Museer indsamler protestskilte for at bevare historien i realtid

Kuratorer undersøgte området uden for Det Hvide Hus onsdag for artefakter, der vil hjælpe med at registrere den følelsesmæssige uro.

Et hegn ved Lafayette Park, nær Det Hvide Hus, fyldt med tegn på protest fra folk, der er forargede over politiets drab på George Floyd.

Historien – smertefuld, til tider vred, historie – udspillede sig uden for Det Hvide Hus i den seneste uge, og kuratorer fra Smithsonian Institution turnerede i onsdags området for at begynde at indsamle kunst, skilte, fotografier og andre artefakter, der blev mangedoblet der under de seneste protester over George Floyds død.

De ni kuratorer fra tre Smithsonian-museer talte med demonstranter tæt på sikkerhedshegnet, der blev rejst nær Lafayette Square og fjernede senere nogle af de skilte, der blev vist.



Det er afgørende, at vi indsamler, så dette øjeblik ikke går tabt, sagde Aaron Bryant, kurator ved National Museum of African American History and Culture. Vi taler med folk, så vi ikke glemmer deres historier. Historien sker lige foran os.

De dage er forbi, hvor museerne kun gennemgik resterne af det, der overlevede fra begivenheder, der fandt sted for generationer siden. Denne indsats var en del af nyt initiativ , praktiseret af mange museer, for at indsamle historiske artefakter i realtid.

Efter protesterne begyndte, blev hegnet rejst for at blokere demonstranter foran Det Hvide Hus et tableau, der råbte om racisme og ærede ofre.

Jeg kan ikke trække vejret. Stilhed er ikke svaret. Defund the Police, Justice 4 George.

Mr. Bryant sagde, at han og andre kuratorer inspicerede skilte og bannere nu på en byggemur nær hegnet, og protesterer også skilte ud over det umiddelbare hegnsområde, inklusive bordpladede kontorvinduer, der var blevet malet på. Jeg var betaget af det kunstværk, der var på tavlerne, sagde han.

Kuratorerne noterede navnene på kunstnere og fotografer og identificerede genstande, der kunne være vigtige at bevare. Hvis vi ikke samler disse ting, hvem ved, hvad der sker med det, sagde Mr. Bryant.

Det afroamerikanske museum arbejder i koalition med National Museum of American History og Anacostia Community Museum, som også havde kuratorer, der undersøgte Lafayette Square-området onsdag. National Museum of American History sagde i en erklæring, at det anerkender, at vi befinder os i en transformativ tid i USA. Vi lytter til fællesskaber. Vi vil dokumentere dette vigtige øjeblik ansvarligt og respektfuldt gennem en række genstande og historier fra Washington, D.C. og på tværs af nationen.

Mr. Bryant sagde, at han havde samlet to skilte holdt af en ung gruppe demonstranter fra Salisbury, Md. - en mor, datter, søn og en af ​​deres venner. Han sagde, at han ikke kunne være mere specifik, fordi genstandene skal behandles for at afgøre, om de officielt vil indgå i museets samling.

Dele af selve sikkerhedshegnet blev ikke indsamlet. Men Mr. Bryant sagde, at andre museer kunne se efter at tage dele af det.

Omfanget af det, som nogle museer nu kalder rapid response-indsamling, er udvidet betydeligt i de senere år. Kuratorer blander sig ofte med menneskemængder, øser løbesedler op og beder folk om at skille sig af med skilte eller måske et stykke tøj. En sådan indsamling har fundet sted ved demonstrationer omkring Freddie Grays død i Baltimore i 2015 og under protesterne i 2014 i Ferguson, Mo., efter Michael Browns død.

Orange County Regional History Center i Orlando, Fla., som indsamlede artefakter omkring skyderiet i 2016 på natklubben Pulse, sagde, at det allerede havde indsamlet hundredvis af fotografier, medieopslag, videoer og artikler om de seneste Black Lives Matter-protester.