'Museumsdiplomati', når det nye Pompidou-center åbner i Shanghai

Det franske museum vil kuratere udstillingerne og levere værker fra sin samling. Men kinesiske embedsmænd holder nøje øje med, hvad der bliver vist.

West Bund Museum, som indeholder en ny forpost for Centre Pompidou, kaldet Centre Pompidou & West Bund Museum Project.Læs forenklet kinesisk version Læs traditionel kinesisk version

SHANGHAI — Når Pompidou Center ideen om at åbne en kinesisk forpost svævede først for mere end ti år siden, og skeptikere hjemme i Frankrig diskuterede stadig heftigt spørgsmålet om, hvorvidt landets skattede nationale museer skulle have en rolle i at fremme politiske og kommercielle interesser i udlandet.

Men med åbningen i de seneste år af Louvre Abu Dhabi og Pompidou Málaga, er landets strategi med at bruge museumsdiplomati til at højne sin profil i udlandet godt i gang. Den indsats tog tirsdag et modigt skridt fremad, da Pompidou, det berømte parisiske museum for moderne og samtidskunst, afslørede en forpost i Kina. Præsident Emmanuel Macron fra Frankrig var til stede ved ceremonien.



Beliggende langs bredden af ​​Huangpu-floden på Shanghais version af Museum Mile , den nye forpost er et samarbejde med West Bund Group , et kinesisk statsejet udviklingsselskab, der sammen med den lokale regering angiveligt har investeret mere end 3 milliarder dollars i de seneste år for at omdanne et tidligere industrikvarter til en 7-mile lang kulturkorridor ved vandet.

Billede

Kredit...Christian Boltanski/Artists Rights Society (ARS), New York/ADAGP, Paris; Annette Messager/Artists Rights Society (ARS), New York/ADAGP, Paris; Joseph Beuys/Artists Rights Society (ARS), New York/VG Bild-Kunst, Bonn; Yuyang Liu for The New York Times

Billede

Kredit...Yuyang Liu for The New York Times

Den nye forpost, der kaldes Centre Pompidou x West Bund Museum Project, har til huse i det nybyggede West Bund Museum. Designet af den britiske arkitekt David Chipperfield og med mere end 27.000 kvadratmeter udstillingsrum består museet af tre udstillingssale beklædt med et jade-lignende glas og forbundet med et centralt atrium.

Pompidou kalder projektet for den største kulturelle udveksling nogensinde mellem Frankrig og Kina. Sammenlignet med Louvre Abu Dhabi, som er baseret på en 30-årig aftale mellem de franske og de Forenede Arabiske Emiraters regeringer, er omfanget af projektet alligevel beskedent.

Ligesom Pompidou Málaga, der åbnede i 2015, er Shanghai-projektet en femårig kontrakt, hvor Pompidou-centret kuraterer fremvisninger specifikt for den kinesiske forpost ved hjælp af værker udlånt fra dens store samling, samtidig med at den tilbyder uddannelsesprogrammering og erhvervsuddannelse for kinesere museumsfagfolk. Ved udgangen af ​​de fem år vil begge sider have mulighed for at afslutte eller forlænge partnerskabet.

Til gengæld vil West Bund Group dække omkostningerne til det fysiske rum og også betale Pompidou et engangsbeløb på omkring 2,75 millioner euro hvert år, eksklusiv transport og forsikring, ifølge en juli interview med Serge Lasvignes, præsident for Pompidou, i det franske magasin Le Point.

Billede

Kredit...Vasily Kandinsky/Artists Rights Society (ARS), New York; Yuyang Liu for The New York Times

Men museumsembedsmænd insisterer på, at hovedmotivationen bag Shanghai-projektet er at fremme dialog, ikke at tjene penge.

Hvis vi virkelig ville tjene penge, ville en bedre idé være at sælge shows én efter én til store internationale museer, sagde hr. Lasvignes i et interview mandag på West Bund Museum.

Men i Kina kommer selv den højtsindede mission med at fremme dialog med sine egne udfordringer. Åbningen af ​​Pompidou Shanghai-forposten kommer på et usikkert tidspunkt i Vestens forhold til Kina, og kunstverdenen er ikke immun over for politik. Censur og selvcensur er allestedsnærværende i Kinas kreative industrier, og selv private museer og gallerier skal ofte indsende deres programmer og udstillinger til godkendelse af lokale myndigheder.

Billede

Kredit...Yuyang Liu for The New York Times

Billede

Kredit...Christian Boltanski/Artists Rights Society (ARS), New York, via ADAGP, Paris; Yuyang Liu for The New York Times

Pompidou Shanghai har allerede haft sit første møde med censorer. I The Shape of Time, den første af tre planlagte semi-permanente udstillinger, introducerer Pompidou historien om det 20. århundredes kunst ved hjælp af 100 værker, hovedsagelig hentet fra dens samling.

Udstillingen byder på kendte værker som Pablo Picassos Guitarspilleren og Vasily Kandinskys Gelb-Rot-Blau sammen med værker af kinesiske kunstnere som Zhang Huan og Zao Wou-Ki. Men på trods af, at de for det meste er pædagogisk, anmodede lokale embedsmænd inden projektets åbning om, at nogle få værker i The Shape of Time blev udskiftet af, hvad hr. Lasvignes kaldte forskellige årsager.

Vi diskuterede, vi forklarede, og i de fleste tilfælde blev de enige om at beholde arbejdet, sagde hr. Lasvignes. Han sagde, at færre end fem værker i sidste ende blev erstattet i udstillingen af ​​årsager, der ikke kun var politiske, selvom han afviste at give detaljer.

Jeg tror virkelig - måske er det naivt - at så længe du kan lave interessante ting, så længe du kan lave ting uden at forråde dig selv, er det bedre at være til stede end slet ikke at være der, sagde han.

Billede

Kredit...Cristina Iglesias/Artists Rights Society (ARS), New York/VEGAP, Madrid; Yuyang Liu for The New York Times

Billede

Kredit...Yuyang Liu for The New York Times

Hr. Lasvignes tilføjede, at det begrænsede omfang af partnerskabet ville give museet mulighed for at evaluere situationen, efterhånden som projektet skred frem.

For mig er spørgsmålet: 'Ændrer de regler, der anvendes, virkelig et projekts karakter?' sagde hr. Lasvignes. Hvis ikke, så fortsætter vi. Hvis ja, stopper vi.

En væsentlig årsag til, at Pompidou ikke ønsker at se Shanghai-partnerskabet afsporet af mindre censurproblemer, er, at projektet var næsten to årtier undervejs. Det franske museum havde været tæt på at åbne en forpost i Shanghai for omkring et årti siden, men aftalen kollapsede i sidste øjeblik.

Da hr. Lasvignes ankom til Pompidou i 2015 og genoptog forhandlinger med embedsmænd i Kina, var landet blevet en meget større spiller i kunstverdenen. Bæret af en blomstrende middelklasse var Kina sidste år verdens tredjestørste marked for kunst, ifølge den årlige Art Basel og UBS kunstmarkedsrapport . Det kan også prale af et voksende netværk af kunstentusiaster og -professionelle, herunder kuratorer, samlere og kunstnere lige fra velkendte navne som Ai Weiwei til yngre, stigende kunstnere som f.eks. Cao Fei , som for nylig modtog en soloudstilling på Pompidou i Paris.

Da Pompidou-embedsmænd så sig om efter lokationer, opstod West Bund som et naturligt valg. Beliggende ikke langt fra den tidligere franske koncession, var distriktet allerede hjemsted for flere nye private museer, herunder Ansigtsmuseum og Long Museum, der er grundlagt af en tidligere taxachauffør, der blev milliardær, og hans kone.

Aftalen modtog den højest mulige officielle velsignelse i januar 2018, da præsident Macron kom til Kina på statsbesøg og personligt diskuterede sagen med Kinas leder, Xi Jinping. Projektet åbner for offentligheden på fredag.

Eksperter siger, at Kinas motivation til at skabe projektet delvist kan forklares med dets ønske om at blødgøre sit globale image, som for nylig er blevet skæmmet af afsløringer om dets masseinternering af dets uighuriske muslimske etniske minoritet og hvad mange ser som landets voksende selvhævdelse i udlandet.

Kina er meget tvetydigt, sagde Jean-Philippe Béja, forskningsprofessor emeritus i kinesisk politik ved National Center for Scientific Research i Paris. På den ene side bliver det mere og mere totalitært og lukket, og på den anden side ønsker det at repræsentere sig selv som et meget moderne, avantgardeland.

Billede

Kredit...Yuyang Liu for The New York Times

Mandag morgen var scenen på West Bund Museum hektisk, da en lille hær af arbejdere kæmpede for at lægge sidste hånd på installationerne i tide til præsident Macrons ankomst. (Som for at bringe pointen om behovet for større professionalisering hjem, så man en slyngel kinesisk museumsmedarbejder sove fredeligt midt i vanviddet og sole sig i det bløde skær fra et videoværk.)

For Mr. Macron vil museets åbning sandsynligvis blive et sjældent kumbaya-øjeblik i, hvad der ellers forventes at blive flere dage med hårde diskussioner med kinesiske embedsmænd om handel og klimaændringer. Det kinesisk-franske forhold har været yderligere anstrengt i de seneste måneder af spændinger over Frankrigs beslutning om at give asyl til den tidligere Interpol-chefs kinesiske hustru.

For Pompidou er Shanghai kun starten på, hvad der tegner til at blive en travl international tidsplan i de kommende år. Sidste år museet skrevet under for endnu et femårigt engagement med sin partner i Málaga. Et projekt i Bruxelles er også i gang, og museet er i øjeblikket i forhandlinger om forposter i Seoul og Tjekkiet også, ifølge hr. Lasvignes.

Bernard Blistène, direktør for National Museum of Modern Art ved Pompidou-centret, viftede væk forslag om, at holdet var ved at bygge et globalt Pompidou-imperium.

Dette er for at bygge noget, teste noget, eksperimentere med noget, sagde hr. Blistène. Ellers bliver du bare inde i dit store slot med din samling, altid den samme.