Mona Chalabis uge: Gense 'Succession' og tilberede 'ulækre' måltider

Fru Chalabi, en illustrator, kom igennem en selvpålagt karantæne ved at overvære The Duchess og læse den grafiske roman Moms.

Mona Chalabi, en illustrator, laver nogle skitser i Fort Greene Park i Brooklyn.

For Mona Chalabi, 33, en Brooklyn-baseret kunstner og illustrator, har data været en særlig form for trøst under pandemien.

Lad os sige, at jeg virkelig er bange for Covid - jeg vil minde mig selv om, hvad sagsprocenten er pr. 100.000 indbyggere i stedet for at se på disse overordnede tal, sagde hun i et nyligt interview over Zoom. At analysere tal og gøre dem til noget, som folk nemt kunne forstå, og endda finde trøst i, har altid været fru Chalabis metode.



Hendes seneste kunstværk, præsenteret af Lower Manhattan Cultural Council og kan ses frem til 30. november i Westfield World Trade Center , har titlen 100 New Yorkers. Den bruger folketællingsdata til at skildre byens racemæssige, sociale og økonomiske mangfoldighed. I det ene hjørne stimler folk rundt om en pølsevogn. I en anden sidder en mand på et stykke pap med en kop og beder om byttepenge. Et flertal af karaktererne er farvede mennesker fra alle samfundslag.

Jeg forsøger at vise befolkningen i denne by på en måde, der gør det muligt for den samme befolkning at føle sig set i dataene, sagde fru Chalabi, som oprindeligt kommer fra London. Jeg håber, at når du passerer de 100 tegn, ser du dig selv.

Fru Chalabi er heller ikke bange for at blive mere politisk i sit arbejde. Denne sommer, et par uger efter landsdækkende protester mod politibrutalitet, postede Chalabi et søjlediagram på Instagram, der tjente som en påmindelse om længden af ​​nogle af de mest konsekvensfulde borgerrettighedsprotester i historien - fra Greensboro sit-ins (176 dage) til Montgomery busboykot (382 dage). Jeg er energisk til de lange dage forude, skrev hun i billedteksten.

På tidspunktet for vores samtale var fru Chalabi på den sidste dag i en selvpålagt karantæne. Et par uger tidligere var hun rejst til London for at besøge sin mor, og fru Chalabi lukkede sig inde i sin lejlighed, så snart hun vendte tilbage til New York. Normalt ville fru Chalabi stå på skateboard på basketballbaner (noget hun hentede i sommerlejren, hvor det, som hun fortæller det, kun var hende og en flok drenge), men da vi talte sammen, havde hun brugt meget af sin tid indendørs , ser tv, tegner og handler med sin udlejer.

Måske bliver det kedeligt at høre om mine dage derhjemme, eller måske vil det være en nøjagtig skildring af det meste af vores liv, sagde fru Chalabi i ægte selvironisk britisk form. Disse er redigerede uddrag fra vores samtale.

Billede

Kredit...Daniel Dorsa for The New York Times

Jeg vågnede og havde det forfærdeligt, jeg følte mig så ængstelig. Min udlejer har truet mig med fraflytning, hvilket er virkelig stressende. Men hvis jeg ikke skal bo her, hvor så?

Jeg tror ikke, London er hjemme længere. Og jeg er også bange for at forlade dette land, fordi det er her, jeg byggede min karriere, og hvis jeg skulle forlade, kan jeg så opretholde min karriere? Jeg er træt af disse fire vægge, men jeg kan ikke forestille mig yderligere fire, som jeg ville være glad for.

Efter at have stået ud af sengen, kom jeg lige ind i min rutine med arbejde. På godt og ondt er det virkelig den ting, der får mig ud af mit hoved. At koncentrere mig fjerner mig fra hvad det ellers er, jeg er bekymret for.

jeg tager en manuskriptforfatter klasse i øjeblikket med en af ​​mine venner. Så ved 14-tiden. det loggede vi begge på.

Der er 20 andre mennesker i klassen, og de ved åbenbart ikke, at min ven og jeg kender hinanden i forvejen, så nogle gange føles det som om, vi er tilbage i skolen, og sms'er ved siden af, mens klassen er i gang. , Åh min Gud, Brad vil bare ikke stoppe med at bide sine negle.

Derefter binge-watchede jeg det hele Hertuginden af Katherine Ryan. Jeg ved, det har taget hende lang tid at nå til det punkt, hvor hun er i stand til at skrive et manuskriptprogram på Netflix, og det betalte sig. Jeg synes, forestillingen er fantastisk. Det var bare rigtig dejligt at være cheerleading, mens du ser på.

Jeg er i gang med at pitche en bog, så i mandags havde jeg tre opkald med forskellige forlag. Jeg synes, det første opkald gik rigtig dårligt. Jeg gik for at drikke noget af min kaffe og hældte den bare helt ned i mig. Og ingen på opkaldet sagde noget, så jeg tænkte: OK, jeg tror bare, jeg skal have kaffe over mig resten af ​​dette opkald, men kan du også give mig penge?

Jeg havde også et opkald med TED fordi jeg arbejder på en podcast med dem, der grundlæggende vil gøre det, jeg gør - bruge data til at besvare spørgsmål.

Ved 17-tiden kom jeg tilbage ud [fra badeværelset] for at finde min udlejer i min lejlighed. Nogle gange kommer hun bare ind, hvilket er en anden grund til, at jeg gerne vil flytte. Så jeg havde lidt af en tête-à-tête med hende.

Og så, omkring klokken 20.00, begyndte jeg at se tv. Jeg har først for nylig opdaget, at jeg hader at se nye ting, fordi jeg ikke ved, hvad der kommer til at ske, og det stresser mig. Så jeg har lige kigget Succession igen og igen. Jeg tror, ​​jeg har set den syv gange nu. Desuden bruger jeg altid min ekss login, når jeg går ind på HBO. Hver eneste gang jeg gør det, er jeg sådan, at jeg ikke burde gøre det her.

Jeg har også lige læst færdig Moms af Yeong-shin Ma. Det er en grafisk roman om en flok kvinder i begyndelsen af ​​50'erne, som jeg syntes var virkelig, virkelig smuk.

Jeg havde et telefonopkald med Rebecca Carroll - en WNYC-journalist, der har ringet til en podcast Komme igennem. Jeg ville ønske, at jeg ikke havde gjort det, fordi hun spurgte mig, hvad mit mest mindeværdige øjeblik på året var, og jeg begyndte at græde virkelig hysterisk. Jeg talte om en sort kvinde i Storbritannien, der arbejdede som transportarbejder, og en hvid fyr sagde til hende, jeg har Covid, og spyttede derefter på hende. Så fik hun faktisk Covid og døde og efterlod sit [barn]. Jeg havde lige tænkt så meget på den serie af begivenheder, og på det tidspunkt var det første gang, jeg sagde det højt. At sige det højt var ret oprørende.

Jeg fortsatte bare med at arbejde. Jeg plejer at arbejde frem til aftensmaden, og så, efter at jeg har spist aftensmad, er det eneste arbejde, jeg vil gøre, illustrationer eller fotoredigering, fordi det kræver mindre hjernekraft.

I mine seks år i New York kan jeg ærligt sige, at jeg tror, ​​jeg har lavet mad omkring 10 gange. Så nu er jeg begyndt at lave modvilligt mad, og de ting, jeg laver, er helt ulækre. Mine fantastiske opskrifter har inkluderet en vegetarpølse med en salat eller to stykker toast med en salat eller instant nudler.

Men jeg tror endelig, at jeg en lille smule forstår katharsis ved bare at hugge. Det er meget ligesom at illustrere - at gøre noget med dine hænder er ret trøstende.