Missionen for at redde forsvindende internetkunst

Et billede fra Petra Cortrights video VVEBCAM.

I 1990'erne fandt kunsten et nyt medie. Anarkisk og ubegrænset tiltrak World Wide Web en mærkelig samling af mennesker, der var klar til at gøre næsten hvad som helst og kalde det kunst. Ofte så deres arbejde mærkeligt og amatøragtigt ud med pixeleret grafik, blid chiptune-musik og skrigende farver. Men hvad den manglede æstetisk, kompenserede den for i overbevisning.

I Australien udsendte fire kvinder, der stylede sig selv VNS Matrix, et Cyberfeministisk Manifest for det 21. århundrede, efterfulgt af en vagina-indrammet plakat, hvor de med glæde udråbte sig selv til sabotører af big daddy mainframe. I Moskva skabte en ung kvinde ved navn Olia Lialina My Boyfriend Came Back From the War, en skæv fortælling, gribende og skrå, der kombinerede tekst med kornede sort-hvide billeder. En anonym kvinde i Amsterdam, til sidst identificeret som Martine Neddam, byggede et farvestrålende websted, der foregav at være hjemmesiden for en 13-årig ved navn Mouchette, efter pigen i Robert Bresson-filmen fra 1967, der finder et liv i pine og misbrug for meget at bære.

I internettets tidlige dage var kunst ofte en sag, og internettet var et alternativt univers til at forfølge det i. To årtier senere er bevarelsen af ​​dette værk blevet en mission. Da webbrowsere og computeroperativsystemer holdt op med at understøtte de softwareværktøjer, de blev bygget med, er mange værker blevet ofre for digital forældelse. Senere har været ofre for vilkårlige beslutninger fra proprietære internetplatforme - som da YouTube slettede Petra Cortrights video VVEBCAM med den begrundelse, at det overtrådte webstedets retningslinjer for fællesskabet. Selv drypmalerierne Jackson Pollock lavede med husmaling har klaret sig bedre end kunst lavet ved at manipulere elektroner.



Nu den digitale kunstorganisation Rhizom sætter sig for at bringe noget stabilitet til dette forsvindende medium. På et symposium, der afholdes torsdag den 27. oktober på Det Nye Museum, dets mangeårige partner og bagmand, planlægger Rhizome at starte et ambitiøst arkiveringsprojekt. Kaldet Net Art Anthology, det er at give et permanent hjem online til 100 vigtige kunstværker, hvoraf mange for længst er forsvundet af syne. Med et tilskud på $201.000 fra Chicago-baserede Carl & Marilynn Thoma Kunstfond , vil Rhizome udgive et nyrenoveret værk en gang om ugen i de næste to år, begyndende med 1991 Cyberfeminist Manifesto. I 2018 vil Rhizome præsentere værker af kunstnere som f.eks Cory Arcangel og fru Cortright.

Ud over at redde fortiden er målet at fortælle historien om internetbaseret kunst i et onlinegalleri, der stort set har samme fortællefunktion som gallerierne i Museet for Moderne Kunst. Der er en følelse af hukommelsestab over historien, disse ting har, sagde Michael Connor, Rhizomes kunstneriske leder, da han sad i New Museums cafe i stueetagen. Dette er en mulighed for virkelig at være streng.

Billede

Kredit...Franz Wamhof

Stort set kan historien, som Rhizome fortæller, opdeles i to dele, med dot-com-kollapset 2000-1 som omdrejningspunkt. Post-boble-siden ser relativt velkendt ud, lettet som den er af højhastighedsforbindelser, der altid er tændt og præget af hurtig kommercialisering og fremkomsten af ​​sociale medier og streaming-videoplatforme som Facebook (2004), YouTube (2005) og Tumblr ( 2007).

Men før boblen i internetaktier bristede, før Google tog over og Netscape kollapsede og Apple blev genoplivet fra nærdøden, var nettet en helt ny verden, som hr. Arcangel, 38, udtrykte det i et telefoninterview fra sit hjem i Norge. Nogle gange var det ikke engang klart, hvad du så på - var det et kunstværk eller en webserver, der var ødelagt? Alligevel vidste han, at noget spændende var ved at ske.

Mark Tribe , Rhizomes grundlægger, som nu er afdelingsformand for M.F.A. fine arts-uddannelse på School of Visual Arts i New York, beskrev den æra som at føle sig meget ny og anderledes end alt andet, der foregik. Det føltes også anti-kommercielt - selvom som hr. Tribe påpegede, er det let at være anti-kommerciel, når markedet er ligeglad med, hvad du laver.

Rhizome har været en del af Net Art-historien fra starten. Mr. Tribe, søn af Harvard juraprofessor Laurence Tribe , var en 29-årig kunstner bosat i Berlin, da han etablerede det i 1996. Han havde dykket ned i den begyndende bevægelse på Ars Electronica , den årlige elektroniske kunstfestival i Østrig, og betragtede det som et online-fællesskab, der ventede på at ske - hvilket er grunden til, at hans organisation startede som en mailingliste.

Dens navn var inspireret af de franske post-strukturalistiske filosoffer Gilles Deleuze og Pierre-Félix Guattari , hvis bog A Thousand Plateaus hr. Tribe havde taget til Berlin. Han stødte på ordet rhizom, mens han gennemgik indekset. Et biologisk udtryk, der refererer til de lateralt spredte, underjordiske stængelsystemer af planter som tulipaner og bambus, det blev anvendt her til udbredelse af ideer. Det var en metafor for et horisontalt distribueret, ikke-hierarkisk netværk, forklarede hr. Tribe - med andre ord for internettet.

Billede

Kredit...Miltos Manetas

Net Arts politiske holdning var karakteristisk for den febrilske, tekno-utopiske spænding, som nethoveder generelt delte. Der var en radikal idé om, at internettet ville ændre den måde, kunst laves og deles på, sagde Lauren Cornell, der var Rhizomes administrerende direktør fra 2005 til 2012, og som siden er flyttet til Det Nye Museum som kurator og assisterende direktør for teknologi. initiativer. At det måske endda gør op med traditionelle institutioner og gatekeepere - altså museer og kuratorer.

I stedet var det Net Art, der begyndte at forsvinde. Rhizome begyndte at forsøge at bevare det i 1999 med oprettelsen af ArtBase , et online arkiv, der siden er vokset til mere end 2.000 værker. Organisationen blev en affilieret af Det Nye Museum i 2003, hvilket reddede gruppen fra næsten sikker glemsel. Men allerede dengang var det tydeligt, at for at forhindre Net Art i at forsvinde i æteren, skulle der gøres noget drastisk.

At bevare dette arbejde er ikke kun et spørgsmål om at uploade gamle computerfiler. Filerne betyder ikke noget uden browseren, sagde Mr. Connor, 38,. Og browseren betyder ikke noget uden den computer, den kører på. Alligevel vil browsere fra 15 eller 20 år siden ikke fungere på nutidens computere, og computere fra den æra er svære at få fat i og endnu sværere at blive ved med at fungere.

Dragan Espenschied, Rhizomes konserveringsdirektør, har arbejdet sammen med University of Freiburg i Tyskland for at udvikle en sofistikeret softwareramme, der emulerer forældede computermiljøer på nuværende maskiner.

En anden gentagelse af denne tilgang er oldweb.i dag , som Rhizome startede i december som en gratis tjeneste. Oldweb giver dig mulighed for at rejse i tid online og se arkiverede websider fra kilder som Library of Congress i et vindue, der efterligner en tidlig browser. Et andet Rhizome-initiativ er web-optager , et gratis program, der lader brugere opbygge deres egne arkiver af aktuelt tilgængelige websider. Det kan hjælpe med at bevare onlineværker, der skabes i dag.

Billede

Kredit...Mouchette

Ærgerligt, at det ikke fandtes i 2011, da YouTube slettede Ms. Cortrights VVEBCAM. Selve videoen er harmløs nok: ikke helt to minutter med fru Cortright, der stirrer passivt nedad, mens tegneseriefigurer – katte, hunde, papegøjer, pizzaskiver, hvad har du – glider hen over skærmen. Mindre uskadelige var kommentarerne fra folk, der var blevet tiltrukket af videoen af ​​de nøgleord, hun havde knyttet til den som lokkemad - navne på berømtheder, sexting, Pokemon, Nascar, sport, politik, sagde hun i et nyligt interview, en vasketøjsliste over emner, der var fuldstændig irrelevante for, hvad nogen faktisk så.

VVEBCAM var provokerende, og det fik en stærk respons. Folk var virkelig grimme, sagde hun, og min politik var altid at reagere på en måde, der var lig med eller større end de kommentarer, de kom med. Rhizome har til hensigt at indlejre videoen i en rekonstrueret YouTube-afspiller, men der er ingen måde at genskabe den reaktion, videoen fremkaldte. Det er ikke sådan, at du tog skærmbilleder, sagde hun. Når det er væk, er det væk.

Hvilket kunne siges om Net Art selv. Net Art er ikke slut, sagde hr. Tribe, men det er forbi som en avantgarde kunstbevægelse. I stedet er kunst lagt ud på internettet, ikke af kunstverdenens overløbere, men af ​​professionelle, for hvem internettet er et medie blandt mange - folk som Ms. Cortright eller Mr. Trecartin, hvis delirisk usammenhængende videoer er lige hjemme på YouTube og på Saatchi Gallery i London.

Udtrykket, der bliver brugt, er Post-Internet Art - ikke post i den forstand, at internettet er forbi, men at det er allestedsnærværende. I post-internet-æraen er internettet simpelthen antaget.

Det er anderledes, nu hvor alle er online, sagde fru Cortright, 30. Selv for 10 år siden var det ikke så meget en del af folks liv, som det er i dag. Hun anser det for beundringsværdigt, at Rhizome har forpligtet sig til at bevare artefakter fra en fortid, der er så ny og alligevel så fjern, ellers ville de virkelig gå tabt.

Og alligevel, tilføjede hun, kan du ikke være for knyttet til noget, der er fuldstændig flygtigt. Jeg ved ikke. Det sker bare.