Museet er lukket, men dets tomatmandssoldater på

Selvom Guggenheim's Countryside-showet blev lukket af pandemien, vokser dens afgrøde af cherrytomater stadig og nærer newyorkere.

David Litvin tjekker de tomater, der vokser uden for Guggenheim-museet, hvor han er en af ​​de få mennesker, der møder op hver dag på arbejde.

Salene på Guggenheim-museet er ret stille i disse dage, med for det meste kun dets spøgelser og nogle sikkerhedsvagter som selskab for kunsten.

Åh, og der er ham, der tager sig af tomaterne.



David Litvin, en indendørs afgrødespecialist, passer planterne i en midlertidig lukket udstilling, Landskabet, Fremtiden. Han flyttede til New York fra Tel Aviv i februar sammen med sin kone, Stefanie, og deres hollandske hyrde, Ester, med en plan om at blive seks måneder og høste Guggenheim-tomater. Han skulle også se byen.

Jeg gik en gang ud på en komediebar, men det var det, sagde han.

Museet har været lukket siden den 13. marts, men hr. Litvin går stadig over Central Park hver dag omkring middag fra sit lejemål på Upper West Side for at passe sin flok. Når du dyrker tomater på Fifth Avenue, vil du gerne have de perfekte tomater, der er ikke plads til at rode, sagde han. Hvis jeg har grimme planter, hører jeg det fra naboerne.

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

I disse dage kan du ikke besøge mumierne på Metropolitan Museum of Art eller nyde The Starry Night på Museum of Modern Art. Men du kan stadig stå foran Guggenheim og få et godt kig på et krat af cherrytomatranker og en rigtig stor traktor.

Tomaterne, der ligger i, hvad der ligner en radioaktiv skibscontainer på fortovet, var at se som en del af udstillingen i blot tre uger, før byen foldede sig ind om sig selv. Men de vokser stadig, deres vinstokke klippet hver tirsdag og doneret til City Harvest, mindst hundrede pund ad gangen.

Dette tomatdyrkningsmodul kunne ikke bare slukkes med lysene, sagde Guggenheim-kuratoren Troy Conrad Therrien, som organiserede udstillingen med arkitekten Rem Koolhaas, og Samir Bantal fra AMO, forskningsafdelingen i Mr. Koolhaas’ firma. Vi bragte udstillingen på gaden, og gaden er stadig tilgængelig.

Traktoren er en top-of-the-line Deutz-Fahr 9340 TTV Warrior. Den har en computer i førerhuset, kan løfte mere end 26.000 pund og ser helt malplaceret ud på Upper East Side. Men tomaterne ser fine ud der. Skurets farve matcher Guggenheims benhvide facade, og pæne rækker af vinstokke - sammen med hr. Litvin, når han er der - er synlige gennem et pladeglasvindue, badet i et neonlyserødt lys, der løber ud på fortovet efter solnedgang.

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

Mr. Litvin arbejder for 80 Acres Farms, en virksomhed, der dyrker økologiske produkter, herunder agurker, grønne blade og urter på gigantiske indendørs gårde, hvor kontrollerede miljøer tillader høst året rundt. De er også tæt på at få det til at fungere til jordbær.

Mens han er på museet, foretrækker hr. Litvin at arbejde om eftermiddagen og aftenen for at undgå menneskemængder i Central Park og på grund af bierne. Tomaterne skal bestøves, så han har to små stader gående i modulet ad gangen, der hver lever ud af en specialdesignet papkasse med små låger, der åbner og lukker på en timer. På denne måde kan han begrænse biernes arbejdstid til om morgenen, så han ikke skal dele 700 kvadratmeter med 100 ophidsede kolleger.

Jeg får dem fragtet til mig her på museet, sagde han om bistaderne. Vagterne siger: 'Hvad fanden er det for en brummende lyd?'

Den teknologi, hr. Litvin bruger på museet, er den samme som i hans kommercielle arbejde. Han styrer temperaturen, luftfugtigheden og mængden af ​​dagtimerne tomaterne får. Lysets farve maksimerer energieffektiviteten, fordi planterne kun absorberer bestemt lys fra spektret. Opvokset på en kost af solskin og regnvand er de ikke, men de smager (og dufter!) som de bedste saftige, der findes i baghaver i august.

I forbindelse med udstillingen er disse tomater - specifikt, de er Brioso-tomater - beregnet til at afspejle landbrugets potentielle fremtid, en kontrast til monocrop-farme og deres store, højteknologiske traktorer som TTV Warrior, sagde Mr. Therrien. . De blev skrevet om i Southeast Produce Weekly , som var en yderst sjælden optræden af ​​Guggenheim i en publikation dedikeret til frugt og grøntsager.

Billede

Kredit...Jeenah Moon for The New York Times

Inde i museets rotunde er resten af ​​Countryside lukket af selv for hr. Litvin. Han går ind gennem en medarbejdersideindgang en gang imellem for at bruge badeværelset eller købe noget i automaten. Udstillingen inkluderer en edderkoplignende robot, der kan høste mad, Joseph Stalins planer om at plante 14 millioner acres træer og en undersøgelse af klimaændringer gennem sibirisk permafrost, der udsender metan og miltbrand, når den tøer op.

Men hr. Therrien håber, at udendørsdelen er endnu mere aktuel nu.

Forsyningskæderne bliver ikke bare forstyrret, men omkonfigureret, sagde han. Byer er kamppladser i pandemien, og evnen til at flytte landbrug ind i byer er ikke længere bare en fantasi for landbrugsstuderende, der ønsker at lægge haver oven på skyskrabere.

Tomaterne bliver nemlig taget i brug. Hver onsdag bliver en City Harvest varevogn læsset med omkring 3.000 tomater, som hr. Litvin har klippet, stadig på vinstokken. I sidste uge foretog varevognen også afhentninger hos en Gristedes, et cateringfirma og en Momofuku-restaurant, inden den gik til La Jornada madpantry i Flushing, Queens.

Andre museer er også ved at finde måder at hjælpe med at brødføde mennesker under coronakrisen. Café Sabarsky, et par gader syd for Guggenheim inde i Neue Galerie, har sendt gullasch, bratwurst og strudel til personalet på Mount Sinai Hospital i nærheden. Brooklyn Museum åbnede for en tid sit køkken for Great Performances, et cateringfirma, der har leveret næsten 40.000 ugentlige måltider til sundhedspersonale og ældre. Pérez Art Museum Miami samarbejdede med sin cateringvirksomhed, Constellation Culinary Group, for at give titusindvis af måltider om dagen til folk i det sydlige Florida.

Mr. Litvin sagde, at flere mennesker, der gik forbi, har spurgt, om de kan købe nogle af hans tomater. Men han sagde forsigtigt nej.

City Harvest får dem alle sammen, sagde han. Nå, min kone får også nogle. Hun fortjener noget.

Zachary Small bidrog med rapportering.