Ny direktør for Bronx Museum of the Arts? Det er et kendt navn

Efter to perioder som de facto-direktør får Klaudio Rodriguez topjobbet og slutter sig til en voksende gruppe af latino-ledere af kunstmuseer.

Jeg er meget stolt af at repræsentere Latino-samfundet, sagde Klaudio Rodriguez. Det er præsentationens magt, der går foran med et godt eksempel.

Bronx Museum of the Arts meddelte fredag, at Klaudio Rodriguez, dets midlertidige direktør siden januar, ville blive administrerende direktør for institutionen for samtidskunst, som har været uden leder siden december 2019.

Født i Nicaragua i 1971 og opvokset i Miami slutter Mr. Rodriguez sig til en voksende gruppe af direktører for latinokunstmuseum i dette land, herunder Julián Zugazagoitia på Nelson-Atkins Museum of Art i Kansas City, Mo.; Elskede kors på Seattle Art Museum; og Silvia Karman Cubiñá på Bass Museum of Art i Miami.



Klaudios lederskab bragte virkelig det bedste frem af hele personalet, sagde Joseph Mizzi, formand for Bronx-museets bestyrelse, og roste hr. Rodriguez' evne til at finde donorstøtte, balancere et budget, holde alle ansatte på fuld løn og hurtigt dreje til online programmering under pandemiens udfordrende måneder. Efter en international søgning sagde hr. Mizzi i et interview i denne uge: Bestyrelsen erkendte på vores møde i september, at der ikke var behov for at gøre andet end at støtte og promovere indefra.

Bronx Museum blev grundlagt i 1971 og tiltrækker både internationale og lokale publikummer til sine udstillinger af globalt anerkendte og kulturelt mangfoldige kunstnere. Institutionen bestilte Sarah Szes udstilling på den amerikanske pavillon på Venedig Biennalen i 2013, opmuntrede til kulturelle udvekslinger i Cuba og indviede et robust uddannelsesprogram rettet mod dets umiddelbare samfund med en stor immigrantbefolkning, der er mere end 50 procent latino.

Mr. Rodriguez blev rekrutteret til Bronx Museum of the Arts af Holly Block, museets mangeårige administrerende direktør, fra Frost Art Museum i Miami i 2017. Som vicedirektør overvågede han al daglig museumsdrift, herunder ledelse af personale og udvikling af udstillinger. Min allerførste dag på jobbet var et bestyrelsesmøde, hvor jeg fandt ud af, at Holly gik af, sagde Mr. Rodriguez. Fru Block døde i oktober 2017, og han trådte ind i de facto-rollen som leder efter det, men topjobbet gik til sidst til Deborah Cullen-Morales, en ekstern ansat. Hun forlod efter 18 måneder, og hr. Rodriguez - igen - overtog roret som midlertidig direktør.

Det har været nogle tumultariske år med Holly's bortgang, pandemien, økonomiske stress, sagde han i et interview onsdag. Mit hovedmål lige nu er virkelig at stabilisere skibet og sørge for, at alle styrer i samme retning.

Mr. Rodriguez mindede om sin barndom som immigrant i Miami, efter at hans familie flygtede fra revolutionen i slutningen af ​​1970'erne. Museet ligger i et samfund, der ligner det, jeg voksede op i, sagde han. Han beskrev at se Picassos Guernica i en alder af 12 i Madrids Prado-museum, en oplevelse, der var absolut transformerende. Han er blevet drevet professionelt til at engagere studerende, der havde meget lidt eksponering for museer, i sin rolle som chefkurator ved Frost, en del af Florida International University, hvor han modtog sine bachelor- og mastergrader i kunsthistorie, og nu i Bronx.

I øjeblikket ses der udstillinger af Sanford Biggers, af blandede medier-værker informeret om den afroamerikanske historie om quiltfremstilling, og af José Parlá, af abstrakte malerier, der refererer til nødstedte vægge i bylandskaber. Mr. Rodriguez holder ud med at annoncere nye udstillinger til museets kommende 50 års jubilæumsår. Vi har selvfølgelig planer, men det er pandemiafventende, sagde han.

Mr. Rodriguez har overvåget en kapitalkampagne på 20 millioner dollars til en længe planlagt renovering og udvidelse af museets oprindelige bygning, en tidligere synagoge og tilføjelsen af ​​Arquitectonica i 2006. Han håber på at udvælge en arkitekt inden for de næste seks måneder og slå bane i løbet af to år. Det vil skabe en ny indgang, mere udadvendt til samfundet, sagde han, og tilføje nogle gallerier.

I 2016 blev en U.S. Latinx Arts Futures Symposium arrangeret af Ford Foundation kastede lys over manglen på repræsentation i kunstinstitutioner fra nationens hurtigst voksende etniske gruppe, hvor latinoer kun har 3 procent af museumsledelsen. (Latinx er et kønsneutralt udtryk, der løst defineres som personer af latinamerikansk fødsel eller afstamning, der primært bor i USA). Jacqueline terrassa på Colby College Museum of Art, Julie Rodrigues Widholm ved University of California Berkeley Art Museum og Pacific Film Archive og Victoria Sancho Lobis på Benton Museum of Art på Pomona College .

Jeg er meget stolt af at repræsentere Latino-samfundet, sagde hr. Rodriguez. Det er præsentationens magt, der går foran med et godt eksempel. Shirley Solomon, direktør for regering og institutioner på museet i mere end 15 år, er blevet udnævnt til vicedirektør.

Bronx Museum løfter arbejdet for sorte, indfødte og farvede kunstnere, sagde Gonzalo Casals, kommissær for New York City Department of Cultural Affairs. Det giver et socialt og borgerligt anker for indbyggerne i South Bronx og fungerer som en kulturel destination for folk fra hele New York og videre, sagde han. Vi ser frem til at arbejde sammen med den nye ledelse for at få denne vigtige organisation til at trives.