Nationalsangens vej til berømmelse begyndte med lille fanfare

Sangen, der blev til The Star-Spangled Banner, havde en beskeden debut i en avis. Det første daterede tryk vil blive auktioneret online hos Christie's.

Edward Percy Moran afbildede Francis Scott Key, der observerede Fort McHenry fra et skib i maleriet By Dawn

En af de vigtigste artikler nogensinde udgivet af en avis fra det 19. århundrede kaldet The Baltimore Patriot & Evening Advertiser kom ikke engang på forsiden. Det dukkede op på side 2.

Artiklen handlede om en ny sang, The Defense of Fort M'Henry. Titlen var alt andet end iørefaldende eller varig, men avisen sagde, at sangen i sig selv var bestemt længe til at overleve begivenheden og overleve den impuls, som frembragte den.



For en gangs skyld viste en forudsigelse i en avis sig rigtig. Sangen fangede, og dens forfatter, Francis Scott Key, blev berømt for den, efter at den fik omtitlen The Star-Spangled Banner. Alligevel fik det nummer af The Patriot historisk betydning, fordi det var den første trykning af Keys tekster med en dato - 20. september 1814, tre dage efter at Key havde afsluttet de linjer, han var begyndt at skrive på bagsiden af ​​et brev, som han havde skrevet. bar.

Spørgsmålet var vigtigt nok til at ende i samlingen af ​​American Antiquarian Society, som koncentrerer sig om dokumenter og memorabilia fra det 18. og 19. århundrede, især aviser. Dens mål er at få et eksemplar af hver avis trykt mellem 1640 og 1876 i de amerikanske kolonier eller, efter uafhængighedserklæringen, USA. Den har to millioner aviser ved hånden.

Billede

Kredit...via Christie's

Som det skete, havde den to eksemplarer af det nummer af The Patriot. Samfundets embedsmænd besluttede at sælge en, en kopi erhvervet for næsten 90 år siden fra York County Historical Society i York, Pa. Christie's , som vil sælge det eksemplar på en online-auktion, der åbner den 2. juni og løber til den 18. juni, anslår, at det vil gå for $300.000 til $500.000 - nok, siger det antikvariske samfund, til at købe noget andet, der ville gøre dets samling mere komplet. Embedsmænd i gruppen ville ikke sige, hvad de havde deres øjne på.

Ellen S. Dunlap, formanden for det antikvariske selskab, sagde, at redaktørerne, der trykte Keys digt, ikke kunne have vidst, hvad det ville blive til. De puttede bare noget derind for at fylde kolonnetommerne op på en måde, sagde hun.

Hvis de ikke havde offentliggjort den, ville den så være blevet glemt eller gået tabt?

Nej, sagde hun. Det rørte ved en følelse. Nogen ville udgive det. Aviser udgav ofte digte og ballader i de dage. Den her blev bare en slags big deal, sagde hun. (Men det tog 117 år. Det blev først officielt nationalsangen i 1931, tilfældigt det år, selskabet erhvervede det eksemplar, som Christie's sælger)

For de patrioter, der drev The Patriot, var Keys sang ikke bare stop-the-press-nyheder, det var start-the-press-nyheder. Avisen var ikke udkommet i næsten to uger. Da briterne nærmede sig Baltimore, havde personalet taget en pause fra journalistikken og havde været engageret i forsvaret af byen og dermed i vores lands tjeneste, forklarede redaktørerne i en artikel ved siden af ​​den om Keys sang. Som sådan, sagde Peter Klarnet, Christies seniorspecialist i Americana, fungerede udgaven som en unik tidskapsel ind i den tid, hvor den blev trykt.

Og det var en stor nyhedsdag, sagde han. Spørgsmålet fanger virkelig stemningen efter denne helt mirakuløse sejr.

For den unge nation var krigen i 1812 gået dårligt for amerikanerne. Men under overskriften Glorious News rapporterede The Patriot om den britiske flådes amerikanske nederlag i slaget ved Plattsburgh ved Champlain-søen mellem New York og Vermont. Patriot rapporterede også, at kongressen mødtes igen, mindre end en måned efter, at briterne havde brændt USA's Capitol og præsidentens hus, endnu ikke kendt som Det Hvide Hus. Præsident James Madison var blevet tvunget til at flygte fra Washington.

Og det var bare side 2.

Som de fleste aviser i perioden fyldte The Patriot forsiden med reklamer - dengang som nu skulle aviser tjene penge for at overleve, og Side 1 var der, hvor The Patriot tjente sine penge. En annonce tilbød 1.000 skæpper majs. Nedenfor var der nogen, der forsøgte at sælge en fin ung hoppe, der var godt beregnet til vores tropper.

Fordi dette var Baltimore i begyndelsen af ​​det 19. århundrede, sagde hr. Klarnet, er der reklamer for løbske slaver, for slaver, der var blevet fundet. Han sagde, at der var mindst fem sådanne meddelelser på side 1.

Men tilbage til side 2.

Key var vidne til bombardementet af Fort McHenry, fordi han var sejlet tværs over havnen der for at forhandle løsladelsen af ​​en fange holdt af briterne, hans ven William Beanes, en læge fra det, der dengang hed Upper Marlborough, Md. Key, var blevet sendt af præsidenten for at ledsage den amerikanske regerings krigsfangeudvekslingsofficer, John Stuart Skinner.

Beanes' kapere indvilligede i at lade ham gå, men satte én betingelse: Amerikanerne kunne ikke sejle tilbage over havnen og gå i land før efter angrebet.

Det tvang dem til at vente i 25 timers beskydning. De var på en slup, som Key sagde senere blev kastet som i en storm, mens natten led.

Key skrev noget i løbet af natten, og tilbage på sit hotelværelse lavede han noget omskrivning og pudsning af tekster, der kunne synges til den engelske drikkemelodi Til Anacreon i himlen. Så trådte Skinner ind og viste sig at være en exceptionel promotor. Han sagde senere, at han havde taget sangen fra Key og givet den til Baltimore Patriot og gennem den til udødelighed.

Det er ikke klart, hvem der skrev artiklen, som ikke havde en byline, selvom den var underskrevet Ed. Klappe. - hvilket ville tyde på, at en af ​​ejerne, Isaac Munroe eller Ebenezer French, havde stukket af med afsnittet om Keys tekster.

Men der er et større mysterium end historien om historien: Landede The Patriot et scoop med udgivelsen af ​​Keys sang? Eller var The Patriot allerede blevet scoopet?

Historikere siger, at en håndbog med teksten sandsynligvis blev trykt den 17. september, tre dage før The Patriot kom på gaden. Ifølge nogle beretninger fra det 19. århundrede blev håndsedlen trykt på en rivaliserende avis, The Baltimore American. Men den var ikke dateret, og The American selv nåede først at trykke sangen den 21. september.

Hr. Klarinet sagde, at en undersøgelse af kendte avistryk af sangen i ugerne og månederne efter slaget ved Fort McHenry viste, at flertallet fulgte versionen trykt i The Patriot frem for den i The American, som havde små forskelle i nogle få sætninger og i tegnsætning.

Men der er ingen måde at vide det. Som med uafhængighedserklæringen, sagde hr. Klarnet, var de detaljer, vi er besat af nu, så tilfældige for folket på det tidspunkt, at ingen registrerede det.