Nye tvivl rejst over berømt krigsfoto

Efter næsten trekvart århundrede er Robert Capas Falling Soldier-billede fra den spanske borgerkrig stadig et af de mest berømte kampbilleder nogensinde. Det er også en af ​​de mest omdiskuterede, med en lang række kritikere, der hævder, at billedet af en soldat, der tilsyneladende var i dødsøjeblikket, var forfalsket. Nu slår en ny bog af en spansk forsker fast, at billedet ikke kunne være lavet hvor, hvornår eller hvordan Capas beundrere og arvinger har gjort krav på det.

I Shadows of Photography konkluderer José Manuel Susperregui, en kommunikationsprofessor ved Universidad del País Vasco, at Capas billede ikke er taget ved Cerro Muriano, lige nord for Córdoba, men nær en anden by, omkring 55 miles væk. Da den placering var langt fra kamplinjerne, da Capa var der, sagde Mr. Susperregui, betyder det, at 'Falling Soldier'-billedet er iscenesat, ligesom alle de andre i serien taget på den front.

Eksperter ved International Center of Photography på Manhattan, hvor Capas arkiv er opbevaret, sagde, at de fandt nogle aspekter af Mr. Susperreguis undersøgelse spændende eller endda overbevisende. Men de tror fortsat på, at billedet i Falling Soldier er ægte, og de advarer mod at drage forhastede konklusioner. Noget af det, der er svært ved det her, er, at folk siger: 'Nå, hvis det ikke er her, men der, gode Gud, det er opdigtet,' sagde Willis E. Hartshorn, centrets direktør, i et interview. Det er et spring, som jeg mener kræver meget mere forskning og meget mere undersøgelse.



Billede

Mr. Susperregui sagde, at han begyndte sin undersøgelse med at undersøge baggrunden for andre fotografier fra samme sekvens som den faldende soldat, billeder hvor en bjergkæde kan ses i det fjerne. Han sendte derefter de klareste af disse billeder til bibliotekarer og historikere i byer omkring Córdoba, og spurgte, om de genkendte landskabet, og fik til sidst et positivt svar fra et samfund kaldet Espejo.

Jeg fortalte ikke nogen, at dette var forbundet med 'den faldende soldat', fordi det emne bare er så ideologisk og følelsesladet, forklarede han i et telefoninterview fra sit hjem øst for Bilbao. Men en lærer viste sin klasse det billede, jeg sendte, og med det samme kendte en af ​​eleverne stedet.

Den spanske presse fortsatte, hvor Mr. Susperregui slap, og ledet af El Periódico de Catalunya, en avis i Barcelona, ​​sendte for nylig journalister til Espejo. De vendte tilbage med fotografier, hvor den nuværende skyline synes at være et næsten perfekt match med det, der ses i baggrunden af ​​Capas fotografier, taget i september 1936, mindre end to måneder efter, at den spanske borgerkrig begyndte.

Billede

Kredit...Robert Capa / Magnum Billeder

Cynthia Young, kurator for Robert Capa Archive ved I.C.P., sagde, at de nye beviser, der tyder på, at Falling Soldier blev fotograferet i Espejo, var overbevisende, endda overbevisende. Forvirringen over webstedet kan være opstået, tilføjede hun, fordi Capa undertekster så få af hans billeder under turen, hans første som krigsfotograf, og muligvis ikke huskede, hvor han tog billedet, hvilket sandsynligvis forlod sine agenter og redaktører tilbage i Paris for at gætte, hvornår de udviklede hans film. Intet negativt af Falling Soldier er kendt for at eksistere.

Spanske historikere siger, at selvom der var intens kamp i Espejo i slutningen af ​​september, fandt der ingen kampe sted der tidligt på måneden, da Capa, dengang 22 år gammel, og Gerda Taro, hans kollega og ledsager, ville have passeret igennem. Indtil slutningen af ​​september blev der ikke affyret et eneste skud her, kun nogle luftbombardementer, fortalte Francisco Castro, en landsbyboer, der var 9 år gammel på det tidspunkt, til El Periódico. Militsfolkene promenerede gennem gaderne og spiste de bedste skinker i byen.

En alternativ forklaring på skabelsen af ​​Falling Soldier, en som fotograficentret finder plausibel, er, at Capas fotografi ikke blev taget under kampens hede, som hr. Hartshorn udtrykte det, men under manøvrer, måske udført til Capas fordel. og at der var et øjeblik, hvor øvelsen blev virkelig, og dette er resultatet af det øjeblik. Han tilføjede: Formodningen har altid været, at der var en snigskytte, der plukkede militsmanden af ​​på afstand.

Billede

Kredit...Robert Capa / Magnum Billeder

Men hr. Susperregui udfordrer også denne opfattelse og siger, at den skal afvises fuldstændigt. Ikke alene var de modstående siders frontlinjer for vidt adskilte, og målet med skyderiet var for upræcis til at gøre den hypotese mulig, sagde han, men der er ingen dokumentarisk reference, hverken skriftlig eller visuel, om brugen af ​​snigskytter på Córdoba-fronten. .

Den fornyede debat om Falling Soldier falder sammen med åbningen af ​​en udstilling, der tidligere har været vist i New York og London, med næsten 300 af Capa og Taros fotografier og noter på det catalanske National Museum of Art i Barcelona. Borgerkrigens sår er endnu ikke helt helet i Spanien, og landets socialistiske regering har følt sig nødsaget til at forsvare fotografiet, stadig et symbolsk billede for venstrefløjen, som tabte krigen til general Francisco Franco, mod beskyldninger om, at det var iscenesat.

Kunst er altid manipulation, fra det øjeblik du peger et kamera i én retning og ikke en anden, sagde Spaniens kulturminister, filminstruktøren og manuskriptforfatteren Ángeles González-Sinde, efter at have besøgt udstillingen i sidste måned. Selvom den nye kontrovers beviser, at fotografiet er noget andet, end hvad Capa og hans beundrere altid har hævdet, at det er, foreslog hun, at det ikke forringer Capas genialitet.

Billede

Kredit...Denis Doyle for The New York Times

Den første vedvarende udfordring af ægtheden af ​​Falling Soldier kom i midten af ​​1970'erne i Philip Knightleys bog The First Casualty. Men den foreløbige identifikation 20 år senere af den døende militsmand som en anarkist ved navn Federico Borrell, kendt for at være død i Cerro Muriano den 5. september 1936, syntes at dæmpe denne kontrovers.

Mr. Susperregui besøgte imidlertid Cerro Muriano-stedet og bemærkede, at det er et skovområde med århundredgamle træer, slet ikke som den åbne bjergskråning vist på Capas fotografi. Hans bog refererer også til en artikel publiceret i 1937 i et obskurt anarkistisk magasin som en hyldest til Federico Borrell, hvor en medkombattant beskriver Borrell som skød bagfra et træ, da han blev dræbt og tilføjer, at jeg stadig kan se ham strakt ud bagved. træet, der tjente som hans barrikade, med hans uregerlige hår faldende over hans ansigt og en rislen af ​​blod, der dryppede fra hans mund.

I 1996 udsendte Magnum Photos, agenturet som Mr. Capa var med til at stifte, og som blev drevet i mange år af hans bror Cornell, en erklæring, hvori han hævdede, at navngivningen af ​​Mr. Borrell beviste ud over enhver tvivl, at fotografiet af den faldende soldat var ægte. Magnum reagerede ikke på anmodninger om et interview om Mr. Susperreguis resultater.

I bogen dvæler hr. Susperregui også ved, hvad han betragter som andre modsætninger i den modtagne beretning. Han bemærker f.eks., at Capa i forskellige interviews talte om, at militsmanden blev fældet af et udbrud af maskingeværild, ikke en snigskyttes kugle, og at fotografen også tilbød vidt forskellige beretninger om det udsigtspunkt og den teknik, han brugte til at opnå. Falling Soldier-fotografiet og et andet, næsten identisk billede kort efter.

Sandheden i sagen, sagde fotocentrets hr. Hartshorn, er, at det er som en detektivhistorie, hvis kerne og kerne er, at vi ikke ved det.

Der er enorme spekulationer, tilføjede han, men der er meget lidt at hænge hatten på og sige: 'Dette er, hvad vi ved.' Der er simpelthen for mange bevægelige dele og stykker, som du ikke kan verificere eller bevise.