Et museum aflyste et show om politibrutalitet. Her er kunsten.

MoCA Cleveland har undskyldt over for kunstneren Shaun Leonardo, hvis kultegninger repræsenterer ofre for politivold.

Shaun Leonardos kultegninger fra hans aflyste show inkluderer Eric Garner fra 2015 (tegning 1-6), som viser ham i et politi-kvælertag.

Kunstneren Shaun Leonardo har anklaget Museum of Contemporary Art Cleveland censur, efter at den aflyste en udstilling af hans kultegninger af politidrab på sorte og latino drenge og mænd.

Showet, The Breath of Empty Space, som inkluderer billeder af Eric Garner, Walter Scott og Freddie Gray, skulle åbne i sidste uge. På tegningerne er ofrene nogle gange uklare, slørede eller et tomrum: Rodney King fremstår som et hvidt emne omgivet af betjente. Mr. Garner er vist i et kvælertag. En anden tegning viser Cleveland-parken, hvor 12-årige Tamir Rice blev dræbt.



Museet aflyste udstillingen, arrangeret af den uafhængige kurator John Chaich, i marts, efter at lokale sorte aktivister og nogle af museets ansatte havde gjort indsigelse mod den. Museet delte en udtalelse med kunstneren, der sagde, at bekymrende samfundsreaktion fik institutionen til at indse, at vi ikke var parate til at engagere os i de levede oplevelser af smerte og traumer, som værket fremkalder.

Billede

Kredit...Shaun Leonardo

Museets direktør, Jill Snyder, beskrev de klager, hun hørte - nemlig at dette arbejde vækker traumet tilbage for selve det samfund, det har til hensigt at nå, og også at der er en måde, hvorpå institutioner som MoCA sætter den smerte op. og traumer udstillet respektløst og lidt gratis - at der er et performativt aspekt af vores præsentation af det.

I en e-mail til sine følgere den 6. juni, der afslørede aflysningen, svarede Mr. Leonardo, 40, som har vist sit arbejde på institutioner i hele USA og skabt samfundsbaserede kunstprogrammer i New York.

Jeg må gøre det klart, at jeg aldrig fik muligheden for at blive inkluderet i outreach, og jeg har derfor aldrig haft et øjeblik til at engagere noget samfundsmedlem angående showet, skrev Mr. Leonardo, der identificerer sig som afro-latino.

Det, der er blevet tydeligt for mig, sagde han, er, at efter en alvorlig fejlhåndtering af kommunikationen vedrørende udstillingen førte institutionel hvid skrøbelighed til en censurhandling.

Billede

Kredit...Lelanie Foster for The New York Times

Søndag udsendte fru Snyder et længere indlæg offentlig undskyldning til hr. Leonardo på museets hjemmeside, hvor der til dels står: Jeg vil gerne anerkende vores fiasko i at gennemarbejde de udfordringer, denne udstilling præsenterede sammen med hr. Leonardo. Derved svigtede vi kunstneren, vi brød hans tillid, og vi svigtede os selv. Den konkluderer: Arbejdet med antiracisme involverer at tage ansvar og støtte risici. Vi gjorde ikke dette. Vi fejlede. Vi lærer nu.

Ms. Snyder, som sagde, at museet tidligere har påtaget sig mangfoldighedsinitiativer, tilføjede, at hun ville ønske, at hun havde inviteret kunstneren ind i samtalen og engageret en bredere afroamerikansk valgkreds. I efterfølgende samtaler med borgerlige ledere og andre medlemmer af samfundet, sagde hun, hørte hun med besvær og hård kærlighed, at det sorte samfund ikke er monolitisk, at vi burde have søgt andre stemmer.

Tidligere i år blev The Breath of Empty Space udstillet uden hændelser på Maryland Institute College of Art i Baltimore - et samfund, der var arret af Freddie Gray, 25, død i politiets varetægt i 2015. Mr. Leonardos værker omfatter også Lovtalen, hvori han afgiver bemærkninger om Trayvon Martin og andre sorte mænd og drenge, der er blevet dræbt, ledsaget af et band, der spiller en New Orleans begravelsesmarch. Den blev opført i 2017 på High Line i New York.

Billede

Kredit...Shaun Leonardo

Museum of Contemporary Art Cleveland delte ikke navnene på kritikerne, men i et interview sagde hr. Leonardo, at han var blevet klar over, at disse synspunkter mod mit arbejde ikke er repræsentative for et større sort samfunds perspektiv.

Det, jeg er mest stødt over, sagde han, er, at museumsledelsen brugte mit arbejde til at skabe åbningen for den dialog, der skulle have været i gang i første omgang.

Mr. Leonardo sagde grunden til, at han udtalte sig nu, måneder efter, at showet blev aflyst, var en afspejling af, hvad jeg så som tomme beskeder, der kom ud af primært hvide kunstinstitutioner siden George Floyds død. For eksempel undskyldte Getty Museum i Los Angeles for et Instagram-opslag den 31. maj, der opfordrede til retfærdighed og retfærdighed, der ikke nævnte Black Lives Matter eller Mr. Floyd ved navn.

Siden Trayvon Martins død i 2012, har Mr. Leonardo, en Queens-født kunstner, fokuseret på social retfærdighedskunst og beskæftiget sig med spørgsmål som antallet af sorte og latino mænd i fængsel, racemæssig ulighed, politianvendelse af magt. I Can't Breathe er en selvforsvarsworkshop, hvor deltagerne lærer at undslippe det kvælertag, der dræbte Mr. Garner, da Mr. Leonardo fortæller dem, at politiet vil tolke selvforsvar som at modsætte sig anholdelse. I primitive spil, opført på Guggenheim-museet i New York i 2018 iscenesatte Mr. Leonardo en nonverbal forestilling, der samlede fire grupper med modstridende synspunkter om debatten om våben i Amerika.

I de sidste tre år er museer blevet brændpunkter for debatter om raceretfærdighed efter at have vist kunstværker af hvide kunstnere, der omhandler emner som f.eks. vold mod afroamerikanere . Der udbrød protester over et maleri baseret på et fotografi af Emmett Till (ved Whitney Biennalen i 2017) og en skulptur, der fremkalder ophængningen af Dakota-indianere (på Walker Art Center samme år).

Siden da har museer søgt at genopbygge den gode vilje med mennesker i samfundene, der føler, at deres mest smertefulde historier ikke er for hvide kunstnere, og museer, hvis ledelse er overvældende hvid, at fortælle. Konflikten om Cleveland-udstillingen afslører, at selvom værket er af en farvet kunstner, er en institution nødt til først at gøre det rigtige opsøgende for at lægge grunden til et følsomt show.