Monumenter, der fejrer kommunale kampe, ikke fejlbehæftede mænd

Moderne skulpturer af Jeffrey Gibson og andre, en del af Monuments Now at Socrates Sculpture Park i Queens, trækker på fortiden for at se mod fremtiden.

Jeffrey Gibsons Fordi når du kommer ind i mit hus, bliver det vores hus (2020) i Socrates Sculpture Park i Long Island City, Queens.Kredit...Joe Carrotta for The New York Times

Støttet af



Fortsæt med at læse hovedhistorien

En slående billboard rager over portene ved hovedindgangen til Socrates Sculpture Park. Det er ikke en reklame, men et kunstværk af Nona Faustine, der taler til den regning, der - drevet af en sommer af protester - har ført til væltning af monumenter over hele dette land.

Med titlen Til ære for berømte mænd ikke mere , viser dets soft-fokus billeder Lincoln Memorial i Washington side om side med rytterstatuen af ​​Theodore Roosevelt uden for American Museum of Natural History i New York City (som længe har været betragtet som et symbol på kolonialisme og racisme og er ved at blive fjernet ).

En tåget vandret linje løber hen over midten af ​​hver fotografisk gengivelse, som om skulpturerne blev overstreget eller set bag tremmer. Negationen virker mindre individuel end kategorisk. Begge præsidenter er æret for progressive politikker, men i virkeligheden er deres arv blandet. Fru Faustine synes at afvise den traditionelle monumentform for ikke at give plads til disse komplikationer. Nok, synes hendes billboard at sige. Lad os ikke længere bruge vores ressourcer på at rose berømte mænd.

Værket er en perfekt introduktion til Monuments Now, en tankevækkende udstilling, hvis første fase er at se i denne park i Long Island City, Queens. (Anden og tredje del, som vil tilføje værker af yderligere 10 kunstnere og en gruppe gymnasieelever, åbner 10. oktober.)

Billede Nona Faustines In Praise of Famous Men No More (2020). Kunstneren skabte fotografiske gengivelser af to monumenter til amerikanske præsidenter for at udfordre deres hvidkalkede arv.

Kredit...Joe Carrotta for The New York Times

Planlagt før den seneste bølge af faldende statuer og kurateret af parkens udstillingsdirektør, Jess Wilcox, ser Monuments Now forudseende ud i dag. Det foreslår mulige svar på et spørgsmål, der hjemsøger vores offentlige landskab: Efterhånden som sten- og metalgengivelser af kejserlige mænd, der engang syntes permanent fastgjort til jorden, er forsvundet, hvad skulle så træde i stedet?

Lokale regeringer er begyndt at reagere ved for det meste at bestille nye statuer i den gamle figurative model. Nogle kunstnere og kunstorganisationer afprøver heldigvis mere radikale ideer. Den fremmeste blandt dem er Philadelphias Monument Lab , hvis grundlæggere, Paul Farber og Ken Lum, i et nyligt Artforum-værk , foreslog at genskabe monumenter som en fortsættelse snarere end et endepunkt af historien, som broen mellem det, der skete, og hvordan tiden falder frem og et sted for kamp, ​​men også for muligheder.

Det kunne være en afhandlingserklæring for Monumenter nu, som sætter fokus på værker af kunstnere, der i stedet for at planlægge for eftertiden, dyrker en følelse af åbne muligheder.

Billede

Kredit...Joe Carrotta for The New York Times

Lige inden for Socrates Sculpture Park er Paul Ramirez Jonas 's Eternal Flame (2020). Fem farvestrålende picnicborde er blevet opstillet omkring en ejendommelig struktur: en sandfarvet skorsten-cum-obelisk, der sidder på toppen af ​​en base med fem pejslignende åbninger, som hver indeholder en grill. Dette er kunstnerens hyldest til madlavningens fælles og kulturelle betydning og et slags ordspil. På trods af dets usædvanlige karakter og den utvivlsomme kompleksitet, der er forbundet med faktisk at konstruere det, har værket en tiltalende enkelhed.

Grillene er funktionelle og tilgængelige til offentlig brug. Med Eternal Flame har hr. Ramírez Jonas gentænkt den traditionelle sociale dynamik i et monument. I stedet for at påtvinge forbipasserende en fortælling, inviterer skulpturen til, kræver endda, aktivering af seerne. Dens overordnede erklæring er, at madlavning er en forenende kraft og en vital kulturel konstant - en slags truisme, der kun bliver smukt specifik og meningsfuld, når folk bringer deres opskrifter og oplevelser til bordet (eller i dette tilfælde griller). Og ved at blive vist i Queens, det mest etnisk mangfoldige byområde i verden, bliver værket også til en fejring af immigrantsamfund og af at leve sammen i forskellighed.

Billede

Kredit...Joe Carrotta for The New York Times

Billede

Kredit...Joe Carrotta for The New York Times

Hvis hr. Ramírez Jonas skaber et rum for engagerende kollektive mundtlige historier, Xaviera Simmons bruger skrevne tekster til at reflektere over en monumental form for systematisk forandring, som et af hendes værker siger. Hendes bidrag, med titlen The structure the labor the foundation the escape the pause (2020), omfatter tre distinkte skulpturer. Den største ser ud som om det kunne være skærmen i en drive-in biograf, kun det, der afspilles, er ikke eskapistisk underholdning. I stedet bliver seerne konfronteret med skriftlige uddrag fra general William Tecumseh Shermans Specialfeltbekendtgørelse nr. 15 (udstedt i januar 1865), som gav jord til nyfrigivne slaver. (Det er delvist kilden til løftet om 40 acres og et muldyr.)

Håndmalet med tykke, hvide, store bogstaver på sort baggrund, er ordene arrangeret i så stram formation, at man for at kunne læse dem er nødt til at sætte farten ned, koncentrere sig og nogle gange lyde dem højt. Det samme gælder for teksten i fru Simmons anden skulptur, som indeholder passager om erstatning for slaveri.

Begge værker føles som direkte udfordringer for beskueren - især en hvid som mig selv - der fraskriver sig ansvaret for at være med til at afmontere racisme, hvad enten det er fordi han eller hun finder det overvældende eller ser det som en andens problem. Ved at belyse kilder, der tydeligt peger vejen frem, demonstrerer fru Simmons, at det ikke er et spørgsmål om at innovere nye løsninger, men om viljen og magten til at omfordele ressourcer.

I modsætning hertil er kunstnerens tredje værk abstrakt: et elegant, modernistisk inspireret samspil af geometriske former i sortmalet metal. Det virker først malplaceret og minder om noget, du måske suser forbi i en traditionel skulpturpark. Men placeret i samtale med sine ledsagere begynder værket at ligne en overdimensioneret blank tavle, og dets skrånende midterplan antyder en rulle. Hvilken retfærdig fremtid kunne vi skrive, hvis vi brugte mere tid på at studere fortiden?

Billede

Kredit...Joe Carrotta for The New York Times

Et lignende spørgsmål påberåbes af Jeffrey Gibsons Fordi når du kommer ind i mit hus, bliver det vores hus (2020), den hidtil mest monumentale struktur i showet. Inspireret af jordhøje af Cahokia , den største og måske vigtigste antikke by bygget af de nordamerikanske indfødte Mississippians (resterne er et UNESCO World Heritage Site i Collinsville, Ill.), Mr. Gibson har konstrueret en tre-lags ziggurat, der måler 44 fod gange 44 fod ved bunden og rejser sig 21 fod højt. Det er et elektrificerende syn, beklædt med hvedepasta-plakater, der ser ud til at vibrere med psykedeliske mønstre.

Disse plakater hjælper med at præcisere sætninger, der udsendes fra skulpturens fire sider: I tal, der er for store til at ignorere, Kraftige, fordi vi er forskellige, Fremtiden er til stede, og Respekter oprindeligt land. Den sidste giver genlyd, især når man kigger over East River til Manhattan, hvor skyline tilbyder et billede af moderne fremskridt, som Mr. Gibsons dramatiske, men mere ydmyge form udfordrer. Hvem er modtagerne af sådanne fremskridt? Hvem bliver terroriseret og dræbt for at gøre plads til det? Landet besat af Socrates Sculpture Park plejede at være territoriet for Lenape-folkets Canarsee-band. Så vidt jeg kunne se, er der ingen markør eller omtale af det på grunden.

Ligesom hr. Ramírez Jonas' arbejde, bliver hr. Gibsons levende med interaktion: Han har kurateret en række forestillinger af indfødte kunstnere, der finder sted på og omkring det. Og ligesom fru Simmons' arbejde trækker hr. Gibson på fortiden for at skitsere mulighederne for en mere retfærdig fremtid. Der er ingen helte i Monuments Now, ingen kanonisering af enkeltpersoner. I stedet er der en fejring af fællesskaber og den viden, de rummer i dem.

Ved mit besøg var plakaterne, der dækkede Mr. Gibsons ziggurat, allerede begyndt at rynke og rive. I stedet for at forringe stykket, tilføjede ufuldkommenhederne et lag af dybde, hvilket fremkaldte flygtig gadekunst, falmende skilte til glamourøse fester og den stumpe virkelighed i det skiftende klima. De tilbød en påmindelse om noget, traditionelle monumenter ville få os til at glemme: intet, ikke engang et billede i bronze, varer evigt.


Monumenter nu

Gennem marts i Socrates Sculpture Park, 35-01 Vernon Boulevard, Long Island City, Queens; 718-956-1819, socratessculpturepark.org .