Museets fremtid forplumret af tilfældig opdagelse: Swastika Hiding in Plain Sight

Opdagelsen af ​​et nazistisk symbol i mosaikgulvet på et tysk museum har givet anledning til bitter debat om dets skabers fortid og institutionens rolle.

Kunsttemplet for Kunststätte Bossard, et museum i det tidligere hjem for den schweiziske kunstner Johann Bossard og hans kone, Jutta.

JESTEBURG, Tyskland — I 1911 stødte den schweiziske kunstner Johann Bossard på en tom ejendom i græsarealerne nær denne lille by syd for Hamborg. Inspireret af beliggenheden købte han jorden og brugte sammen med sin kone, Jutta, årtier på at bygge sit livs store projekt: tre esoterisk formede kunstdækkede bygninger og en anlagt have. Siden 1997 har stedet været et museum kendt som Bossard Art Center , og en off-the-slagne-sti destination for fans af ekspressionistisk kunst og arkitektur.

Men i 2017 gjorde Alexandra Eicks, en medarbejder på stedet, en opdagelse, der satte projektet i et mere uhyggeligt lys. Fru Eicks forberedte sig til en børnekunsttime, da hun bemærkede en geometrisk form på studiets mosaikgulv, som ingen på museet havde set før: et hagekors. Fordi fliserne var blevet installeret efter nazisternes magtovertagelse, rejste det muligheden for, at bossarderne havde mere bekymrende synspunkter, end det tidligere havde været kendt.



Billede

Kredit...Gordon Welters for The New York Times

Tre år senere er mosaikken i centrum for en spids debat i dette pastorale hjørne af det nordvestlige Tyskland. Aktivister kræver hagekorset fjernet, men museet siger, at hele stedet er et Gesamtkunstwerk - et samlet kunstværk - der ikke bør ændres impulsivt, og at symbolet skal blive, så det kan bruges til at oplyse besøgende om landets fortid.

Det har også givet anledning til en bredere diskussion om, hvad der skal gøres med kunst skabt af nazi-sympatisører, og om et kunstværks kulturelle værdi nogensinde skal tilsidesætte Tysklands forbud mod symboler fra Det Tredje Rige.

Kunststätte Bossard omfatter en stor bygning, der indeholder parrets hjem og atelier, samt en tilstødende kirkelignende konstruktion kendt som kunsttemplet og et separat atelier. Bygningernes ydre omfatter utallige figurative og abstrakte relieffer, herunder dyreansigter og organiske former, og deres interiør viser talrige storstilede vægmalerier og skulpturer, der refererer til nordisk mytologi.

Billede

Kredit...Gordon Welters for The New York Times

Bossard døde i 1950, og hans kone boede på ejendommen indtil 1990'erne, hvor hun døde i en alder af 93. Efter hendes død blev stedet omdannet til et museum. I et telefoninterview beskrev Kai Kappel, professor i kunsthistorie ved Humboldt Universitet i Berlin, stedet som et ekspressionistisk Gesamtkunstwerk af særlig international betydning, der blander elementer fra kunst og arkitekturbevægelser fra det tidlige 20. århundrede, herunder Heimatstil, en arkitektur stil med vægt på brugen af ​​lokale elementer, og den traditionelle skole.

Efter at hagekorset blev opdaget, indarbejdede museet forskning i mosaikken i en fortsat undersøgelse af Bossardernes aktiviteter under Det Tredje Rige. Den konkluderede, at selvom Johann Bossard oprindeligt udtrykte støtte til nazisterne i håbet om at fremme sin karriere, meldte han sig aldrig ind i det nationalsocialistiske parti. Han blev medlem af en forening for nazistiske pædagoger, men trak sig senere ud af gruppen.

Undersøgelsens resultater blev præsenteret i 2018 i en udstilling på stedet og et to-bogs kompendium, The Bossards Under the Nazi Period, som antydede, at Bossard primært var interesseret i symbolet for dets gamle rødder, ikke dets tilknytning til nazismen. Men en nylig beslutning fra føderale lovgivere om at give institutionen 5,4 millioner euro, eller omkring 6,4 millioner dollars, til at bygge en forlængelse, satte en ny tvist i gang.

Midt i en debat om, hvorvidt lokale myndigheder skulle bidrage med finansiering til projektet, greb Jörn Lütjohann, en politiker i distriktsforsamlingen, museets forskning og anklagede institutionen for ikke i tilstrækkelig grad at offentliggøre kunstnerens pro-nazistiske synspunkter.

Billede

Kredit...Gordon Welters for The New York Times

Han påpegede i forsamlingen, at en af ​​de bøger, som museet udgav, indeholdt korrespondance fra Bossard, hvori kunstneren udtrykte ønsket om, at der var en jøde, jeg kunne bebrejde for hans egen manglende evne til at få en monumentkommission fra det nazistiske regime; i en anden tekst beskrev Bossard Det Tredje Rige som den vigtigste drejning i vores folks historie.

Debatten blev taget op af de nationale medier, hvor Der Spiegel, det tyske nyhedsmagasin, publicerede en artikel med overskriften Skattepenge til hagekorset .

Hr. Lütjohann sagde i et telefoninterview, at han så hagekorset som hjørnestenen for hele kunstværket. Han opfordrede til, at museets udvidelsesplaner blev aflyst, og at hagekorset blev fjernet fra bygningen, ikke kun fordi det er ulovligt at vise symbolet i Tyskland, men også af frygt for, at det kan gøre museet til et pilgrimssted. for højreekstremister.

Billede

Kredit...Gordon Welters for The New York Times

Ivar Buterfas-Frankenthal, 87, en Holocaust-overlevende, der bor 10 minutters kørsel væk, fik kendskab til hagekorsets tilstedeværelse i museet i juni, og kontaktede den offentlige anklagemyndighed og gjorde dem opmærksom på, at et forbudt symbol var udstillet. Myndighederne bad museet om at dække mosaikken, og medarbejdere der har siden lagt et tæppe over den.

I et interview i sit hjem sagde Mr. Buterfas-Frankenthal, at han mistede 17 familiemedlemmer til regimet repræsenteret ved dette symbol, og at han ikke ville være tilfreds, før hagekorset var fjernet eller tildækket permanent. For alt hvad jeg bekymrer mig om, kan de lægge afbildninger af solsikker over det, eller hummere, sagde han og tilføjede, at han ikke var en fan af Bossards kunst, uanset. Det hele er i hvert fald dårligt. Undskyld, det må jeg sige.

Billede

Kredit...Gordon Welters for The New York Times

I et interview forklarede Heike Duisberg-Schleier, museets kommercielle direktør, at Bossards synspunkter klart var problematiske, men at mange kunstnere, der var aktive under nazitiden, havde tvivlsomme holdninger. På et bestemt tidspunkt sympatiserede Bossard med nazismen, han ønskede at opnå fordele ved den, men da det håb ikke gik i opfyldelse, vendte han tilbage til sin kunst.

Hun argumenterede for, at den offentlige debat omkring museet var blevet forsimplet og tilføjede, at museet ikke havde skjult noget, men derimod stået for at afdække citaterne i første omgang. Hun forklarede også, at stedet, så vidt museumsansatte ved, aldrig havde været besøgt af nynazister.

Jeg tror ikke, de er vores demografiske mål, sagde hun.

Museet bestiller nu en uafhængig undersøgelse af Bossards forhold til nazismen, med forlængelsesplanerne fastfrosset indtil undersøgelsens afslutning. Men fru Duisberg-Schleier var fast på, at hagekorset ikke skulle fjernes hastigt. Vi har et undervisnings- og kommunikationsmandat til at håndtere sådan et symbol og sætte det i sammenhæng og forklare det kritisk, sagde hun og tilføjede, at hele stedet er under historisk beskyttelse, hvilket betyder, at enhver ændring af bygningen vil kræve godkendelse af statslige kulturarvsmyndighed.

Men hun tilføjede, at det måske er på tide at flytte museets vægt til at fokusere mere bredt på kunstnernes rolle under naziperioden. Ingen stiller spørgsmålet om, hvordan man håndterer kunstnere, der har tvivlsomme synspunkter, men som stadig bliver anerkendt for deres kunst, sagde hun. Jeg tror, ​​vi har en mulighed her.

Billede

Kredit...Gordon Welters for The New York Times