Den naturlige verden: Her har det haft arbejde

Expo 1: New York Multisite-showet inkluderer disse fragmenter af en gletsjer
fundet i Island, fra kunstneren Olafur Eliasson, ved MoMA PS1.'>

Bag en hvid dør i kælderen på MoMA PS1 er der et rum, der bogstaveligt talt er frysende koldt. Indeni er næsten et dusin stenblokke store bidder af blåfarvet is, fragmenter af en gletsjer i Island genfundet af den berømte kunstner Olafur Eliasson og transporteret hertil for at skabe et af de mere afslappende kunstværker i Expo 1: New York, en vidtstrakt, multisite-ekstravaganza, der inkluderer et væld af installationer, shows-in-shows og begivenheder relateret til den nuværende og fremtidige tilstand af vores planets økologi.

Den åbenlyse lære af hr. Eliassons installation, Dit spild af tid, er, at den globale opvarmning forårsager kaos på naturen. Men jeg kunne ikke lade være med at tænke: hvor meget strøm skal der til for at holde rummet så koldt? En vægetikette forklarer, at kølemaskineriet drives af solpaneler, der midlertidigt er installeret på PS1's tag. Alligevel, hvad er projektets CO2-fodaftryk? Gør bevidstgørelsen om et fænomen, som de fleste seere allerede kender til, det værd at dræne energien? Hvis tid bliver spildt?

Et andet sted i bygningen er en udstilling med smukke sort-hvide billeder af Yellowstone National Park og andre maleriske steder i det amerikanske vesten ved Ansel Adams , den elskede naturfotograf. Arrangeret af Museum of Modern Art fotograferingskurator Roxana Marcoci, dette show i showet, The Politics of Contemplation, anerkender, hvor meget Adams' fotografering gjorde for at sætte bevaring af den naturlige vildnis på den nationale politiske dagsorden. Men hvad skal der gøres, undrer jeg mig over, nu hvor steder som Yellowstone og endda Mount Everest bliver stresset af horder af naturelskende eventyrturister?

'Expo 1: New York'

8 billeder

Se diasshow

Charles Roussel

Meget til ære for Expo 1 som helhed rejser den mange flere spørgsmål, end den besvarer. Overvåget af Klaus Biesenbach, direktør for MoMA PS1, med hjælp fra kuratoren for globetrotting Hans Ulrich Obrist udstillingen kaster blandt andet et for bredt net og byder på for mange forskellige og modstridende perspektiver til, at nogen i den kan finde støtte til et enkelt jordbesparende program.

En komponent af tvivlsom værdi tiltrækker opmærksomhed: Rain Room, en højteknologisk forlystelse i en midlertidig struktur ved siden af ​​MoMAs 53rd Street-bygning på Manhattan. Produceret af gruppen Random International , Rain Room byder besøgende velkommen i et stort kammer, hvor vand bruser fra loftet, men stopper overalt, hvor menneskelige kroppe opdages af digitale gadgets. Du går ind og frygter, at du bliver drivvåd, men du forbliver tør. I den ene ende af rummet leder et næsten blændende hvidt lys sin stråle gennem nedbøren. Fordi vandet er under tryk, falder det ikke i dråber, men i korte, nålelignende linjer, som bryder lyset til regnbuer af farver.

Besøgende, der er villige til at stå i kø til Rain Room-oplevelsen - kun 10 personer er tilladt ad gangen - kan undre sig over, hvad det bidrager til dyb tænkning om økologiske problemer. Det kunne have været lavet til verdensudstillingen i 1964, en mere optimistisk tid, hvor folk troede, at videnskabsmænd en dag kunne være i stand til at kontrollere vejret. Nutidens meteorologi er stadig skræmmende uforudsigelig, og Rain Room virker på trods af al dens underholdende opfindsomhed ikke meget mere end en gimmicky adspredelse.

Det bygningsdækkende show på PS1 er Dark Optimism, en passende oxymoronisk titel. Det første kunstværk, du møder, er emblematisk. Den er lavet af Chris Burden og består af to Titanic-modeller ophængt i en bjælke balanceret på spidsen af ​​et miniature-Eiffeltårn over et legetøjsbylandskab. Aktiveret af en motor går bådene rundt og rundt som køretøjer på en pervers tur i forlystelsesparken.

Selv den romantiske fantasi om naturens væsentlige godhed udfordres. Et af de mest arresterende værker på PS1 er Pierre Huyghes Zoodram 5 (Efter 'Sleeping Muse' af Constantin Brancusi), vist i et mørkt rum. I et glødende akvarium bor en stor, levende eremitkrebs i en reproduktion af Brancusis Sovende Muse, og omkring et dusin edderkoppevæsner kaldte Pilekrabber bevæge sig på lange, spinkle ben. En guide i rummet forklarede mig, at pilekrabber er voldsomt territoriale og vil æde hinanden, indtil der kun er én tilbage, hvorefter tanken vil blive fyldt op med endnu et parti af de små monstre.

Video Videoafspiller indlæses

Regnrummet er et 5.000 kvadratmeter stort felt med faldende vand, der bruger bevægelsesdetektorer til at skabe en tør sti for seerne, når de går gennem et regnskyl. Det er i øjeblikket installeret på MoMA.

Videoen Afgang, af Mircea Cantor, viser en hjort og en ulv i et ellers tomt galleri af hvid terning. Hjorten ser nervøs ud, men ulven ser ikke ud til at være meget opmærksom på den. Jeg formoder, at de begge er for desorienterede til at opføre sig naturligt, hvilket er noget, man kan sige om livet generelt i disse dage.

I forbindelse med showet udstråler Sylvia Plimack Mangolds ømt malede, cézanneske billeder af nøgnede træer en begravelsesstemning, som om de var mindesmærker for en døende art. Men det arbejde, der passer bedst til titlen Dark Optimism, kan være en kort video i undershowet Pro Bio, der er viet til futuristiske værker om biologi, genetik og så videre. En video, Ny kunstner, lavet af en gruppe kaldet DIS, dvæler ved tre kvinders meget gravide maver, mens en kvindelig voice-over toner: Verden venter på noget - den næste kunstner, det næste geni, den næste legende. Det er som en tv-reklame i en dystopisk sci-fi-film.

I sin rolle som samtalestarter, ikke afslutter, vil Expo 1 omfatte en omfattende tidsplan af foredrag, paneler og andre uddannelsesbegivenheder arrangeret af magasinets redaktører Tredobbelt baldakin . (Mange begivenheder, der involverer fællesskabsforbedrende aktiviteter, vil også finde sted i en geodætisk kuppel i Rockaway Beach, Queens.)

På PS1 deltog jeg i en oplysende dialog mellem forfatterne Samuel R. Delany og Kelly Link om science fiction-tilstanden i dag. Hr. Delany henviste til sociologens arbejde fra det sene 19. og det tidlige 20. århundrede. Emile Durkheim , der opdagede noget hidtil ukendt for samfundsvidenskaben: forholdet mellem hastigheder af forskellige slags fænomener. Han viste for eksempel, at selvmord stiger i takt med, at arbejdsløsheden stiger. Mr. Delanys større pointe var, at for at komme med kvalificerede gæt om fremtiden, er du nødt til at tænke på sammenhænge mellem udviklinger, der kan virke uafhængige.

Få værker på udstillingen tager eksplicit denne idé op, men det kunne have været temaet for Expo 1 som helhed. En passende video, håbløse lande, af den kinesiske kunstner Liu Wei studerer mennesker på en stor losseplads i udkanten af ​​Beijing, hvor de plukker affald og læsser formentlig genbrugelige fund i store poser, hvis indhold uden tvivl vil blive omdannet til flere forbrugsvarer. Selvom den ligner en helvedes scene fra en postapokalyptisk film, er filmen et afgrundsdybt sigende glimt af ét led i en nutidig global økologi af produktion og forbrug. Intet er isoleret; alt, på godt og ondt, er på en eller anden måde korreleret.