En mystisk autografhunds bog er på auktion

Med Mary Todd Lincoln, Mark Twain og endda Oscar Wilde forbliver et mysterium: Hvordan fik Lafayette Cornwell alle disse mennesker til at autografere hans bog?

I alt underskrev otte præsidenter og adskillige førstedamer dette autografalbum. Det samme gjorde Herman Melville, Harry Houdini og Thomas A. Edison.

Den lille bog er et levn fra årene efter borgerkrigen, hvor autografgale amerikanere indsamlede underskrifter, en central byggesten af ​​identitet før fingeraftryk, cpr-numre eller kreditkort. En juveler ved navn Lafayette Cornwell samlede flere underskrifter, end de fleste mennesker gjorde - 400 eller deromkring, fra da han var teenager.

Med tiden underskrev otte præsidenter og flere førstedamer Cornwells autografalbum. Det samme gjorde Mark Twain, Harry Houdini og Thomas A. Edison. I årtier, langt op i sin egen middelalder, havde Cornwell en evne til at dukke op, hvor kendte mennesker var, og overtale dem til at skrive under. Nogle gange gjorde de mere end det. Herman Melville skrev et citat fra Shakespeare. Oscar Wilde citerede sin egen poesi. John Philip Sousa skrev tre takter af The Stars and Stripes Forever. Mary Todd Lincoln underskrev fru Abraham Lincoln, hvilket David Lowenherz, en samler og forhandler, sagde var usædvanligt. Efter sin mands attentat underskrev hun normalt bare Mary Lincoln, sagde Mr. Lowenherz.



Billede

Kredit...Lion Heart Autographs, Inc.

Cornwell indgik sig selv i så mange forskellige situationer, tilføjede Mr. Lowenherz. Det var usædvanligt at få mere end en underskrift. Han må have sagt mere end: 'Hr. Melville, vil du underskrive min bog?’ Mr. Lowenherz planlægger at sælge Cornwell autografalbum onsdag gennem online auktionsplatformen invaluable.com . Forsalgsvurderingen er $30.000 til $35.000.

Da Cornwell henvendte sig til skuespillerinden Sarah Bernhardt, stillede hun et krav, som han efterkom: Hun insisterede på, at hendes signatur skulle være den sidste på albummet, selvom den langt fra var fyldt, da Cornwell steg ombord på sin private jernbanevogn i 1911. Jeg skriver sidst! hun havde annonceret, ifølge Cornwell, der talte til The New York Times for en artikel fra 1927 om albummet. Hun underskrev den sidste side og klistrede derefter den side ind på bagsiden. Ingen må skrive efter mig.

Billede

Kredit...Lion Heart Autographs, Inc.

Albummet begyndte i 1880'erne og sluttede i 1930'erne, kort før Cornwell gav det til en niece. Hvordan Cornwell organiserede signaturerne i bogen er lige så uklart, som hvordan han fik så mange - de er ikke i kronologisk rækkefølge. Melville og olie- og jernbanemagnaten Edward Stiles Stokes skrev under samme dag, men med 12 siders mellemrum. Præsident James A. Garfields søn satte sin underskrift under sin mors - mindst 20 år efter, at hun havde skrevet under.

Mr. Lowenherz forsøgte at opklare albummets mysterier ved at lave regneark, der sporede Cornwells rejser. Men for alle de berømte mennesker, Cornwell stødte på, forbliver han selv et spørgsmålstegn. Her er en fyr, der er så udokumenteret, at det gør hans evne til at dukke op og få lov til at få disse autografer endnu mere forbløffende, sagde Mr. Lowenherz.

Alligevel sporede Mr. Lowenherz Cornwell fra Yonkers, N.Y., til Pueblo, Colo., hvor Cornwell drev en smykkebutik. Tilsyneladende var hans speciale urmageri. Et magasin fra 1903 udgivet af en stålfabrikant i Colorado sagde, at han uden tvivl havde den største reparationshandel vest for Kansas City. Magasinet sagde, at Cornwell også var assisterende chefinspektør for tre jernbaner.

Billede

Kredit...Lion Heart Autographs, Inc.

Dette hjalp ham med at komme rundt. Da Frihedsgudinden blev indviet i New York i 1886, var Cornwell der - og den franske billedhugger Frédéric-Auguste Bartholdi , der havde designet det nye monument, signerede sit album.

Han var lidt som Zelig, sagde Mr. Lowenherz med henvisning til den ubestemmelige titelkarakter i en Woody Allen-film fra 1983, hvis kamæleonforstyrrelse satte ham i stand til at ligne de mennesker, han mødte.

Hvordan kom han ind på disse steder? Det, der er blevet konkretiseret, er, at han åbenbart havde en interesse i politik. Og det kunne bygge videre på sig selv: ’Præsident Grant underskrev det i 1880. Kunne du tænke dig at underskrive det?’ ’Åh, selvfølgelig, unge mand,’ fortsatte hr. Lowenherz. Men ved slutningen af ​​det var han ikke en ung mand længere.