En nøgen statue for en feministisk helt?

Avisspalteskribenter og brugere af sociale medier er rasende over en ny statue dedikeret til Mary Wollstonecraft i London. Men de mangler pointen.

Statuen, af den britiske billedhugger Maggi Hambling, blev afsløret i London tirsdag.

LONDON — Stoke Newington-distriktet var engang en grøn landsby uden for byen; nu er det det maleriske byhjem for Londons liberale elite, med økologiske bagerier, blomsterbutikker, restauranter med levende lys og - fra tirsdag - en skulptur dedikeret til forfatteren og feministhelten Mary Wollstonecraft fra det 18. århundrede.

Værket, af den britiske kunstner Maggi Hambling, står midt i Newington Green, en græsklædt plads flankeret af historiske bygninger, herunder en kirke fra 1708, hvor Wollstonecraft plejede at høre radikale prædike. En lille, nøgen kvinde kroner en smeltet flanke af forsølvet bronze, den knudrede base sat på en terning af mørk granit. Den overordnede form er bare større end en gennemsnitsperson og passer godt til parken: Den sølvskinnende stamme afspejler formen af ​​de plettede platantræer i nærheden, og figuren skærer ind i himlen som de victorianske skorstensstabler udenfor.



Fru Hamblings skulptur satte øjeblikkelig furore i gang, som statuer nogle gange gør. En overskrift i The Guardian begyndte, Hvorfor jeg hader Mary Wollstonecraft-statuen , og fortsatte med at spørge, på en mere vulgær måde end The New York Times kan trykke, om en mand ville blive hædret af en statue med dens penis ude. (Lig meget på statuen i Oxford, England, af Percy Bysshe Shelley - mand til Wollstonecrafts datter Mary - med den romantiske digters medlem meget udstillet, endsige de andre eksempler, der går tilbage til antikken ...)

Måske er problemet, at kvinden i fru Hamblings statue har sådan en idealiseret fysik. Som en Twitter-bruger sagde : Jeg anede ikke, at Mary havde revet mavemuskler.

Da jeg ankom til Newington Green onsdag morgen, klatrede en demonstrant op på statuen og forsøgte at dække kvindefiguren med en sort T-shirt, hvor der stod: Kvinde: Navneord, voksen kvinde, mens en lille skare af tilskuere råbte til hende at komme ned.

Billede

Kredit...Paul Childs/Reuters

Da hun endelig gik, og slyngede forbandelser, kunne jeg komme tæt nok på til at læse inskriptionen på statuens base: For Mary Wollstonecraft, 1759-1797. Forholdet her er alt: Dette er ikke en lighed af , men en hyldest til , Wollstonecraft, som har været en helt i den feministiske bevægelse, siden hendes navn først blev syet på britiske valgretsbannere i slutningen af ​​det 19. århundrede.

En anden side af basen indeholder et (let tilpasset) citat fra hendes mest berømte tekst, A Vindication of the Rights of Woman, udgivet i 1792: Jeg ønsker ikke, at kvinder skal have magt over mænd; men over sig selv.

Hvad kan denne idé betyde for en skulptur dedikeret til Wollstonecrafts liv og arbejde? Monumenter har traditionelt været et mandligt domæne: Ikke bare fordi de næsten udelukkende er blevet organiseret af mænd for at fejre og mindes deres brødre og forfædre (selvom de har det), men fordi selve forestillingen om historie som en tekst skrevet af Store Mænd er patriarkalsk.

Kan statuens usædvanlige form forstås som et afslag på at deltage i monumentfremstilling? Og handler dette kunstværk ikke om Wollstonecrafts liv og filosofi snarere end hendes billede? For at besvare sådanne spørgsmål, skal du faktisk tage et kig på det.

En årti lang kampagne indsamlede Mary on the Green 143.000 pund, omkring 190.000 $, til statuens skabelse. Arrangørerne må have forberedt sig på en modreaktion, da de bestilte Ms. Hambling, en kæderygende kunstner, der ser ud til at nyde en offentlig kamp, ​​til jobbet. Selvom hun primært er maler, har hun skabt offentlige mindesmærker for skulpturer komponisten Benjamin Britten i Aldeburgh, England, og dramatikeren Oscar Wilde i London. Begge værker vakte debatter, og begge blev endda skæmmet.

Ifølge arrangørerne er dette den første offentlige statue dedikeret til Mary Wollstonecraft i verden. Mens mange betragter hende som den moderne feminismes moder, er fakta om hendes arbejde eller ekstraordinære liv ikke almindeligt kendt. Opvokset i en fattig familie i Londons East End undslap hun ved at blive en dames ledsager til en velhavende enke og senere en guvernante. Hun oprettede en skole med sine søstre på Newington Green, som med sin radikale kirke blev et fristed for politiske afvigere.

Da hun besluttede sig for at blive forfatter, vidste hun, at hendes chancer for succes var små; hun skrev til sin søster Everina i 1787 for at sige, at hun håbede at blive den første af en ny slægt.

Billede

Kredit...John Opie/National Portrait Gallery, London, via Getty Images

I begyndelsen af ​​1790'erne bevægede hun sig i radikale intellektuelle kredse i London og skrev rasende til forsvar for den franske revolution. Hun flyttede til Paris lige i tide til at være vidne til kong Ludvig XVI i en bus, der skulle gå hans død i møde, skrev hun.

Hendes entusiasme for revolutionær politik kom under pres under det blodige Reign of Terror, for ikke at nævne hendes affære med den amerikanske eventyrer Gilbert Imlay. Dette endte dårligt, med Wollstonecraft, en enlig mor og en udlænding, alene i Paris, med alle hendes venner, der stod over for fængsel eller henrettelse. Hun vendte tilbage til London i 1795, og i håb om at vinde Imlay tilbage, drog hun ud på en rejse gennem Skandinavien for at opspore en last sølv, der var blevet stjålet fra ham.

Hun udgav sine ubesvarede breve til Imlay som en del af en erindringsbog om sin rejse og fangede filosoffen William Godwins opmærksomhed. Efter at hun blev gravid, besluttede de at gifte sig, på trods af de indvendinger mod ægteskab, han netop havde rejst i den anarkistiske afhandling Enquiry Concerning Political Justice. Den 30. august 1797 fødte hun sin anden datter, Mary, som ville fortsætte med at blive den berømte forfatter Mary Shelley.

Wollstonecraft døde af septikæmi 11 dage efter Mary blev født. Godwin skrev til en ven: Jeg er overbevist om, at der ikke findes hendes lige i verden.

Billede

Kredit...Paul Childs/Reuters

Ms. Hamblings skulpturelle kvinde - oppe over et dyk af bjergrig form - ser ud til at legemliggøre den episke saga, som så mange kvinder har udstået for, at deres stemmer bliver hørt. Reaktionerne på værket har fokuseret på nøgenheden af ​​denne diminutive Everywoman. Men kan dette også forstås som en metafor for Wollstonecrafts vision om personlig autenticitet? En kvinde frataget samfundets pynt?

At placere Wollstonecraft på en piedestal i mere traditionelle termer ville have betydet at fokusere på de særlige forhold ved hendes udseende og den tidstypiske kjole. I stedet giver Ms. Hambling et trodsigt billede af den slags kvinder, Wollstonecraft hverken kaldte heltinder eller rådyr; men fornuftige skabninger.

Mange af dem, der engagerer sig i balladen om statuen, i Storbritannien og i udlandet, har ikke været i stand til at se fru Hamblings skulptur i dets sølvfarvede kød på grund af lokale og internationale rejserestriktioner pålagt på grund af coronavirus-pandemien. Når først disse er løftet, og fornuftige væsner er befriet fra at skændes om beskårne billeder på sociale medier, spekulerer jeg på, om der kan opstå en mere nuanceret debat?

Dette er offentlig kunst beregnet til at henvende sig til sit publikum i det virkelige liv, i nutid. Som Virginia Woolf engang sagde om Wollstonecraft: Vi hører hendes stemme og sporer hendes indflydelse selv nu blandt de levende.