Et museum dedikeret til geologiske skatte åbner i Maine

En meteoritsamling i verdensklasse er blandt højdepunkterne i det nye Maine Mineral & Gem Museum.

En installationsvisning af Maine Mineral & Gem Museum i Bethel, Maine.

Da Jane Perham besluttede, var det tid til at lukke Perham's Maine Mineral Store i 2009, den elskede institution hende far grundlagt i 1919 , bekymrede hun sig om, hvad der ville blive af den samling af mineraler og ædelstene, som hendes familie havde erhvervet gennem årtier.

Jeg bad og led i lang tid om, hvad jeg skulle med det, sagde fru Perham. Jeg vidste, at jeg ikke ville bryde det op. Det ville ikke ske uanset hvad.



Derefter udtrykte Lawrence Stifler og Mary McFadden interesse for at købe hele kollektionen. Perham-arven ville blive holdt intakt, og i Maine.

Hr. Stifler og Ms. McFadden, gifte filantroper baseret i Massachusetts, har dedikeret sig til at hjælpe med at bevare det vestlige Maines rige minehistorie, som Perham-butikken var en integreret del af. Materialet, de modtog fra Ms. Perham, udgør en af ​​10 store lokale samlinger af mineraler, ædelstene og sten, som parret har erhvervet. Nu udgør disse elementer hjørnestenen i Maine Mineral & Gem Museum , beliggende i byen Bethel, som hr. Stifler og fru McFadden åbnede for offentligheden den 12. december efter mange års udvikling.

Det 15.000 kvadratmeter store museum, designet af Paulus Design Group og 1220 Exhibits, vil vise omkring 3.000 af sine fineste mineraler i interaktive udstillinger, der fremhæver historierne og personerne bag prøverne. Museet er også hjemsted for en meteoritsamling i verdensklasse, der omfatter de fem største stykker af månen fundet på jorden, det største kendte stykke af Vesta asteroide og en magmatisk bjergart, der med sine over 4,5 milliarder år gammel er den ældste vulkanske bjergart i solsystemet, der nogensinde er blevet opdaget. Den største af månestykkerne, afsløret af museet i løbet af sommeren, vejer næsten 128 pund .

Alle i meteoritsamfundet er virkelig begejstrede for museet, sagde Carri Corrigan, en meteoritekspert ved Smithsonians National Museum of Natural History. Jeg tror, ​​at denne lille by i Maine vil blive oversvømmet.

Billede

Kredit...Fotografier via Maine Mineral and Gem Museum

Parret tog det første skridt mod at skabe museet i 2005, da de købte Bumpus-bruddet, en nedlagt feldspatmine, der støder op til deres ejendom. De begyndte derefter at udtænke planer for at fremvise og beskytte områdets mineralogiske rigdom. Projektet blev yderligere styrket da Carl Francis , den tidligere kurator for Harvard Universitys Mineralogical and Geological Museum, sluttede sig til dem efter sin pensionering i 2011.

Gennem hele planlægningsstadierne, Ms. McFadden og Mr. Stifler, grundlæggeren af Sundhedsledelsesressourcer , holdt øje med vigtige eksemplarer, især dem, der blev holdt af aldrende samlere, der ønskede at sikre, at deres livsværk ville blive plejet, efter at de var væk.

De søgte også at repatriere Maine-skatte, der havde forladt staten. I 2017 modtog de, på langfristet lån, en af ​​de to sektioner af en enorm berylformation, der blev erhvervet af American Museum of Natural History i 1930, efter at den blev fundet ved Bumpus-bruddet. Mit ønske var, at vi kunne bringe det op ad hovedgaden i Bethel med hestevogn, lige da det gik, sagde Ms. McFadden.

Og meteoritsamlingen, samlet med bistand fra Darryl Pitt , giver ikke blot et kosmisk supplement til museets vægt på lokalhistorie. Rummets geologi, supernovaer, livet på Jorden - de er alle relaterede, sagde hr. Stifler. Når du ser alt dette materiale, indser du, at det hele er en del af en proces, og vi er også en del af den proces, der forener alt i universet.

Billede

Kredit...via Maine Mineral and Gem Museum

Da de begyndte at købe jord i det vestlige Maine, vidste hr. Stifler og fru McFadden ikke, at de med tiden ville blive forvaltere af områdets geologiske arv. Mr. Stifler blev først tiltrukket af regionen, fordi jord der var billigere end i New Hampshire, som han var blevet forelsket i som bachelorstuderende ved Dartmouth College i Hannover. Mere end 70 skøder senere ejer parret nu omkring 15.000 acres.

Parrets ambitioner var oprindeligt begrænset til at oprette et landreservat for at beskytte områdets naturlige skønhed og sikre, at beboerne bevarede adgangen til det. Regionen er blevet mere og mere udviklet siden 1970'erne, og fritidsboliger har spredt sig omkring det nærliggende skisportssted Sunday River.

Efterhånden som hr. Stifler og fru McFadden tilføjede deres ejendom og ordet om deres naturbevarende tendenser spredte sig, opfordrede lokalbefolkningen dem til at beskytte det, der kan findes under jorden, såvel som det, der vokser på den. Oxford County, erfarede de, var et minecenter berømt for sin turmalin, kvarts og beryl.

Kommerciel minedrift har dog stort set været i tilbagegang i det vestlige Maine, efterlader mange miner inaktive og i forfald. Dedikerede rockhounds fortsætter med at gennemsøge området for udvalgte mineraler, men den tradition er ved at aftage.

Hr. Stifler og Ms. McFadden, hvis familiefond støtter Bedlam teaterselskab i New York, den Grib faklen ungdomslederprogram og andre organisationer, greb ind til dels, fordi de frygtede, at meget af dette områdes historie var i fare for at gå tabt. Konservering startede det hele, sagde hr. Stifler, og dette er også en form for bevaring, der bevarer en stor del af arven i Maine og gør den tilgængelig for offentligheden.

Maine Mineral & Gem Museum

99 Main Street, Bethel, Maine; 207-824-3036, mainemineralmuseum.org .