Naturhistorisk Museum Union indgiver klage over Coronavirus-appen

Appen ville have bedt medarbejdere om at rapportere, hvis de havde feber og nye symptomer hver dag. Nogle ser det som en krænkelse af privatlivets fred.

American Museum of Natural History planlægger at genåbne næste måned efter mere end fem måneders lukning på grund af pandemien.

New York Citys største kommunale fagforening indgav tirsdag en klage over urimelig arbejdspraksis mod American Museum of Natural History over institutionens plan om at kræve, at ansatte registrerer mulige coronavirus-symptomer på en app. Fagforeningens leder kaldte det alt for påtrængende.

Ifølge museets plan ville appen hver dag før arbejde have bedt medarbejdere om at rapportere, hvis de havde feber eller symptomer som hoste eller overbelastning. App'en ville derefter have fortalt medarbejderne, om de var blevet godkendt til at arbejde, eller hvis ikke, hvor de kunne blive testet for virussen. Resultaterne vil derefter blive rapporteret til deres arbejdsgiver.



Men ifølge fagforeningen, District Council 37, så mange af dets medlemmer appen, kaldet ProtectWell , som en krænkelse af deres privatliv og gjorde indsigelse mod, at museet valgte et program, hvis data ikke var beskyttet af Hipaa, den føderale lov om patienters privatliv.

Henry Garrido, fagforeningens administrerende direktør, sagde, at der var andre værktøjer, som museet kunne anvende, som ikke ville være så invasive. Han sagde, at han ikke var i stand til at give en kopi af klagen, som den indgav til National Labor Relations Board, fordi den anses for fortrolig under advokat-klient-privilegium.

Det er ikke sådan, at de genopfinder hjulet her; der er andre bybureauer, der åbner lige nu, sagde hr. Garrido. De har andre muligheder.

Mens museer i New York City forbereder sig på at åbne efter mere end fem måneders pandemisk lukning, er screeningsapps blandt de værktøjer, som administratorer bruger til at forhindre deres institutioner i at blive arnested for coronavirus. For måneder siden skyndte arbejdsgivere på en række forskellige områder at tage disse arbejdstagerscreeningsværktøjer i brug, men eksperter advarede om, at de bliver introduceret med minimalt offentligt tilsyn - og med få detaljer om, hvordan virksomheder bruger og beskytter sundhedsdataene, eller hvor længe de planlægger at beholde det.

For virksomheder, der genåbner i New York, giver staten mandat, at de gennemfører sundhedsscreeninger af medarbejdere hver dag, før de begynder at arbejde. Nogle arbejdsgivere vælger online-undersøgelser eller papirtjeklister frem for smartphone-applikationer.

Modstanden mellem museet og fagforeningen kan true med at afspore museets planer om at åbne i begyndelsen af ​​næste måned. Hvis museet ikke har en sundhedsscreeningsproces på plads, kan det ikke bringe sine ansatte tilbage.

I en erklæring sagde Anne Canty, en talskvinde for museet, at institutionen var tilfreds med, at ProtectWell-appen i tilstrækkelig grad beskytter brugeroplysninger. Museet vurderede en række værktøjer til at opfylde statens screeningsmandat og besluttede, at appen reducerer sandsynligheden for, at en person med symptomer unødigt ville være på stedet, sagde hun.

Museet planlægger at tilbyde alternativer, når de er nødvendige, tilføjede hun.

Appen, der er udviklet af UnitedHealth Group og Microsoft som reaktion på pandemien, tilbydes arbejdsgivere gratis, hvilket har fået nogle fagforeningsansatte til at bekymre sig om, at deres sundhedsdata kunne tjene penge. Appen debuterede i maj, da mange stater begyndte at tillade visse virksomheder at genåbne.

Billede

Billede

For at sikre, at alle ansatte udfylder undersøgelsen inden arbejde, fortalte museet fagforeningen, at hvis personalet undlod at gøre det, ville de ikke få adgang til museet og ville blive nægtet løn for dagen.

En fagorganiseret museumsmedarbejder, som ikke ønskede, at hans navn blev offentliggjort af frygt for, at han kunne miste sit job, sagde, at for mange ansatte kom den regel ud som en trussel.

Især den lokale fagforening, der repræsenterer museumsvagter, Local 1306, er enig i sin modstand mod at påbyde, at medarbejdere downloader og bruger appen på deres smartphones - hvis de har disse enheder.

Da museet introducerede politikken til fagforeningen tidligere på måneden, blev forhandlingerne hurtigt modstridende. Fagforeningen krævede mere information om, hvad der sker med medarbejdere, der ikke har smartphones. En museumsembedsmand sagde, at han havde brug for at vide, hvor mange ansatte det omfattede, før han uddybede et alternativ til dem.

I et brev dateret 14. august skrev en tillidsrepræsentant, Ben Totushek, til museets associerede direktør for arbejdsmarked og medarbejderforhold, Nilesh Patel. Brevet blev leveret til The New York Times af en medarbejder, der ikke ønskede at blive navngivet af frygt for gengældelse. Det skitserede nogle af de ansattes bekymringer, herunder at appen ville mindske deres databeskyttelse, og museet gav ingen klare alternativer til at downloade den på deres personlige enheder. De påpegede også, at folkesundhedseksperter var i tvivl om, hvorvidt sådanne screeninger faktisk kan gøre mere skade end gavn ved at skabe en falsk følelse af sikkerhed.

I et svarbrev, dateret 17. august, forsvarede hr. Patel appen og sagde, at den var nem at bruge og ville give medarbejderne mulighed for at gennemføre deres daglige screeninger i privatlivets fred i deres eget hjem. At vælge at flytte screeningsprocessen til papir var uholdbart, fordi det ville øge potentialet for unøjagtigheder, skrev han, og appen ville gøre det lettere for museet at gennemgå dataene dagligt.

Denne særlige app giver os den bedste mulighed for at beskytte sundheden og sikkerheden for vores personale og vores besøgende og opfylde statens mandat, skrev hr. Patel.

I et opfølgningsbrev, dateret den 18. august, tog Mr. Totushek problemer med hr. Patels forslag om, at ProtectWell-appen ikke var mere invasiv end andre apps, som ansatte downloader på deres smartphones, og sagde, at de oplysninger, der indsamles, er følsomme.

De applikationer, du henviser til, er downloadet af folks egen frie vilje, skrev Mr. Totushek. Dette bliver påbudt.

En talsmand for ProtectWell sagde, at appen overholder gældende statslige og føderale love om beskyttelse af privatlivets fred, og at testresultater for coronavirus deles med arbejdsgivere med tilladelse fra brugeren. Virksomheden sagde, at appen ikke er underlagt Hipaa.

I en erklæring sagde den administrerende direktør for ProtectWell, Adam Hjerpe, at virksomheden er beæret over at støtte museet, da de gør alt, hvad de kan for at sikre sundhed og sikkerhed for deres ansatte og besøgende.

Ligesom mange andre kulturinstitutioner har pandemien kastet det naturhistoriske museum ud i økonomiske vanskeligheder. I maj meddelte det, at det ville reducere sit fuldtidsansatte med omkring 200 personer, inklusive snesevis af fyringer , og det forventede et budgetunderskud på hele 120 millioner dollars for resten af ​​det regnskabsår, som sluttede i juni.

Før pandemiens fyringer var omkring 300 af museets omkring 2.000 ansatte medlemmer af DC37; nogle andre ansatte er medlemmer af separate fagforeninger.

Fagforeningen har peget på andre screeningsmuligheder, der ville opfylde statens mandat uden at gribe ind i medarbejdernes privatliv.

Det har foreslået en anden app, der er Hipaa-kompatibel, kaldet HealthChampion. Fagforeningen pegede også på det faktum, at New York Citys Department of Health and Mental Hygiene bruger en webbaseret undersøgelse til at screene medarbejdere for symptomer - ikke en app, der downloades til personlige enheder. Metropolitan Museum of Art bruger også en online screeningsundersøgelse, men medarbejdere, der glemmer eller ikke ønsker at bruge det, har tilladelse til at udfylde en papirkopi, sagde en talsmand.