Museum World's King of Memes bringer humor til lockdown

Adam Koszary forvandlede et lille landbrugsmuseum til en sensation på sociale medier. Hvad kan verdens store institutioner lære af ham?

LONDON - Den 18. marts lukkede Royal Academy of Arts - et af Storbritanniens største kunstmuseer, på grund af coronavirus-pandemien - udsendt en udfordring på Twitter .

Hvem kan tegne os den bedste skinke det læste. Det generede ikke engang et spørgsmålstegn.



Snesevis af nyligt tegnede billeder strømmede snart ind fra hele verden, fra en art nouveau skinke til en lille ben, udført i akvareller . Der var endda en skinke gentænkt som en isoleret kontormedarbejder, lænet sig ned over en bærbar computer .

Billede

Kredit...Fraser Marr

Det tweet var blot den seneste finurlige succes fra Adam Koszary, Royal Academys redaktør for sociale medier, en mand, hvis flippede, samtaletilgang til Twitter har fået ham så meget opmærksomhed i løbet af de sidste to år, at en af ​​Silicon Valleys største virksomheder kortvarigt lokkede ham væk. .

Da museer over hele verden går i langvarig nedlukning, er de afhængige af deres hjemmesider og sociale mediekonti for at komme i kontakt med offentligheden og endda rejse penge. Og i kampen om opmærksomhed online bliver hr. Koszarys ærbødige tilgang overvåget og kopieret.

Claire Lanier, social media manager for Metropolitan Museum of Art, kaldte Mr. Koszary virkelig en legende. Hun sagde, at han havde ændret, hvordan museer taler online, ved at give dem tilladelse til at være sjove og mundrette og uformelle.

I et telefoninterview lo hr. Koszary, da han blev spurgt, om hans tilgang skulle efterlignes. Det værste, du kan fortælle nogen, er at være sjov, sagde han. Folk burde kopiere mig i det omfang, de skulle prøve at skabe ordentlige menneskelige forbindelser, sagde han. Men det betyder ikke, at alle skal tweete anmodninger om skinke.

Mr. Koszary forventede nok aldrig at blive en guru på sociale medier. Han studerede oldtidshistorie på college og prøvede kort at undervise. I 2013 takkede han ja til et administrativt og kuratorjob hos den lille Museum of English Rural Life i Reading, omkring 40 miles vest for London.

Billede

Kredit...Suzanne Plunkett for The New York Times

Hr. Koszary havde ikke nogen særlig viden om at leve på landet, men sagde, at han elskede museets samlinger, som omfatter vogne, der bruges til at transportere majroer og kunstig befrugtningsudstyr til køer. Samlingerne kan virke underlige ved første øjekast, sagde han og tilføjede: Når man først begynder at komme ind i historien, historierne om livet på landet, er det fascinerende.

Jeg kunne blive ved i timevis med vogne, tilføjede han.

Da museet lukkede for en to-årig renovering, begyndte hr. Koszary at hjælpe med dets sociale medier. Hans første rigtige succes kom i april 2018, da han besluttede at søge i museets fotoarkiv efter et dyr med usædvanlige horn til International Unicorn Day. Han stødte på et enormt får. Så snart han så det, udtrykket absolut enhed — internettet taler for noget stort - dukkede op i hovedet på ham, sagde han.

Det samlede hurtigt over 100.000 likes, hvilket samlede så meget opmærksomhed, at flere britiske aviser profilerede museet .

Mr. Koszary gentog tricket flere gange med billeder fra museets samling, herunder et 1700-tals doodle af en kylling iført bukser . (J.K. Rowling, forfatteren til Harry Potter-bøgerne, sagde, at hun ville skrive dyret ind i en række romaner .)

Efterhånden som museets følgerantal voksede, steg dets besøgstal, sagde Alison Hilton, dets marketingchef, i en e-mail. Omkring 50.000 mennesker besøgte museet i 2019, op fra omkring 28.000 i 2017.

Hr. Koszarys succes blev også bemærket uden for museumsverdenen. I april sidste år ændrede Elon Musk, grundlæggeren af ​​Tesla - og en mand med sin egen historie med at bruge Twitter til at fange opmærksomhed - sit Twitter-billede til det absolutte enhedsfår og startede en Twitter-samtale med Mr. Koszary.

Kort efter hyrede Mr. Musk ham. Det virkede som et perfekt match, men deres tid sammen varede mindre end seks måneder.

Nyheden om en splittelse dukkede op i februar, da hr. Koszary skrev et blogindlæg med titlen Gud hvilket mærkeligt år . Tesla var fuld af intelligente mennesker, der vil ændre verden, skrev han. Og det var den rigtige personlige og professionelle beslutning at lade dem finde en anden til at nå deres vitale mission på sociale medier.

Mr. Koszary sagde, at han ikke kunne tale yderligere om sin tid i virksomheden og ville ikke sige, om det var på grund af en fortrolighedsaftale; Tesla reagerede ikke på en anmodning om kommentar. Han sagde, at han følte sig utrolig heldig, at Royal Academy, som havde tilbudt ham et job, før han gik til Tesla, tog ham tilbage bagefter.

Adspurgt om hans tilgang til museets sociale medier under coronavirus-pandemien, sagde hr. Koszary, at folk så ud til at ønske let lettelse fra nyhederne. Men han tilføjede, at lethjertede tweets ikke ville være nok til at få museer igennem denne svære periode. I stedet forsøgte Royal Academys sociale team at afspejle alle aspekter af, hvordan folk havde det, sagde han: denne mærkelige blanding af bange og kede af det.

På Twitter betød det at sætte daglige opgaver for at holde folk engageret. (Du kan ikke komme ind for at se på kunsten. Vis os kunsten på dine vægge i stedet, læs et nyligt tweet .) På Instagram , har museet udsendt beroligende malerier ledsaget af vejrtrækningsinstruktioner for at hjælpe folk med at meditere. Nick Sharp, museets digitale direktør sagde, at museet undersøgte at bruge sociale medier til livstegnekurser. (Det brugte YouTube til at streame klasser i 2018.)

Ms. Lanier, Mets leder af sociale medier, sagde, at museet prøvede flere tilgange. Dets hidtil mest succesrige indlæg var æstetisk beroligende malerier af blomster, sagde hun.

Andre museer prøvede flere gør-det-selv-strategier. I løbet af den seneste uge har Getty Museum i Los Angeles bedt sine Twitter-følgere om at genskabe berømte kunstværker ved hjælp af husholdningsgenstande.

Mr. Koszary sagde, at den ene ting, museer burde undgå, var det, de fleste af dem så ud til at fokusere på lige nu: Blot at poste billeder fra deres lukkede samlinger og udstillinger. Mange mennesker vil falde i fælden med bare at prøve at give folk, hvad de ville komme til at se personligt på skærmen, sagde hr. Koszary, men sociale medier fungerer ikke sådan. Det er meningen, at det skal være kollaborativt, demokratisk.

Det skulle indses, især da pandemien bliver værre, sagde han. Kunst og arv kan umuligt rette op på coronavirus, men vi kan prøve at gøre noget for at hjælpe på sorgen og frygten, sagde han.

Nogle gange inkluderer det malerier af skinke.