MoMA vinder skatte, der også blev eftertragtet

Da Glenn D. Lowry ankom for 17 år siden som direktør for Museum of Modern Art, satte han og kurator Kirk Varnedoe sig ned og skrev en liste over de 10 værker, de havde mest lyst til. Canyon, et vartegn for kunst fra det 20. århundrede Robert Rauschenberg , var på toppen, huskede Mr. Lowry.

Nu er det ønske gået i opfyldelse. Canyon skal udstilles på onsdag i Modern efter at være blevet fanget i en konkurrence med sin uptown-søster, Metropolitan Museum of Art, hvor den havde boet til og fra siden 2005. Dens ejere indvilligede i at donere værket som en del af en $41 millionforlig med skattevæsenet.

MoMA gjorde en fælles indsats for at bejle til værkets ejere, børnene af kunsthandleren Ileana Sonnabend i New York, som døde i 2007. Mr. Lowry sagde, at det gik med til at tilføje deres mors navn til Founders Wall i lobbyen på museet (som blev etableret i 1929, da fru Sonnabend var 15), og for at vie et helt show til Canyon og fru Sonnabend, en vigtig figur, der hjalp med at introducere og pleje modernistiske kunstnere.



Selvom Met også tilbød en plads på sin lobbyvæg og en udstilling, sagde Sonnabend-familiens advokat, Ralph Lerner, til sidst, at børnene troede, at Canyon - en collage med blandede medier fra 1959 kendt som en mejetærsker - ville have en højere profil og større sammenhæng hos MoMA, som allerede har en rig samling af disse mejetærskere.

At sætte dit navn på væggen, alt det der - intet af det var virkelig vigtigt for familien, sagde hr. Lerner. Det, der var vigtigt, var, at det ville være mere af en stjerne på MoMA. Det var på Met, og blev ikke vist som en stjerne.

Elyse Topalian, en talskvinde for Met, var høflig til at reagere på tabet af Canyon, som havde været udlånt der.

Selvfølgelig er vi skuffede, sagde fru Topalian i en e-mail. Vi ville have været meget glade for at modtage dette arbejde på permanent basis. Ikke desto mindre har vi været så heldige at have haft muligheden for at vise Canyon her ikke én, men to gange inden for de sidste par år.

Museum of Modern Art og Met har aldrig været direkte konkurrenter, fordi deres missioner er forskellige; den ene fokuserer på bestemte perioder, mens den anden er en encyklopædisk institution. I de senere år har Met imidlertid arbejdet på at styrke sine traditionelt svagere moderne og moderne kunstbeholdninger, herunder en plan om at leje Whitney Museums Breuer-bygning.

Hvis Met havde vundet, ville det nye rum måske have været udstillingsvinduet for Canyon, en dristig kombination af personlige fotografier, pap, træ, stof, maling, snor, en pude og en udstoppet skaldet ørn på lærred, der hjalp med at gentegne grænserne for efterkrigstidens kunst.

Den udstoppede fugl er i sidste ende årsagen til, at Canyon overhovedet bliver doneret. Tilstedeværelsen af ​​en skaldet ørn - en fugl beskyttet af føderale love - betyder, at værket ikke lovligt kan sælges eller handles. Så da Sonnabend-børnene, Nina Sundell og Antonio Homem, arvede Canyon for fem år siden, vurderede deres vurderingsmænd det til nul. I.R.S. insisterede imidlertid på, at dette mesterværk var værd $65 millioner. Den krævede, at de skulle betale ejendomsskat på 29,2 millioner dollars plus yderligere 11,7 millioner dollars i bøder.

Billede

Som en del af forliget har I.R.S. droppede skatteansættelsen; til gengæld blev familien forpligtet til at donere Canyon til et museum, hvor det ville blive udstillet offentligt og ikke kræve noget skattefradrag, sagde Mr. Lerner.

Mens begge museer leverede skriftlige forslag om deres planer for gaven, inviterede Modern arvingerne til museet, så dets topembedsmænd kunne fremsætte en personlig appel, sagde Mr. Lerner.

Tirsdag tog Ann Temkin, Moderns kurator for maleri og skulptur, en pause fra at føre tilsyn med ophængningen af ​​værket for at opsummere det argument, hun havde fremført over for familien. Hun fortalte dem, at Modern allerede ejede fem andre Rauschenberg-mejetærskere, inklusive Bed og Rebus, fra samme periode, samt adskillige værker af hans samtidige og andre kunstnere som Willem de Kooning og Joseph Cornell, der påvirkede ham. At se en kunstner i sammenhæng , sagde hun, giver seerne et indblik i hans værk, som er umuligt at få ved at se værket isoleret.

Mr. Lowry sagde: Hvis du skulle sætte dig ned og lukke øjnene og drømme om en installation, ville du forestille dig 'Rebus', 'Bed' og 'Canyon' i samtale med hinanden.

I en kommentar til valget af MoMA sagde Bruce J. Altshuler, direktør for programmet for museumsstudier ved New York University: Disse ting sker. Ofte beslutter folk sig for at give til en anden institution, end hvor et værk har været udlånt.

At tilføje fru Sonnabends navn til sin mur af grundlæggere i lobbyen årtier efter Museum of Modern Arts oprettelse kan virke underligt, men han sagde, at det ikke var så usædvanligt.

Også forskellige museer definerer en grundlægger forskelligt. Deborah Ziska, en talskvinde for National Gallery of Art i Washington, sagde, at man ikke nødvendigvis kunne sammenligne betydningen af ​​udtrykket blandt institutioner.

Founders Wall blev oprettet i 2004, da MoMAs udvidelse blev afsluttet, og indeholder navnene på faktiske grundlæggere ud over dem, der gav betydelige gaver, sagde Margaret Doyle, kommunikationsdirektør. Omkring et halvt dusin navne er blevet tilføjet siden 2004.

Fru Sonnabend var berømt for både at sælge og samle kunst. Hun var engang gift med en anden legendarisk kunsthandler, Leo Castelli, men hun etablerede sig ikke som en kraft at regne med i kunstverdenen, før hun blev skilt fra ham i 1959 - samme år som Rauschenberg skabte Canyon. Efter at have giftet sig igen åbnede hun et indflydelsesrigt galleri i Paris og derefter i New York. Hun efterlod en samling, anslået til at være 1 milliard dollar værd, selv uden Canyon, til Mr. Homem og Ms. Sundell, som allerede har betalt 471 millioner dollars i statslige og føderale ejendomsskatter.

Ligesom alle hvidhovedet ørne, levende eller døde, er den i Canyon omfattet af to love, 1940 Bald and Golden Eagle Protection Act og 1918 Migratory Bird Treaty Act.

På grund af disse vedtægter er det en forbrydelse ikke kun at købe, sælge eller bytte en skaldet ørn, men også at besidde en. Fru Sonnabend var til dels i stand til at holde på mejetærskeren, fordi Rauschenberg fremlagde en notariseret erklæring til regeringen, der forklarede, at den var blevet proppet af en af ​​Theodore Roosevelts Rough Riders før lovenes vedtagelse.

I hvert fald er ørnen nu landet.