Museets rolle i politiets vægmaleri uden for Detroit får kritik

Detroit Institute of Arts sponsorerede vægmaleriet som en del af dets bestræbelser på at støtte kunst i de samfund, det tjener, men kritikere siger, at det pro-politikunstværk sender det forkerte budskab.

Det nyligt installerede vægmaleri, To Serve and Protect, på ydersiden af ​​en politistation i Sterling Heights, Michigan.

De afslørede vægmaleriet uden for Sterling Heights politistation med fanfare den 1. juni. Borgmesteren i byen i Detroit-forstæderne klip det røde bånd for at markere installationen af ​​kunstværket, som havde været tre år undervejs og forestiller politibetjente, der bøjer hovedet og slår hænderne sammen foran et amerikansk flag.

Men i ugen siden da er værket, som blev sponsoreret af Detroit Institute of Arts, blevet en prøvesten for kontroverser, da kritikere har fordømt det som dårligt timet og åbenlyst pro-politi, når de siger, at den offentlige diskussion burde handle om politiets aggression . Nogle har opfordret til at fjerne det, og efter modreaktionen sagde kunstneren selv, at hun ikke længere mener, det er passende, og at hun føler sig brugt af museet, som har betalt for arbejdet som led i et initiativ til at arbejde med omkringliggende amter, hvis skattekroner understøtter dens drift.



Jeg fortryder absolut at lave vægmaleriet, sagde kunstneren, Nicole Macdonald, i et interview. Hun sagde, at det skulle fjernes, hvis det forårsager kvaler for beboerne i Detroit-området. DIA's førsteprioritet bør være at tjene de mennesker i byen, der overvejende er sorte; i stedet repræsenterer det disse magtprincipper, der er historisk racistiske.

Da museumsledere over hele landet er udfordret med hensyn til, om deres institutioner er systemisk racistiske, har Detroit Institute of Arts for nylig stået over for spørgsmål om, hvorvidt den gør nok for at opfylde behovene i den overvejende sorte by, hvor den er beliggende, eller for de farvede mennesker i dens personale.

Museet har imødegået, at det også skal sørge for programmering til tre omkringliggende amter, som kom museet til undsætning i 2012, da de blev enige om at betale ekstra skatter for at støtte instituttet. Omkring to tredjedele af museets budget er nu tegnet af penge fra de tre amter.

Vægmaleriet i Sterling Heights, med titlen To Serve and Protect, blev skabt som en del af museets Partnere i offentlig kunst initiativ, et af de programmer, det kører for at opfylde en forpligtelse til at geninvestere en del af skattemidlerne tilbage i de samfund, der betaler dem.

Dale Dwojakowski, politichef i Sterling Heights, sagde, at han og hans kolleger havde til hensigt, at arbejdet - som delvist er et mindesmærke for tre faldne betjente - skulle skildre ædle værdier som service, familie, enhed og inklusion og vise, at politi og samfund er én.

Jeg kan ikke komme i tanke om noget mere passende efter det, der skete i dette land sidste år, sagde han. Vægmaleriet repræsenterer politibetjente, der gør deres arbejde med at beskytte samfundet, der elsker deres politiafdeling.

Men da vægmaleriet blev offentliggjort af museet i weekenden, sagde kritikere, at det var dårligt timet og argumenterede for, at museet skulle fokusere på at adressere spørgsmål om politivold, ikke at ære politiet. Sherina Rodriguez Sharpe, en Detroit-baseret kunstner, sagde, at det repræsenterede et vægmaleri over en historie med kolonisering og vold.

Xaviera Simmons, en kunstner, der har doneret kunstværker til museet, kaldte dets rolle en stor forseelse.''

Vi taler om at afskaffe politiet, og de styrker deres forhold til politiet, sagde hun. Simmons sagde, at hun ville afslå fremtidige donationsanmodninger fra institutionen, indtil hun så den vurdere sin egen historie med rigdom, hvidhed og frakendelse af stemmeret.

Efter furoreningen fjernede museet et opslag på sociale medier om vægmaleriet, der oprindeligt var designet til at gøre opmærksom på værket, og også et efterfølgende opslag, som det havde brugt til at forklare, at det havde fjernet det oprindelige opslag af hensyn til enkeltpersoner som var personligt målrettet i kommentarerne.

Museet sagde, at ideerne til offentlig kunst som vægmaleriet kommer fra lokalsamfundene, ikke museet, og at dets rolle var begrænset til at finde en kunstner og hjælpe med at få input fra dets samfundspartnere, i dette tilfælde byen Sterling Heights og politiet . Det sagde, at det satte $6.400 til omkostningerne ved vægmaleriet, og andre installationsomkostninger blev betalt af Sterling Heights.

I en erklæring, der adresserede kritikken, anerkendte instituttet, at den forskelligartede sammensætning af Detroit og dets omkringliggende distrikter betød, at forskellige områder ville have forskellige synspunkter på den kunst, de ønsker, og at den nationale samtale omkring racisme og politivold havde ændret sig siden arbejdet blev malet.

En bred og mangfoldig region støtter DIA med millage-midler, der giver mere end to tredjedele af vores driftsbudget, hedder det. Som en konsekvens heraf vil de enkelte samfund have prioriteringer, der adskiller sig meget fra andre.

Det tilføjede: Siden 2018, året hvor dette vægmaleri blev malet, er der sket meget i vores land, og vi forstår og respektere, at mange medlemmer af vores samfund er såret og vrede. For at støtte helbredelse vil vi fortsætte med at investere i partnerskaber med samfundsbaserede nonprofitorganisationer i tri-county-regionen ledet af og betjener BIPOC-samfundet.

Michael C. Taylor, borgmesteren i Sterling Heights , en by med 130.000 indbyggere, forsvarede vægmaleriet som et symbol på godt politi.

Grunden til, at vi lægger vægt på offentlig kunst, bruger ressourcer og skatteydernes penge, er, fordi vi ønsker at ændre samtalen, sagde han. Dette vægmaleri handler om politiafdelingen, der viser service til samfundet.

Chief Dwojakowski sagde, at kunstnerens afbildning af nogle farvede officerer var beregnet til at vise inklusion. Kritikere sagde, at de ikke mente, at vægmaleriet portrætterede en mangfoldig politistyrke.

Billede

Kredit...Brittany Greeson for The New York Times

Under det 20 fod gange 30 fods vægmaleri er malede fliser skabt af Sterling Heights politibetjente og deres familier, under kunstnerens opsyn, i værksteder på museet. (De fleste fliser udtrykte symboler på fred og kærlighed, men den ene afbilder et kranie med det tynde blå streg-symbol, der bruges til at vise støtte til retshåndhævelse, men nogle siger, at det er kommet for at signalere modstand mod raceretfærdighedsbevægelsen.)

Ved installationen den 1. juni talte Macdonald sammen med en embedsmand fra museet og sagde, at værket handlede om fred og introspektion. I et interview sagde hun, at hun fortrød at inkludere det amerikanske flag, som hun mener kunne have fået nogle til at misforstå hendes arbejde som at sanktionere politivold.

Men kritikerne sagde, at involveringen af ​​museet, som havde givet sin godkendelse til kunstværket, var bekymrende.

At opfylde Sterling Heights lokalsamfunds ønsker, sagde Kevin Beasley, en berømt kunstner, der afsluttede sine bachelorstudier i Detroit, betyder ikke, at du ikke længere har et ansvar over for den bredere kontekst.