På Museum of London, byen, som Sherlock Holmes kendte

John O

LONDON — En medrivende udstilling her på Museum i London har udnyttet den fuldstændige Sherlockmania, der ser ud til at have grebet den vestlige verden, at dømme efter en ny bølge af film, tv-shows og bøger.

Uventet fokuserer showet, Sherlock Holmes: The Man Who Never Lived and Will Never Die, som har trukket rekordmange til museet og fortsætter indtil 12. april, ikke på historierne om Holmes eller hans skaber, Arthur Conan Doyle, selvom en åbningsafsnittet viser nogle tidlige notesbøger og illustrationer samt et sjældent portræt af forfatteren i 30'erne.

Vi ønskede bevidst ikke at gøre det til en tekst- og manuskripttung biblioteksudstilling, sagde Alex Werner, hovedkurator. Det handler om karakteren, og selvom jeg var lidt bange for at lave en udstilling om et fiktivt væsen, forsøgte vi at sætte ham fast mod den virkelige by London, hvor historierne udspiller sig.



Billede

Kredit...John Chase/Museum of London

Opdelt i fem dele demonstrerer udstillingen pænt, hvordan Sherlock Holmes er blevet viklet sammen med en idé om selve byen. Fra detektivens konsultationslokaler på 221B Baker Street til det mentale kort over byen, som Holmes holder i hovedet og dens tågede, gaslampeoplyste gader, er London en håndgribelig karakter i udstillingen, fremkaldt gennem en fascinerende samling af malerier, postkort, kort, fotografier og arkivfilm.

Monets 1902 London Bridge (Charing Cross Bridge, London) er udstillet i showet, ligesom en række Whistler-tryk og andre maleriske forestillinger om byen fra det sene 19. århundrede og en fremragende samling af røgfyldte fotogravure af den amerikanske fotograf Alvin Langdon Coburn.

For Holmes aficionados er der også sjældent set originale illustrationer af Sidney Paget, som gav karakteren de kantede træk og deerstalker-hætten, som nu er kendt, i de tidlige historier offentliggjort i The Strand Magazine, der først gjorde Conan Doyle og hans karakterer berømte. Paget producerede omkring 350 illustrationer af detektiven mellem 1891 og 1904, men kun 27 vides at have overlevet. Otte er at se i udstillingen.

Jeg tvivler meget på, at der nogensinde vil være så mange originale illustrationer og dokumenter sammen igen, sagde Roger Johnson, redaktør af The Sherlock Holmes Journal for Sherlock Holmes Society of London, en klub grundlagt i 1951, som nu har 1.200 medlemmer verden over.

Billede

Kredit...Alex Werner Private Collection/Museum of London

Conan Doyle, hvis første Sherlock Holmes-fortælling, A Study in Scarlet, blev udgivet i 1887, var forbløffet (og lettere irriteret) over succesen med hans litterære skabelse. Han bliver måske endnu mere overrasket over den fornyede opmærksomhed på hans berømte karakter.

Der er Hr. Holmes , som havde sin premiere på Berlin International Film Festival på søndag og har Ian McKellen i hovedrollen som detektiven, nu ældre; det seneste par Sherlock Holmes-film med Robert Downey Jr. og Jude Law (som Doctor Watson); og to tv-serier - BBC's Sherlock og CBS's Elementary - der sætter Holmes og Watson i en nutidig kontekst. (En ivrigt ventet speciel episode af Sherlock er nu i produktion.)

Sammen med en kommende festival af stum Sherlock-film på Barbican her, og den konstante strøm af bøger, der opdaterer og omarbejder de originale historier og deres karakterer, virker Sherlock-fænomenet lige så kraftigt som nogensinde.

Fascinationen af ​​ham i dag er virkelig lidt speciel, sagde hr. Werner. Der er paralleller mellem vores moderne liv og London i slutningen af ​​det 19. århundrede, hvor jeg tror, ​​at folk kæmpede for at forstå en verden i forandring. Der var telegraf, film, livet tog fart, og jeg tror, ​​vi har en lignende ting i gang nu. Vi har for meget at assimilere, og her har du en karakter, der kan gennemskue tingene tydeligere, end vi kan.

Billede

Kredit...Derrick E. Vigtige/National Trust-billeder

Anthony Horowitz, som fik officiel sanktion af Conan Doyle Estate til at skrive en ny Holmes-roman, The House of Silk (2011), og hvis Moriarty blev udgivet i december, sagde, at han troede, at Sherlock Holmes var faderen til al moderne detektivfiktion .

Hver eneste detektivhistorie, du læser, har den samme struktur: mystik, efterforskning, løsning. Og traditionen med detektivens sidemand kommer derfra - Poirot har Hastings, Morse har Lewis, sagde han med henvisning til de velkendte karakterer i romaner af Agatha Christie og Colin Dexter.

Han legemliggør også en idé om engelskhed, tilføjede hr. Horowitz. Hvis du skulle bede om 10 ting, der definerer dette land, vil jeg sige, at Sherlock Holmes er en af ​​dem. (Nogle andre? Dronningen, Yorkshire budding, marmelade, svarede hr. Horowitz prompte.)

Conan Doyle skrev fire Sherlock Holmes-romaner og 56 noveller om detektiven mellem 1887 og 1927, og de har leveret materiale til radiopersonligheder, instruktører, forfattere og besatte fans lige siden. (De har også været foder for retssager og febrilsk debat om boets krav om, at der skal betales licensgebyrer for enhver brug af karakteren i ethvert medie.)

Billede

Kredit...Portsmouth Museum Service

Der er adskillige online fanklubber såvel som andre foreninger, såsom Baker Street Irregulars, grundlagt i 1934, og den nyere forening, der kun er for kvinder, Baker Street Babes. Medlemskab, sagde hr. Johnson, var blevet stærkt styrket i de senere år af Sherlock tv-serien.

Vi plejede at have Brett-ungerne, og nu har vi Cumberbunnies, sagde han med henvisning til fans af 1980'ernes Sherlock Holmes-tv-serie med Jeremy Brett og den nuværende serie med Benedict Cumberbatch (med Martin Freeman som Watson). Vi har medlemmer i 20'erne og 30'erne, endda nogle få i teenageårene. De starter med at synes, at showet er vidunderligt, så læser de bøgerne.

Mark Gatiss, der skabte serien med Steven Moffat, talte i telefon under en pause, mens han filmede det særlige afsnit af Sherlock, og sagde, at Conan Doyle havde givet Sherlock en afgørende karakteristik.

Han har en opnåelig superkraft, sagde han. Du læser det eller ser det, og du tænker: 'Måske kunne jeg være lige så klog som Sherlock Holmes.'