Mystisk køber af arbejde tilskrevet Caravaggio afsløret

Det er J. Tomilson Hill, en milliardær-amerikaner og tidligere næstformand for kapitalfonden Blackstone.

Maleriet Judith og Holofernes, der siges at være af Caravaggio, blev opdaget på et loft i Frankrig i 2014.

Den amerikanske milliardær hedge fund manager og kunstsamler J. Tomilson Hill er mystisk køber af et lærred fra det tidlige 17. århundrede, der blev regnet som et genopdaget mesterværk af Caravaggio, ifølge en person med kendskab til salget.

Maleriet, Judith og Holofernes, skildrer en scene fra Det Gamle Testamentes Judith-bog, hvor en jødisk enke redder sin belejrede by ved at friste og derefter halshugge en assyrisk general.



Det usignerede kunstværk blev anslået til at blive solgt torsdag i Toulouse, Frankrig, for mindst 110 millioner dollars, den højeste auktionspris nogensinde opnået for noget kunstværk i Europa. Men tirsdag meddelte auktionslederne Marc Labarbe og Eric Turquin, at maleriet var solgt til en samler uden for Frankrig, og at auktionen var blevet aflyst.

Denne samler er Mr. Hill, som for nylig trak sig tilbage som næstformand for kapitalfonden Blackstone, og som har samlet en bemærkelsesværdig samling af moderne og samtidskunst såvel som gamle mestre. Mr. Hill sidder i bestyrelsen for Metropolitan Museum of Art og åbnede i februar sit eget private museum, Hill Art Foundation, i Chelsea. Fondens første udstilling indeholdt den samtidskunstner Christopher Wool (Mr. Hill ejer 14 af hans malerier). Mr. Hill var ikke tilgængelig for kommentarer.

Hvor meget Mr. Hill gik med til at betale for kunstværket, vil ikke blive oplyst i henhold til vilkårene i en fortrolighedsaftale omkring købet. Auktionslederne sagde tidligere på ugen, at prisen var mere end den planlagte auktions minimumsbud på 30 millioner euro, eller omkring 34 millioner dollars.

Maleriet forventes at blive udlånt til en større institution som Metropolitan Museum of Art, National Gallery of Art i Washington, D.C. eller J. Paul Getty Museum i Los Angeles.

Billede

Kredit...Benjamin Norman for The New York Times

Mr. Hill, som går sammen med Tom, og hans kone, Janine, direktøren for fællesskabsanliggender ved Council on Foreign Relations, har lånt meget af deres samling ud til større institutioner gennem årene. Deres betydelige samling af bronze blev vist i en udstilling i Frick Collection i 2014. For nylig lånte Hills deres florentinske renæssancemesterværk, Portræt af en ung mand i en rød kasket, af Jacopo Pontormo, til Uffizi-galleriet og Pitti-paladset i Firenze, Italien; Morgan Library & Museum og Getty.

Hr. Labarbe , en auktionsholder med base i Toulouse, fandt Judith og Holofernes på et loft der. Mr. Turquin, en specialist forhandler af gamle mestre baseret i Paris, som samarbejdede med Mr. Labarbe om salget, udførte fem års omhyggelig forskning og fastslog, at det var et for længst tabt Caravaggio-mesterværk. (Mr. Turquin, kontaktet via e-mail, afviste at kommentere salget.)

Maleriet er ikke uden komplikationer i betragtning af den løbende debat om dets autenticitet. Katalogiseret som lavet i Napoli omkring 1607, er den blevet set af en række specialister på Pinacoteca di Brera-museet i Milano i 2016 og 2017. Berøringen af ​​børsten skreg ud af Caravaggio, museets direktør, James Bradburne, fortalte New York Times.

Blandt dem, der har bekræftet maleriets ægthed, er Keith Christiansen, formanden for europæiske malerier på Metropolitan Museum of Art. Hr. Christiansen sagde i en rapport, at billedet var fuldt ud i overensstemmelse med Caravaggios arbejde, bortset fra et område, hvor henrettelsen var utypisk, hvilket tyder på en mulig indgriben af ​​en anden hånd.

Lignende spørgsmål er blevet rejst om Salvator Mundi, det velrenommerede og genopdagede mesterværk af Leonardo da Vinci, som Christie's solgte i 2017 til en nær allieret af en saudisk prins for 450,3 millioner dollars , den højeste pris, der er betalt for et kunstværk på auktion.

Caravaggio blev vist på Colnaghi-galleriet i London i februar, på Kamel Mennour-galleriet i Paris i april og på Adam Williams Fine Art-galleri i New York i maj.

Hvis det virkelig er af Caravaggio, ville maleriet blive et af blot seks af maleren - ud af i alt 69 - på private hænder.

Jeg tror, ​​det blev påbegyndt af Caravaggio og afsluttet af en anden kunstner, sagde Fabrizio Moretti, en førende gammel mesterhandler i London. Fordi fuldt autentificerede værker af kunstneren er usædvanligt sjældne, tilføjede han, er det det vigtigste maleri forbundet med Caravaggio, der har dukket op på markedet i 20 år.

Scott Reyburn bidrog med rapportering fra London.