Museer i Frankrig bør returnere afrikanske skatte, lyder rapporten

Genstande udstillet i Paris på Quai Branly Museum, som har 70.000 stykker fra Afrika syd for Sahara.

PARIS — Det vidtstrakte Quai Branly-museum i Paris er fyldt med skatte. Den har omkring 70.000 genstande fra Afrika syd for Sahara i sin samling, herunder storslåede statuer fra nutidens Benin og delikate malerier, der engang dekorerede kirkevægge i Etiopien. Men en længe ventet rapport, der udkommer i denne uge, kan have en dramatisk indvirkning på, hvad besøgende ser der, med konsekvenser for andre internationale museer.

Rapporten blev bestilt i marts af Frankrigs præsident Emmanuel Macron fra to akademikere , der blev bedt om at udarbejde forslag til tilbagelevering af stykker af afrikansk kulturarv. Den skal leveres til hr. Macron på fredag. En kopi blev stillet til rådighed for The New York Times.

Akademikerne, Bénédicte Savoy fra Frankrig og Felwine Sarr fra Senegal, anbefaler, at genstande, der blev fjernet og sendt til det franske fastland uden samtykke fra deres oprindelseslande, returneres permanent - hvis oprindelseslandet beder om dem. Denne restitution bør være en del af en samarbejdsproces med informationsindsamling, forskning, videnskabelig udveksling og uddannelse i de næste fem år, siger de.



Rapporten kan få vidtrækkende konsekvenser for den internationale museumsverden. Den siger, at 90 til 95 procent af Afrikas kulturarv holdes uden for Afrika af store museer. Alene Frankrig har mindst 90.000 genstande fra Afrika syd for Sahara i sine nationale samlinger, hvoraf 70.000 er inde i Quai Branly-museet. Resten er andre steder i Paris, i havnebyer som Cherbourg og Le Havre og i store centre som Lyon og Grenoble.

Billede

Kredit...Ludovic Marin / Agence France-Presse - Getty Images

Der er ikke tale om, hverken for os eller for vores afrikanske kolleger, om at tømme franske eller europæiske museer for at fylde de afrikanske op, fru Savoy, en kunsthistoriker og professor ved det tekniske universitet i Berlin og en professor ved Collège de France, sagde i et interview i denne måned. Dette er åbenbart ikke et tilfælde af tilbageførsel af de 70.000 genstande fra Afrika syd for Sahara, som i dag er i samlingerne på Quai Branly-museet, og som ankom til Frankrig over en periode på 150 år.

I stedet, sagde Ms. Savoy, er målet at nå frem til en rebalancering af den afrikanske arvs geografi i verden, som i øjeblikket er ekstremt ubalanceret, da europæiske museer har næsten alt, og afrikanske museer har næsten ingenting.

For at hjælpe med at opnå denne afbalancering anbefaler rapporten, at alle genstande, der er taget med magt eller formodes at blive erhvervet under ulige forhold af hæren, videnskabelige opdagelsesrejsende eller administratorer under den franske koloniperiode i Afrika, som varede fra slutningen af ​​det 19. århundrede indtil 1960, .

Rapporten sender allerede gys gennem den franske museumsverden, efter at nyhedsmagasinet Le Point i mandags lækkede uddrag fra den med den alarmerende overskrift: Afrikanske kunstværker: En rapport anbefaler at give alt tilbage (eller næsten)! Magasinet sagde, at rapporten ikke gjorde noget for at fjerne frygten for, at hele dele af Quai Branly-museet ville blive tømt.

Andre steder i Europa vil museer nøje følge nedfaldet fra rapporten, hvilket kan øge presset på dem for at returnere genstande fra deres egne samlinger. British Museum i London har omkring 700 genstande fra Kongeriget Benin, hvis territorium nu er en del af Nigeria. Berlin håber at fylde dets nye Humboldt Forum museum med flere hundrede skulpturer fra samme kongerige og kendt som Benin Bronzes.

Billede

Kredit...Roland Halbe / Quai Branly Museum

Begge institutioner er en del af Benin Dialogue Group, et museumskonsortium, der undersøger tilbageleveringen af ​​nogle Benin-skatte til Nigeria på langsigtet lån. Den franske rapport fraråder sådanne foranstaltninger til fordel for permanent tilbagebetaling.

Mr. Macron rejste spørgsmålet første gang i november 2017, da han stod foran hundredvis af studerende på et universitet i Ouagadougou, hovedstaden i Burkina Faso, og afgav et dristigt løfte, der fik dem til at klappe og juble.

Jeg kan ikke acceptere, at en stor del af kulturarven i flere afrikanske lande skal være i Frankrig, sagde han. Afrikas arv skal fremvises i Paris, men også i Dakar, i Lagos, i Cotonou. Dette vil være en af ​​mine prioriteter. Fra i dag og i løbet af de næste fem år ønsker jeg at se betingelserne på plads for at muliggøre en midlertidig eller endelig tilbagelevering af afrikansk kulturarv til Afrika.

Spørgsmålet er, hvor langt hr. Macron vil gå med at implementere anbefalingerne i en ikke-bindende rapport, omend en han selv har bestilt. Tidligere i år rev han et sæt forslag, han bestilte, om at forbedre de økonomiske forhold i forstæder, op. Mens hr. Macron har et komfortabelt flertal i det franske parlament, har han en godkendelsesvurdering på 25 procent og står over for en landsdækkende strejke mod en planlagt benzinafgiftsforhøjelse.

Quai Branly-museet afviste at kommentere, indtil rapporten blev leveret til hr. Macron fredag ​​og læst af museets præsident, Stéphane Martin.

Billede

Kredit...Alain Jocard / Agence France-Presse - Getty Images

Marie-Emmanuelle Pommerolle, en Afrika-specialist og underviser ved Panthéon-Sorbonne Universitet i Paris, sagde, at hr. Macrons kampagne for restitution var typisk for hans tilgang til indenrigs- og udenrigspolitik.

Macron er fast besluttet på at personificere en ny politisk generation, der ikke har nogen forbindelser til kolonitiden, sagde Ms. Pommerolle. Han vil gerne tage et brud med de generationer, der kom før.

Ms. Pommerolle sagde, at hr. Macrons erklæring om restitution var i overensstemmelse med anerkendelsen af ​​en voldelig fortid, af et voldeligt forhold til det afrikanske kontinent og af praksis, der, selv årtier senere, ikke kan betragtes som legitim.

Samtidig advarede fru Pommerolle om, at tilbagelevering af genstande til Afrika skal ledes af museumsprofessionelle og ikke politikere.

Dette er en diskussion, der skal finde sted mellem kunstprofessionelle og akademikere, sagde hun. Ellers vil der ske en politisering af restitutionen.

Billede

Kredit...Gerard Julien / Agence France-Presse - Getty Images

Mr. Sarr, en økonom ved Gaston Berger University i Saint-Louis, Senegal, sagde i et interview, at han og fru Savoy rejste til fire afrikanske lande - Mali, Senegal, Benin og Cameroun - for at mødes med embedsmænd, museumsdirektører og kunstspecialister, før du skriver rapporten.

Han sagde, at i modsætning til hr. Macrons bemærkninger i Ouagadougou, skulle alle restitutioner være permanente.

Vi foreslår en ramme, der tager højde for tidsbegrænsningerne for de anmodende nationer, sagde han, så vi ikke påtvinger dem en enorm mængde restituerede genstande og sørger for, at de faktisk ønsker restitution, er forberedte på det og er i stand til at organisere det.

I den første fase anbefaler rapporten i det næste år den formelle tilbagelevering af flere stort set symbolske genstande, hvis tilbagevenden i lang tid er blevet anmodet om af forskellige afrikanske nationer eller samfund.

Øverst på listen er dyrebare statuer, paladsdøre og troner, der blev plyndret af franske styrker i 1892 fra den kongelige by Abomey i det nuværende Benin. De er blandt de mest betydningsfulde afrikanske genstande udstillet på Quai Branly Museum. Deres tilbagebetaling blev anmodet af Benins præsident i 2016 og afviste med den begrundelse, at de franske nationale samlinger var umistelige, hvilket betyder, at ingen del af dem nogensinde kunne gives væk.

Andre genstande i Frankrig, som ifølge rapporten skal returneres i denne første fase, er fra Senegal, Nigeria, Etiopien, Mali og Cameroun.

I anden fase fra næste forår og frem til november 2022 ville franske og afrikanske hold ifølge forslagene foretage opgørelser over de franske samlinger og dele dem digitalt. Rapporten anbefaler, at der nedsættes fælles kommissioner til at undersøge restitutionsanmodninger og rådgive om bevaring, kuratoruddannelse og træning. I denne fase bør værker, der vurderes at være vigtige af de berørte nationalstater og lokalsamfund, restitueres, hedder det i rapporten.

I den tredje og sidste fase, som er åben, vil afrikanske stater, der ikke allerede har fremsat erstatningskrav, være i stand til at gøre det. Restitutionsprocessen bør ikke være tidsbegrænset, hedder det i rapporten. Vi bør undgå at give indtryk af, at det historiske vindue, der åbnede under talen i Ouagadougou i 2017, risikerer at lukke igen når som helst snart.