En model og hendes Norman Rockwell mødes igen

Tegnerens malerier fortalte hans historier. Nu afslører et teenagefag sit eget, 67 år senere.

Bright Future for Banking af Norman Rockwell, omkring 1955. Charlotte Sorenson, dengang 15, er i hvid, fuld profil, nederst i midten. Hun poserede alene, men blev senere flankeret af skolekammerater.

Charlotte Sorenson bladrede gennem en avis en morgen i december, da hun genkendte en person i en galleriannonce for et Norman Rockwell-maleri, som hun ikke havde set i årevis: sig selv.

Der var hun, en teenager i en klynge skolekammerater i konfirmations-kasketter og -kjoler. Rockwell havde kaldt maleriet Bright Future for Banking.



Sorenson, der er 81 og bor i Boulder, Colo., havde poseret for Rockwell, da hun var en 15-årig high school sophomore i Stockbridge, Mass., postkortbyen i Berkshires, hvor han boede og arbejdede fra 1953 indtil sin død i 1978. Som stjerneillustratør for The Saturday Evening Post var han kendt for at indkalde sine naboer til sit studie for at være modeller - snesevis gennem årene. De var ansigterne i de typisk amerikanske billeder, som offentligheden elskede, men som kritikere foragtede. Nogle gange leverede han tilbehøret ved sit staffeli, længe efter at hans motiver havde forladt hans atelier. Men for Bright Future, sagde Sorenson, havde han en kasket og en kjole klar, selvom han ikke fortalte hende, hvad maleriet skulle handle om.

Billede

Kredit...Benjamin Rasmussen for The New York Times

I modsætning til berømte Rockwell-malerier som The Problem We All Live With, med dets borgerrettighedstema, eller The Runaway, der viser en politibetjent siddende ved en frokostdisk med en lille dreng, der var løbet væk hjemmefra, havde Bright Future en usædvanlig historie. Den blev nærmest smidt ud i skraldespanden. Galleriejeren, der sælger maleriet, sagde, at det var blevet reddet af en mand, der gik ned ad en gade på Manhattan, nogle få år efter, at det var dukket op i magasinet, som Rockwell var tæt identificeret med i næsten 50 år.

Galleriejeren, William Rau af FRK. Grøntsag i New Orleans, sagde, at han havde erhvervet maleriet fra to brødre, der havde arvet det efter deres fars død for nylig. (Nu i 60'erne og bor i New York-området, ønskede de ikke at blive identificeret eller interviewet, sagde han.)

Historien, han sagde, de havde fortalt, lød som en scene fra et Rockwell-maleri: Deres far, der gik langs en gade på Manhattan, havde set på, hvordan en pedel fra en kontorbygning løftede affaldscontainere mod kantstenen. Mændenes far fik øje på maleriet og spurgte, om han måtte få det.

Det originale værk, signeret af Rockwell, endte på væggen i den ældre søns soveværelse, sagde Rau. Selvom Rau ikke ville sige, hvor meget han havde betalt for maleriet, sagde han, at de to sønner havde sat det til salg, fordi ingen af ​​sønnerne ville købe den andens andel. Raus pris for den er $885.000.

Rockwells malerier er steget i værdi i 2000'erne. Saying Grace (1951) solgte for 46 millioner dollars hos Sotheby's i 2013, mere end det dobbelte af forhåndssalgsestimatet. Det toppede Breaking Home Ties, som var blevet solgt for 15,4 millioner dollars hos Sotheby's i 2006. The Gossips, en montage af venner, naboer og Rockwell selv, gik for 8,45 millioner dollars på auktionen i 2013 med Saying Grace. For nylig, i 2017, bragte Rockwells Two Plumbers 1,9 millioner dollars.

Rockwells malerier fortalte historier, selvom han overlod det til beskueren at udfylde detaljerne i billeder som bruden, der prøvede en brudekjole, eller den af ​​drengen og hans mor, der sagde nåde på en overfyldt restaurant. Hans malerier var umådeligt populære blandt The Saturday Evening Posts abonnenter, men anmeldere klagede over, at de var forræderiske. Efter at Rockwell malede sin serie The Four Freedoms, sagde en anmeldelse af magasinet Time i 1943, at han sandsynligvis ikke ville være i stand til at portrættere et virkelig ondt menneske, eller endda et virkelig komplekst - måske endda et rigtigt.

De mennesker, han malede, var dog ægte. Ligesom Sorenson i Bright Future boede mange i eller i nærheden af ​​Stockbridge. William J. Obanhein, politichefen i Stockbridge, poserede for Rockwell flere gange (selvom han var bedre kendt som officer Obie i Arlo Guthries vietnamesiske ballade Alice's Restaurant Massacre fordi han havde arresteret Guthrie for henkastning).

Folk, der var Rockwells modeller, har en følelse af en lille smule berømthed, sagde Stephanie Plunkett, vicedirektør og chefkurator for Norman Rockwell Museum i den by. Nogle af dem, især hvis de var børn, genkendte ikke, hvad der blev bedt om dem. Det var først, da de var voksne, at de indså, at det, de havde gjort, var så interessant og vigtigt.

Det gjaldt Sorenson.

Det var ret almindeligt at sidde eller gå et sted, og han kunne se dig, sagde hun, og i tankerne havde han et eller andet maleri, som han tænkte på, så han ville spørge dig eller sende nogen til at spørge, om du ville komme op. til sit atelier.

Rockwells studie på Main Street havde et pladeglasvindue og var godt placeret til at se på mennesker. Sorenson husker, at det var på den anden side af gaden fra et vigtigt lokalt knudepunkt, apoteket, og ved siden af ​​et andet, Western Union-kontoret.

Han tænkte på sig selv som en filminstruktør, der castede en rolle, sagde Plunkett. Nogle gange testede han fire eller fem personer for en rolle i et maleri. Hvad det i virkeligheden betød, var, at en til sidst ville blive valgt, og resten ville så at sige være på klippeværelsesgulvet, selvom han nogle gange brugte forskellige komponenter af hver person. Han kan faktisk bruge et andet ansigt på en anden krop.

Sorenson mener, at anmodningen fra Rockwell kom i 1954, da hun gik i 10. klasse på Stockbridge Plains School. Efter at undervisningen gik ud for dagen, sagde hun, var det sjove at gå ned ad gaden og gå til apoteket. Du ville gå ind, og du ville enten sidde i en bod og bestille en root beer float eller sidde på en skammel ved disken på en af ​​de vidunderlige taburetter, der snurrede rundt.

Hun kan ikke huske, hvem Rockwell sendte for at invitere hende til at gå over gaden til hans studie. Hun husker heller ikke meget om modelsessionen. Han må have sat den hat på mit hoved og taget billeder, sagde hun. Og så gik jeg nok tilbage til at snurre rundt på taburetten i apoteket og nippe til min root beer float, og jeg tænkte ikke mere over det.

Plunkett fra Rockwell-museet udfyldte nogle detaljer om sine møder med potentielle emner. Han havde en studieassistent til at tage de faktiske billeder, sagde hun. Han bragte hver person ind i studiet individuelt. Han ville meget kortfattet forklare dem, hvad stykket var, og hvilken slags udtryk han ledte efter. Han ville være lige der og træne dem. Når han fik det udtryk, han ønskede, ville han bede fotografen om at tage billedet.

Hun sagde, at han gav sine modeller en Coca-Cola og betalte dem, typisk $5 til $10 for en session, der varede omkring 20 minutter. Mange af dem siger: 'Jeg ville ønske, jeg ikke havde indløst checken,' sagde hun. Det gebyr var mere end Rockwells er peter , der døde sidste år i en alder af 83, sagde, at han havde modtaget. Jeg fik betalt $1 i timen, og folk uden for familien fik $5, hvilket jeg syntes var frygtelig uretfærdigt, sagde han i 1993.

Rockwell malede mere end 300 omslag til The Saturday Evening Post. Men Bright Future blev malet til en annonce for en bank (selvom den optrådte i magasinet i 1955). Han brugte flere kvindelige modeller og kvindelige emner i reklamer, som havde en tendens til at repræsentere et bredere tværsnit af Amerika - Saturday Evening Post-forsiderne havde en tendens til at være mere mandlige, sagde Deborah Solomon, en lejlighedsvis bidragyder til Times og forfatter til American Mirror: The Life and Art of Norman Rockwell (2013). Det var i de fleste virksomheders kommercielle interesse at inkludere billeder af kvinder i deres annoncer, hvilket forklarer, hvorfor Rockwells mest levende billeder af pige- og kvindelighed sandsynligvis er dem, han tegnede til annoncer for Crest tandpasta, Kellogg's Corn Flakes og Massachusetts Mutual Life Insurance.

Sorenson sagde, at hun poserede alene, men på maleriet blev hun flankeret af skolekammerater - en pige, der fik tilnavnet Gulerødder på grund af sit røde hår og to drenge ved navn Norman. Men hun følte en følelse af skuffelse, da hun så maleriet i The Saturday Evening Post - ikke på forsiden, men indeni, i bankannoncen.

Det var ikke et af hans store spændende billeder som flugten med betjenten, sagde hun. Jeg har aldrig været så begejstret for det. Jeg synes, det er lidt kedeligt.