ville have mødt, hvis du kom til prækolonisering. Det forsøger at lave et fragment af oplevelsen i et nutidigt sprog.

Billede

Kredit...Tillidsmænd for British Museum

Benin-bronzerne er, hvad forkæmpere virkelig ønsker, at de skal returneres til Benin City og vises på dette museum. Hvad betyder disse genstande for dig?

Det var dybt, første gang jeg så dem - og det er det stadig. Ser man på disse messingplader, der var i paladserne, og disse ekstraordinære messinghoveder, denne virkelig værdige, utrolige civilisation. Det sprængte med det samme billedet af disse kulturer, som jeg havde, at det på en eller anden måde var lidt underudviklet. Det smadrede igennem det og viste mig, at her er kunstnerskabet og beherskelsen af ​​kultur.

Jeg begyndte virkelig at forske i Yoruba og Benin City, da jeg arbejdede på Smithsonian, og det inspirerede virkelig min tankegang

Billede

Kredit...Adjaye Associates

Dit arbejde på dette museum sætter dig midt i debatten om, hvorvidt genstande skal returneres til Afrika fra vestlige museer. Hvor står du til det?

Restitution skal ske til sidst. Objekterne skal returneres. I det 21. århundrede er dette ikke længere en diskussion. Men tidslinjen og hvordan de bringes tilbage, og færdighederne til at styre objekterne skal udvikles på kontinentet. Og jeg tror, ​​at det også er en del af museernes og de kulturer og samfund i Vesten, der har disse genstande nu: at støtte opbygningen af ​​denne infrastruktur, at tillade lande at få disse genstande tilbage. Det er deres kulturarv.

Arkæologiske udgravninger tager ofte tid. Hvornår tror du, museet står færdigt?

Vi arbejder alle på en tidslinje på omkring fem år, hvilket er hurtigt for kulturel infrastruktur. Det tog ni år at bygge Smithsonian!

Jeg formoder, at i betragtning af at befolkningen i Benin City har ventet siden 1897, er yderligere fem år ikke så meget tid.

Nej. Forhåbentlig. Folket fortjener virkelig dette.