På Museum den 9/11, Talking Through an Identity Crisis

I løbet af otte års planlægning af et museum ved National September 11 Memorial, er hvert trin blevet forvirret af strid.

Det virkede indlysende på det tidspunkt: Et museum, der var viet til at dokumentere begivenhederne den 11. september 2001, skulle inkludere fotografier af flykaprerne, der forvandlede fire passagerfly til missiler. Så for to et halvt år siden blev planerne om at bruge billederne offentliggjort.

New York Citys brandchef protesterede over, at en sådan opvisning ville ære de terrorister, der ødelagde World Trade Center. En leder i New York Post kaldte ideen forfærdelig. Grupper, der repræsenterer redningsmænd, overlevende og ofres familier, spurgte, hvordan nogen overhovedet kunne finde på at vise ansigterne på de mænd, der dræbte deres slægtninge, kolleger og venner.

Vreden overraskede nogle museumsembedsmænd.



Man opretter ikke et museum om Holocaust og siger ikke, at det var nazisterne, der gjorde det, sagde Joseph Daniels, administrerende direktør for mindesmærket og museumsfonden.

Sådan er de udsøgte følsomheder, der omgiver enhver detalje i skabelsen af Nationalt mindemuseum for 11. september , som bliver bygget på jord, som mange ærer som hellig grund. I løbet af otte års planlægning har hvert trin været tilsmudset med strid. Der har været bitre kampe om museets finansiering, som har udskudt åbningen til mindst næste år, såvel som fortsatte skænderier om dets placering, syv etager under jorden; hvilke relikvier der skal udstilles; og hvor uidentificerede menneskelige rester skal hvile.

Selv de souvenirnøgler, der skal sælges i gavebutikken, er blevet et fokus for vrede.

Men intet har været mere fyldt end at finde ud af, hvordan man fortæller historien.

De sunkne granitbassiner, der åbnede sidste 11. september, og som optager fodsporene fra de faldne tårne, var designet som steder at sørge og mindes de døde. Alligevel er der ingen steder på pladsen en omtale af de terrorangreb, der forårsagede ødelæggelsen. Arbejdet med at dokumentere og fortolke historien er overladt til museet, og det er et modsætningsfyldt foretagende.

Alice Greenwald, direktøren for det nye museum, og hendes team skal samtidig ære de døde og de overlevende; bevare et arkæologisk sted og dets artefakter; og prøv at give en forståelig forklaring på en engang ufattelig hændelse. De skal tale til vidt forskellige publikummer, der omfatter vidner på stedet og rundt om på kloden, såvel som børn født længe efter, at vraget var blevet ryddet. Og mange af de lyttende har længe simrende, dybfølte meninger om, hvordan museet skal forme sig.

Hvis sandhed vil være i det museum? spurgt Sally Rainhard , hvis søn, brandmand Christian, døde i nordtårnet.

Selv navnet - Memorial Museum - er noget af en selvmodsigelse. I forbindelse med et mindesmærke, for eksempel, er den 17-fods to-tons tværbjælke, hvor der blev holdt messe hver dag under oprydningen, et helligt levn, et ikon, der vibrerer af følelsesmæssig og ideologisk resonans. På et museum er den samme stykke jern blot et bevis. Sådan er det også med fotografierne af de 19 flykaprere: De er samtidig dokumentation og vederstyggeligheder.

Museer handler om at forstå, om at skabe mening med fortiden, sagde James Gardner, der fører tilsyn med landets lovgivende arkiver, præsidentbiblioteker og museer. Et mindesmærke opfylder et andet behov; det handler om at huske og fremkalde følelser hos beskueren, og den funktion er modsat, hvad museer gør.

At forene de modstridende forpligtelser til at berette historien med præcision, at mindes heltemod og at fremme helbredelse krævede uundgåeligt et kompromis.

Ingen havde forudset hvor meget.

Sigte gennem smerte

Som tidligere associeret direktør og en 19-årig veteran fra United States Holocaust Memorial Museum i Washington, ved Ms. Greenwald meget om grufulde ting. Men selv det museum behøvede ikke at kæmpe med udfordringen med at blive bygget, hvor rædslerne havde fundet sted, og mens ofrenes familier stadig sørgede.

Siden hun blev udnævnt til direktør for 11. september-museet i 2006, har Ms. Greenwald arvet meget af den mistillid, nogle af familierne føler til embedsmænd, der er involveret i udviklingen af ​​stedet, især borgmester Michael R. Bloomberg, som på et tidspunkt sagde, at hvis han var en sørgende, ville han suge den op og komme af sted.

Især mange familier er kede af en plan om at placere cirka 14.000 uidentificerede eller uopkrævede rester af dem, der døde - typisk knoglefragmenter eller tørrede stykker væv - i museet under jorden. Depotet vil blive kontrolleret af byens læge og afspærret fra alle undtagen familiemedlemmer. Besøgende vil blot se en ydre mur indskrevet med et citat fra Virgil: Ingen dag skal slette dig fra tidens hukommelse.

Sytten familiemedlemmer har anlagt sag mod byen som led i et forsøg på at genåbne beslutningen. De ser det som nedværdigende at sætte resterne i et museum under jorden. Rosaleen Tallon , hvis bror, Sean, en brandmand, døde i det nordlige tårn, sagde, at ufølsomheden blev afspejlet i museets beslutning om at forsyne sin gavebutik med 40 dollars souvenirnøgleringer indgraveret med Virgil-sætningen.

De markedsfører vores kæres gravsten på nøgleringe, sagde hun. Hvor ulækkert er det?

Men for Ms. Greenwald repræsenterede beslutningen om at holde resterne under jorden en lige så seriøs indsats for at opfylde et mangeårigt løfte til andre familier, som frem for alt havde søgt at sikre, at resterne forblev ved grundfjeldet.

Det har været en meget vanskelig, fascinerende og udfordrende proces at jonglere med konkurrerende visioner om, hvad museet skulle være, sagde hun.

Billede

Kredit...Tyndt design med lokale projekter

Hele vejen igennem nåede fru Greenwald ud til de forskellige valgkredse ved at invitere nogle af de mest indflydelsesrige og åbenhjertige spillere til at assistere museets bestyrelse. Det blev ledet af borgmester Bloomberg og omfattede den første viceborgmester, Patricia E. Harris. Blandt de 11 familiemedlemmer på listen var Debra Burlingame , der mistede sin bror, en American Airlines-pilot, i angrebet på Pentagon. Hun havde med succes ledet en kampagne mod et foreslået internationalt frihedscenter ved nulpunktet, som ville have fortalt historien om den 11. september i forbindelse med en verdensomspændende kamp for frihed. Også i udvalget var Howard W. Lutnick , administrerende direktør for Cantor Fitzgerald, virksomheden, der mistede 658 ansatte, inklusive hr. Lutnicks bror, i angrebet.

Fru Greenwald tegnede i en endnu bredere cirkel ved at holde en række diskussioner om emner som udstilling af forstyrrende materiale og håndtering af menneskelige efterladenskaber. Det var en udmattende proces med snesevis af samtaler, der indhentede meninger fra mindst 25 overlevende og familiemedlemmer til ofrene; 55 nærliggende beboere og erhvervs-, samfunds- og regeringsrepræsentanter; 7 konservatorer; 12 uniformerede rednings- og redningsarbejdere; 9 tværreligiøse og multikulturelle repræsentanter; 78 museums- og uddannelsesspecialister; 8 professionelle inden for social service og rådgivning; og 60 fondsmedarbejdere.

Efterhånden som samtalerne fortsatte, dukkede et subtilt kort over opdelinger op, som løb langs klasse, geografiske og politiske linjer: New Yorkere fandt udenforstående blandede; familier til uniformerede redningsarbejdere var vrede over Wall Streeters pengestærke indflydelse; kritikere foragtede dem, der var villige til at gå på kompromis.

Fru Regenhard kaldte for eksempel nogle af deltagerne for fede katte, V.I.P.'er og udstoppede jakkesæt og sagde, at de repræsenterede ren og skær tokenisme snarere end ægte familieinput.

New York Citys brandkommissær, Salvatore J. Cassano, vurderede på den anden side, at samtalerne var en succes. Det betyder ikke, at alle fik, hvad de ønskede, men de blev hørt, sagde han.

Med nogle få bemærkelsesværdige undtagelser er Ms. Greenwald, en lille kvinde med rødt hår, blevet rost bredt for sin kuratoriske dømmekraft såvel som for sine diplomatiske evner.

Hun har håndteret det her med følsomhed, sagde Charles Wolf, hvis kone, Katherine, blev dræbt i angrebet, og som deltog i diskussionerne. Det er hende, der gav os alle tillid i hele processen.

At hjælpe Ms. Greenwald var et køkkenskab bestående af ni rådgivere, herunder Kate D. Levin, byens kulturkommissær; Jane Rosenthal, en grundlægger af Tribeca Film Festival; og en håndfuld lærde som James E. Young , Edward T. Linenthal, og borgerkrigshistorikeren David Blight . De mødtes to-tre gange om året og fungerede som både klangbund og prøvesten.

Mr. Blight, som på et tidspunkt overvejede at skrive en bog om museets tilblivelse, sagde, at det altoverskyggende spørgsmål for ham var, hvilket budskab besøgende ville tage væk: Vil de gå derfra med nogen fornemmelse af, hvorfor dette skete og dets konsekvenser? Eller vil de blive bevæget udelukkende af katastrofens rene kraft? Hvis det kun er det sidste, så er museet en fiasko.

Vanskelige beslutninger

Alle er enige om, at det er museets opgave er at fortælle sandheden. Spørgsmålet er dog, hvor meget sandhed.

Museet har mere end 4.000 artefakter, fra et bryllupsbånd til en 15-tons komposit af flere tårnetager, der kollapsede i en stak, som pandekager, og derefter smeltede sammen. Der er fotografier af mænd og kvinder, der hopper ud af vinduer, brændte og lemlæstede kroppe, spredte og blodgennemvåde lemmer, billeder så forfærdelige, at de testede grænserne for smag og passende.

Der er tusindvis af rystende førstepersonserindringer og fotografier og videoer fra overlevende og vidner, mange af dem rå. Mange ofres sidste telefonopkald blev bevaret. Flight 93s cockpitoptager fangede flykaprernes sidste ord og en stewardesses tigger om hendes liv.

Hvilken af ​​den skal vises?

Vi er nødt til at overføre sandheden uden at blive fuldstændig knust af den, sagde Mr. Daniels, administrerende direktør. Vi ønsker ikke at retraumatisere folk.

Inden for måneder efter at have slået sig ned på sit kontor på Liberty Plaza 1 i Lower Manhattan, inviterede Ms. Greenwald Grady P. Bray, en katastrofepsykolog, som rådførte sig med brandvæsenet efter den 11. september, til at tale med personalet og rådgiverne. Han forklarede, at det kunne være mere forstyrrende at høre en optagelse end at se et billede, fordi det kræver mere fantasi.

Sindet er overladt til at skabe illusionen om, hvad der foregik, sagde hr. Bray. Vi personaliserer ting, som vi ikke ser så godt.

Med disse bekymringer i tankerne gennemgik kuratorer hundredvis af optagelser. Familien til Betty Ong, stewardessen på American Airlines Flight 11, som ramte nordtårnet, gav for eksempel museet et bånd af hende, hvor hun roligt informerede jordkontrol om den terror, der fandt sted omkring hende.

Det er den mest bemærkelsesværdige demonstration af professionalisme under tvang, som jeg tror, ​​nogen nogensinde vil høre, og de ville have os til at inkludere det, fordi de følte, at det sagde så meget om, hvem hun var, sagde fru Greenwald.

Familien af Mary Fetchet , et medlem af fondens rådgivende bestyrelse, donerede optagelsen af ​​sin 24-årige søn Brads sidste telefonopkald fra det sydlige tårn og fortalte hende, at hun ikke skulle bekymre sig.

En tredje optagelse var af en 911-operatør, der ømt forsøgte at trøste en kvinde i hendes skræmmende sidste øjeblikke.

Billede

Kredit...James Estrin/The New York Times

Mens hun lyttede, blev fru Greenwald ved med at tænke på en kommentar fra museumskonsulenten Barbara Kirshenblatt-Gimblett . Jeg glemmer det aldrig, fordi det bare flåede mig fra hinanden, da hun sagde det, at vi er nødt til at se på denne slags materiale som en anden form for menneskelige efterladenskaber, sagde Ms. Greenwald. Vi skal bruge det fornuftigt.

Til sidst besluttede de at stille Brad Fetchets og Betty Ongs stemmer til rådighed og arkivere den anden. Det var ikke meningen, at det skulle være et offentligt øjeblik, sagde Ms. Greenwald om 911-opkaldet. Vi skal passe på ikke at være udnyttende, være følsomme over for, hvad der er passende i rammerne af et offentligt museum.

Med tiden trak holdet sig også længere tilbage fra at udstille grafisk blodbad. Kuratorer fulgte en retningslinje, som blev brugt af Oklahoma City National Memorial & Museum , som mindes Timothy McVeighs bombning af Alfred P. Murrah Federal Building i 1995, der dræbte 168 mennesker. Vi viser ikke kropsdele, men vi viser blod, sagde Kari F. Watkins, museets administrerende direktør, i et interview.

Ms. Greenwald forklarede, at der var andre måder at formidle rædsel på, som når det afspejles i vidners ansigter. Den historiske virkelighed er, at der var kropsdele, der smedede Lower Manhattan, sagde hun. Det føler vi ikke behov for at vise.

Særligt foruroligende emner fik yderligere gennemgang af programudvalget såvel som af rådgivere og medarbejdere. Meningerne om, hvorvidt der skulle inkluderes billeder af fangede ofre, der sprang fra de flammende tårne, var blandede. Hr. Cassano, brandchefen, var imod.

Jeg syntes ikke, det var respektfuldt at vise folk, der hoppede ud af vinduer, sagde han og tilføjede, at brandvæsenets mindebog udelukkede sådanne billeder. Jeg syntes det var for grafisk.

Efter gentagne diskussioner besluttede Ms. Greenwald og Mr. Daniels at bruge fotografier, men ikke video, og kun hvis personen, der hoppede, ikke kunne identificeres.

Alligevel kan materialet være ødelæggende.

Selv alle os, der arbejder her, når jeg ser dele af udstillingen, sagde hr. Daniels og holdt en pause, den er meget kraftfuld.

Da hr. Bray talte med medarbejdere, opdagede han, at nogle allerede viste symptomer på alvorlig stress ved at lytte til lydbånd og mundtlige historier og gennemse fotografier time efter time, dag efter dag.

Der var bogstaveligt talt dette 'Aha'-øjeblik, huskede hr. Bray. Arbejderne var uvidende om, at nye problemer i hjemmet og i deres forhold var væsentligt påvirket af det arbejde, de udførte.

Den lektie, som Ms. Greenwald tog med sig, var at tilbyde besøgende valg i stedet for at sende dem på en tvungen march.

Så den arkitektoniske udformning omfatter tidlige udgange langs museumsruten, hvilket gør det muligt for nødstedte besøgende at dukke ud uden at skulle gennem hele udstillingen. Forstyrrende materiale vil blive sektioneret af med skillevægge eller lagt i alkover. De, der ønsker mere information, kan stoppe ved en af ​​flere kiosker for at få adgang til museets arkiver.

Den følelsesmæssige rejse, som hver besøgende rejser, er blevet møjsommeligt orkestreret af Ms. Greenwalds team, fra det øjeblik nogen træder ind i museets glaspavillon på pladsen og går ned til skifergrunden syv etager nede. Efterhånden rulles historien ud. Det begynder den 11. september 2001 med et 8 fod gange 10 fod-7-tommer fotografi, taget kl. 8:30, af New Yorks sublime skyline, med World Trade Center-tårnene, der strækker sig til den Crayola-blå himmel.

Det er verden før, sagde fru Greenwald. Uskyld.

Omkring 4.000 af museets 110.000 kvadratfod offentlige rum er viet til at ære ofrene med artefakter og billeder af hver af de 2.977 mennesker, der døde den 11. september og de 6, der døde i 1993, da terrorister plantede en bombe i handelen. Center garage.

De tumultariske begivenheder den 11. september i luften og på jorden i New York; Washington; og Shanksville, Pa., udfolder sig gennem mundtlige historier, tidslinjer og fotografier.

Vi besluttede at starte med, hvad folk så den dag, sagde Ms. Greenwald og forklarede, at velkendte billeder - som dem, der blev flashet hundredvis af gange på tv og på tryk - ville være lettere at behandle.

For at give besøgende tid til at komme sig, sagde Ms. Greenwald, at designerne byggede et eller andet pusterum. Et mere cerebralt emne - Al Qaedas historie - følger den intenst følelsesladede fortælling om dagen.

Der er også udstillinger om opførelsen af ​​tårnene, de forsvundne plakater, udgydelsen af ​​hyldestkunst.

Beretningen om genopretning og reaktion starter den 12. september 2001 og inkluderer starten på krigen i Afghanistan. Det slutter den 30. maj 2002, da det endelige objekt blev ryddet fra nulpunktet, sagde Ms. Greenwald. Andre begivenheder og spørgsmål, som Patriot Act og 9/11 Kommissionen , behandles tematisk, som en række spørgsmål, der omhandler f.eks. spændingen mellem borgerlige frihedsrettigheder og national sikkerhed, eller undersøgelser af, hvad der skete. Jobbet med at udvælge, hvilke øjeblikke der skal fremhæves, potentielt et politisk slagsmål, er blevet givet til en computer, der vil projicere en evigt skiftende række nyhedsartikler på en væg, valgt af en statistisk algoritme.

Billede

Kredit...Fred R. Conrad/The New York Times

Til sidst vil besøgende konfrontere, hvad der i bund og grund er en arkæologisk udgravning, en del af den skyhøje 60 fod høje gyllevæg, der blev bygget for at holde Hudson-floden tilbage, da World Trade Center-stedet blev designet. Du bliver selv et vidne, sagde fru Greenwald.

I nærheden er de monumentale artefakter allerede blevet installeret: bøjede bjælker fra stedet, hvor næsen af ​​et 767-jetfly, Flight 11, først ramte det nordlige tårn kl. 8:46 og omkonfigurerede den regerende globale orden; den smadrede brandbil fra Ladder Company 3; tværbjælken, hvor bjærgningsarbejdere samledes til daglig messe; og den sidste genstand, der skulle fjernes fra ground zero, den 60 tons, 36 fods stålsøjle fra det sydlige tårn, der havde tjent som en midlertidig helligdom.

Valgmulighederne er tilbage. Fraværende fra rummet indtil videre er nogen kompositter, bidder af komprimerede gulve. Mange embedsmænd og familiemedlemmer siger, at de er de genstande, der måske bedst fanger den destruktive kraft, der blev udløst den dag.

Det er noget, som folk bør se om 50 år, sagde hr. Cassano, brandchefen.

Nogle familier er dog bekymrede over, at på trods af forsikringer og tests kan kompositmaterialer indeholde kropsstof.

Museets embedsmænd syntes, at dette var en meget interessant udstilling, sagde Diane Horning, der mistede sin 26-årige søn, Matthew. For os var det menneskelige rester.

Terrorens ansigter

Som en linje i en hellig tekst genererede en enkelt sætning i museets retningslinjer mængder af modstridende kommentarer: Udstillingerne skulle udforske en faktuel præsentation af, hvad der er kendt om terroristerne, herunder deres metoder og midler til forberedelse.

Den sætning var en af ​​de anbefalinger fra Lower Manhattan Development Corporation før det overdrog ansvaret for mindesmærket og museet til fonden i 2006. De to sider med retningslinjer - sammensat af selskabets 27 medlemmer rådgivende museumsudvalg efter høring af syv rådgivere og gennemgang af 1.070 offentlige kommentarer - blev vedtaget af det nuværende kendt som National September 11 Memorial & Museum ved World Trade Center Foundation som et formelt planlægningsdokument.

Den talmudlignende analyse begyndte med det samme. Hvordan skal museet for eksempel håndtere den strøm af information om terroristernes privatliv og planlægning, som regeringens gigantiske undersøgelse afslørede?

Museet var i en enestående position til at tegne det måske mest detaljerede og nuancerede portræt af mændene, men det var netop problemet. Embedsmænd var på vagt over for at blive set som forsøg på at gøre for meget for at menneskeliggøre mordere.

I 2008 sagde Jan Ramirez, museets chefkurator: Vi trak os tilbage fra den slags dybdegående præsentationer.

Kun beviser, der beviste flykaprernes skyld, ville blive vist. Der er ikke et skår af psykoanalyse om, hvad deres problemer kunne have været, forklarede fru Ramirez. Du ville aldrig ønske at skabe en type interesse i deres liv, der potentielt ville fremme en anden ildsjæl.

At forklare terroristernes motiver vakte lignende bekymringer. For nogle familier til ofre er det bogstaveligt talt et profant spørgsmål at spørge, hvad der forårsagede den 11. september, sagde rabbiner Irwin Kula, præsident for Nationalt jødisk center for læring og ledelse og en deltager i samtalerækken. Det er som at give offeret skylden.

Andre familier, sagde Ms. Greenwald, tog mig bogstaveligt talt i reversen og sagde: 'Du skal ikke kalke det her, du er nødt til at fortælle historien.'

Alligevel er det svært at forstå angrebene uden at dykke ned i angribernes klager. Til sidst, sagde Mr. Daniels, ræsonnerede de: Al Qaeda var ansvarlig. Derfor kiggede vi på opkomsten af ​​Al Qaeda , og det var i 80'erne.

Museet vil således begynde fortællingen i 1979 med den sovjetiske invasion af Afghanistan, hvor radikale islamiske krigere, som fik magten med støtte fra USA, senere gav Osama bin Laden og Al Qaeda et tilflugtssted.

I sidste ende er dette ikke et museum, der er skabt eller designet af udvalg, sagde Mr. Daniels. Vi vil lytte til alle, men i sidste ende skal vi træffe beslutningen.

Efter en pause tilføjede han: Der er næsten et komfortniveau, som vi kommer til at blive kritiseret, uanset hvad.

Tovtrækningen mellem at minde og dokumentere er indkapslet i de vrede debatter om spørgsmålet om at vise flykaprernes fotografier.

For hr. Daniels er museets primære forpligtelse at bevare historien om, hvad der skete, og derfor tog han det for givet, at billederne ville være der.

Billede

Kredit...Fred R. Conrad/The New York Times

Men at portrættere gerningsmænd og fjender er sjældent enkelt, som hr. Blight påpegede. De fleste af fortællingerne vises kl Borgerkrigs slagmarker begyndte at nævne slaveri som en årsag til konflikten for kun omkring 10 til 15 år siden.

Mr. Daniels lærte den lektion den 10. september 2009, da han under en præsentation nævnte billederne og muligheden for, at nogle af flykaprernes ord ville blive slået op på museet. Da han åbnede The New York Post dagen efter, opdagede han, at dets redaktion havde fordømt ideen.

Mr. Cassano sagde, at han også var imod. Historien skal fortælles, sagde han, men tilføjede, at han ikke mente, at flykaprerne skulle have æren af ​​at have deres billeder på museet, der viste alle andre, hvem der blev dræbt.

Spørgsmålet blev derefter lagt på det rådgivende transportbånd. Fru Greenwald viede en planlægningssamtale til det. Hun, Mr. Daniels og en håndfuld ansatte besøgte Oklahoma City Memorial Museum, som havde konfronteret lignende bekymringer. Guvernør Frank Keating fra Oklahoma modsatte sig oprindeligt at vise et billede af Mr. McVeigh, som blev dømt i 1997 og henrettet i 2001, sagde direktøren, Ms. Watkins. Men for hende var det vigtigt at vise, hvor utroligt normal Timothy McVeigh så ud, som den fyr, der bor ved siden af. Til sidst blev hans billede vist.

Historikere havde yderligere grunde til at ville bruge flykaprernes fotografier. Der er alle disse konspirationsteorier, at det var jøder, der gjorde dette eller C.I.A., sagde Bernard Haykel , professor i Near Eastern Studies ved Princeton University, men vi ved præcis, hvem de var.

Konspirationsfantasierne fortsætter. Jeg modtager stadig telefonopkald, der tyder på, at vores søn stadig er i live, sagde David Beamer, hvis søn, Todd , var en af ​​en håndfuld mænd, der forsøgte at overmande flykaprerne på Flight 93, før det styrtede ned i Shanksville. Jeg tror på, at det er vigtigt og passende, at navne, ansigter og stemmer er en del af den tids virkelighed.

Da programudvalget stemte om, hvorvidt de skulle afspille cockpit-optagelsen af ​​flykaprernes stemmer, rapporterede hr. Daniels, at alle der sagde ja.

Beslutningen om fotografierne var mere besværlig. De besluttede at formindske billederne fra 6 gange 4 tommer til 2 gange 1 ½ tommer, ansigterne lidt større end et miniaturebillede. Og de vil have bevisklistermærker fra F.B.I. vedhæftet.

Under et besøg i Washington opdagede fru Ramirez, at F.B.I. havde kæmpet med lignende spørgsmål om sin egen interne udstilling den 11. september. En mulighed, arrangørerne overvejede, var at vise flykaprernes billeder på en afsats, så besøgende kunne undgå en frontal konfrontation. Selvom agenturet endte med at sætte dem op på væggen, lånte museets embedsmænd ideen til at placere billederne på en skrå bræt i en smal opdelt alkove. Folk ville være nødt til at vende sig fysisk og se ned for at se dem, sagde Ms. Greenwald.

I det rum vil der være dokumentation for deres aktiviteter, herunder citater fra deres endelige erklæringer, der anerkender deres deltagelse. Vi tillader dem at anklage sig selv som massemordere og giver dem ikke en platform for propaganda, sagde hun.

Ms. Greenwald sagde, at hendes personale beregnede, at Al Qaedas og flykaprernes historie kun udgjorde en lille brøkdel af udstillingsrummet.

Ms. Burlingame fangede hvirvelen af ​​følelser. På trods af tvivl gik hun i sidste ende med til, at flykaprernes fotografier skulle vises, fordi vi er nødt til at fortælle historien om 9/11 sandfærdigt og fuldt ud. Men hun tilføjede: En af mine egne brødre ringede til mig for at sige: 'Jeg vil ikke se deres ansigter.'

Udviklingshistorie

Mange af de beslutninger, fru Greenwald og hendes kollegaer træffer i dag, kan være ubetingede i fremtiden. Følsomhederne vil helt sikkert være anderledes om 10 eller 20 år. Fremtidige kuratorer vil vælge anderledes, efterhånden som tiden går, angsten aftager, og USA's position i verden ændrer sig.

Som fru Greenwald sagde: Dette er et museum uden en ende.

For nuværende lægger National September 11 Memorial Museum dog vægt på en historie om håb frem for fortvivlelse og redningsindsatsens modstandskraft og uselviskhed, ikke dens uheld.

Det er ved design. Lower Manhattan Development Corporations oprindelige retningslinjer instruerede specifikt museet til at beskrive udgydelsen af ​​heltemod, opofrelse og menneskelig opfindsomhed under og i kølvandet på angrebene.

Hvordan skal man så håndtere mindre end heroiske øjeblikke?

For eksempel kommunikationsnedbrud mellem redningsfolk, der bidrog til dagens kaskadende katastrofer og et dødstal, der bl.a. 343 brandmænd . Eller plyndringerne, der fulgte, som forargede byens beboere.

Museet den 11. september vil inkludere kommunikationsfejlene, sagde Ramirez, men de vil ikke dominere historien om, hvordan politi og brandmænd reagerede. Det samme gælder tyverierne. Mundtlige historier, der klager over dem, er en del af museets arkiver, sagde fru Ramirez, men ikke i den permanente udstilling. Jo mere de lyttede, sagde hun, jo mere indså de, at disse hændelser var irrelevante for den historie, vi fortæller.

En lignende tilgang styrede museets behandling af vrede reaktioner, som angrebene genererede. Ms. Ramirez sagde, at det ikke var passende for et museum at støtte vrede eller militarisme som en reaktion. Så fotos af demonstranter, der fortaler for vold, vil for eksempel sandsynligvis kun blive inkluderet i videoprojektioner, der fanger en række reaktioner, hvilket gør det muligt for seerne at se, at denne følelse så giver efter for en anden følelse og en anden følelse, sagde hun.

Personalet anerkender, at det på nogle tidspunkter har afgivet autoritet og taget et skridt tilbage fra at skabe den definitive hovedfortælling og i stedet fungerede som en aggregator.

Det er ikke altid et autoritativt museum, sagde fru Greenwald. Det handler om kollektiv hukommelse.