Muhammad Ali: Tegnet, malet og fotograferet

LeRoy Neimans Muhammad Ali og Sonny Liston (1965), i en af ​​to relaterede kunstudstillinger om Ali i New-York Historical Society.

Muhammad Alis død i juni var en påmindelse om, hvilken genial muse han var, især for fotografer. Han fortalte os, at han var smuk, og han havde ret. Men han var mere end det. Som billeder fra hans halve århundredes berømmelse blev afsløret på ny, havde han skabt et forbløffende lærred blot ved at smile eller ved at svirpe et stik, prædike i en moske, slå fartposen, glimte af sved, afvise indrejse i militæret, fjolle med The Beatles, der skriger i hånlig-galskab mod Sonny Liston, håner Joe Frazier og laver en reb-en-doping med George Foreman. Han så sjældent ud til at være udenfor scenen - eller at tage et dårligt billede.

Alis tiltrækningskraft som kunstnerisk emne bliver udforsket i et par animerede udstillinger på New-York Historical Society : Ali-fotografierne af George Kalinsky, den officielle fotograf af Madison Square Garden, og akvarellerne og skitserne af Ali af den idiosynkratiske kunstner LeRoy Neiman.

Mens værkerne af hr. Kalinsky og hr. Neiman undersøger lignende tidspunkter i Alis liv, er de vidt forskellige. Billederne i 'I Am King of the World': Photographs of Muhammad Ali af George Kalinsky er for det meste sort/hvid. Mr. Neimans impressionistiske malerier i Muhammad Ali, LeRoy Neiman og kunsten at bokse er strålende farvede, nogle styrtede hurtigt af sted, som om han forsøgte at indhente umiddelbarheden af ​​et fotografi eller et slag.



Marilyn Satin Kushner, kurator for Kalinsky-billederne, sagde: Et fotografi er et øjeblik i tiden, og en akvarel er flydende og kan skildre handling bedre end et fotografi. Så hvor LeRoy Neiman var i stand til at fange bevægelsen, tror jeg, at George var i stand til at fange følelserne og komme til Alis sjæl.

Billede

Kredit...George Kalinsky

Disse to kunstnere var nære venner i omkring 50 år, men var lige så forskellige som deres kunstnerskab: Hr. Kalinsky er lavmælt og lavmælt. Mr. Neiman, der døde i 2012, var en dristig personlighed og selvlavet berømthed, der malede og skitserede på direkte tv. Og han forsøgte ofte at opmuntre hr. Kalinsky til at være en smule flamboyant.

Han sagde: ’Se på mig; du ved straks hvem jeg er. Jeg har overskægget, cigaren; Jeg har allerede min blok klar til at skitsere, og pigen på min arm,” sagde hr. Kalinsky og huskede sit tonehøjde. Han havde sagt: 'Du har brug for rekvisitter. Du bør have et hvidt kamera og kun klæde dig i hvidt - hvid jakke, bukser og hat.'

Jeg sagde: 'LeRoy, du er bygget på én måde, jeg er bygget på en anden. Du har en utrolig karisma. Du skal have rekvisitter. Men sådan er jeg ikke bygget.'

Hr. Neiman lavede invitationerne til Hr. Kalinskys bryllup i 1998 og tegnede, mens han og hans brud, June Azoulay, gik ned ad gangen.

Billede

Kredit...LeRoy Neiman Foundation

Mr. Neiman bar hvidt.

Deres karriere var til dels rodfæstet af deres fascination af Ali og boksning.

Mr. Neiman mødte fighteren første gang, i 1962, i omklædningsrummet i St. Nicholas Arena på Manhattan, hvor den brave 20-årige var ved at slås. Billy Daniels .

Mr. Neiman tegnede Ali, kontemplativ, med sine hænder tapede og var ved at få sine handsker på. Den nysgerrige bokser greb skitsebogen.

Det kan jeg godt, sagde han til hr. Neiman. Giv mig den ting.

Og han tegnede et lille billede af sig selv, samt et jetfly og en lækker bil med halefinner og signerede det: Ved den store Cassius Clay. Næste Champ. I 1963.

De mødtes igen i 1964, før Clay - snart for at annoncere sin konvertering til islam og sit navneskifte til Muhammad Ali - skulle kæmpe om sværvægtstitlen mod Liston. Mens han sad sammen, hjalp Mr. Neiman Ali med at skabe en sejrsskitse - om end en grov en - der skildrede ham slå Liston ud og erklære: Jeg fortalte dig, at jeg var fantastisk. Jeg stoppede [sic] Liston om otte.

Billede

Kredit...George Kalinsky

Ali vandt, da Liston undlod at svare på klokken i syvende runde.

Nogle af hr. Neimans værker på udstillingen inkluderer noter, der tyder på, at han så sine malerier som semi-journalistiske kronikker. I det ene skrev Mr. Neiman tilsyneladende ned, hvad Malcolm X sagde til Ali: Allah har givet dig styrken til at slå Liston. Du kan vise verden, hvad en sand troende kan. Du kan vinde. Du kan gøre det. Du vil være den største nogensinde.

Tara Zabor, direktør for operationer hos LeRoy Neiman Foundation, sagde: Han optog alt, hvad der skete omkring ham. Han behandlede sine skitsebøger som en slags journal. Han skrev, hvad der skete, så han kunne fortælle historien.

Kalinsky begyndte at fotografere Ali i 1965, året efter at han erobrede sværvægtstitlen fra Liston. Mere end 40 af hr. Kalinskys billeder er med i showet - billeder af Ali i ringen, under træning, kører en busfuld journalister, sover, klovnerer og færdiggør billederne i en militær malebog det år, han nægtede induktion.

Den allerførste film, jeg nogensinde tog som professionel, var af ham, der trænede i Miami i 1965, sagde hr. Kalinsky, der overførte billeder fra den træningssession til sit job i Garden. Mange gange havde vi en samtale uden at snakke. Han så mig i øjnene, og jeg havde altid en følelse af, at han stolede på mig.

En dag i 1976 sad Mr. Kalinsky og Mr. Neiman bagerst i en stationcar i Catskills kl. 04.00, da Ali løb bag dem og trænede til sin tredje kamp mod Ken Norton.

Mr. Neiman tegnede og Mr. Kalinsky skød.

Ali gik i bad og lå i sengen, sagde hr. Kalinsky, og jeg spurgte ham: ’Hvorfor slås du? Du kommer virkelig til at skade dig selv.’ Og han sagde: ’Jeg kan ikke stoppe. Ringen er min scene, og jeg er nok det mest kendte ansigt, der findes. Hvis jeg holder op med at kæmpe, vil folk glemme, hvem jeg er.'