Metropolitan Museums direktør går af under pres

Thomas P. Campbell, Metropolitan Museum of Arts direktør og administrerende direktør, i 2014. Mr. Campbell meddelte tirsdag, at han ville forlade begge stillinger.

Thomas P. Campbell trak sig tirsdag under pres som direktør og administrerende direktør for Metropolitan Museum of Art, efter måneders voksende bekymring blandt medarbejdere og nogle tillidsmænd om dets økonomiske helbred og hans evne til at lede det største museum i landet.

Met embedsmænd sagde, at Mr. Campbell ville blive til juni, slutningen af ​​regnskabsåret, men at Daniel H. Weiss, Mets præsident og chief operation officer, samtidig ville fungere som midlertidig administrerende direktør. Mr. Weiss vil arbejde sammen med Mr. Campbell og museets ledelse på en overgangsplan, mens Met søger en ny direktør, en af ​​de mest magtfulde i kunstverdenen.

Vi er ikke på udkig efter at udpege en ny direktør med det samme, sagde Daniel Brodsky, museets formand, i et brev til bestyrelse og medarbejdere, men vil i stedet bruge lidt tid på at overveje museets ledelsesbehov på en tankevækkende og overvejende måde.



The Met sagde, at Mr. Campbell, 54, havde taget beslutningen om at forlade det job, han havde haft i otte år. Men omstændighederne omkring hans afgang tyder på, at han er blevet tvunget ud. Som New York Times rapporteret udførligt i en artikel i begyndelsen af ​​februar var hr. Campbells økonomiske beslutninger og udvidelsesplaner blevet kritiseret af nogle trustees, kuratorer og andre medarbejdere. I løbet af de sidste par år, på trods af museets rekordstor deltagelse, blev meget af hans oprindelige dagsorden rullet tilbage på grund af museets økonomiske vanskeligheder, herunder et skyhøjt underskud.

Den pludselige ende på hr. Campbells embedsperiode kom i de seneste dage, efter at nøglebestyrelsesmedlemmer - inklusive Hamilton E. James, der leder Met's økonomiudvalg - insisterede på, at det var tid for ham at gå, ifølge folk i Met, der talte på betingelse af anonymitet for at afsløre fortrolige samtaler og personalebeslutninger.

Det var Mr. James, præsidenten og administrerende direktør for Blackstone Group-investeringsfirmaet, der efter mange beretninger først slog alarm om Mets økonomiske tilstand efter at have tiltrådt bestyrelsen i 2010. Mr. James afviste tirsdag at lade sig interviewe.

Den samlede bestyrelse blev først informeret om hr. Campbells fratræden tirsdag eftermiddag, efter at have været indkaldt til en telefonkonference kun en time før. Ifølge en administrator, der talte på betingelse af anonymitet - efter at være blevet instrueret af bestyrelsesformanden om ikke at tale til nyhedsmedierne - startede hr. Brodsky opkaldet med at introducere hr. Campbell, som derefter læste hele hans erklæring i det, administratoren kaldte en skælvende stemme.

Billede

Kredit...Richard Perry/The New York Times

Hr. Brodsky sagde, at han ikke ville besvare spørgsmål, men at han ville se alle til det næste bestyrelsesmøde om to uger.

Der blev ikke nævnt en eftersøgningskomité under opkaldet. Dette var en tydelig ændring i forhold til hr. Campbells forgænger, Philippe de Montebellos afgang, da Annette de la Renta og S. Parker Gilbert, dengang begge næstformænd for Met-bestyrelsen, samtidig blev annonceret som formand og næstformand for eftersøgningen udvalg.

Som svar på hr. Campbells exit sagde hr. de Montebello i et telefoninterview: Jeg ønsker ham held og lykke i hans nye bestræbelser. The Met er en fantastisk institution, og jeg er sikker på, at den vil trives i fremtiden under ny ledelse.

Hr. Campbell skrev i sit brev til personale og administratorer i tirsdags, at han havde besluttet at træde tilbage for at fortsætte den næste fase af min karriere.

Jeg kunne ikke være mere stolt af The Mets præstationer under min embedsperiode, skrev han.

Hvordan en institution så høj og professionel som Met befandt sig i en finansiel nødsituation under en stærk økonomi blev genstand for offentlig bestyrtelse, og noget af skylden faldt på Mr. Campbell som dens administrerende direktør.

Der var opkøb og fyringer; det digitale personale, han byggede op, skulle nedbringes. Hans plan om at bygge en fløj på 600 millioner dollars til moderne og samtidskunst til museets 150-års jubilæum i 2020 var udsat på ubestemt tid . Flere af hans nøgleansættelser blev givet slip.

I 2015 blev Mr. Weiss, tidligere præsident for Haverford College, ansat, et træk, som mange i Met ser på som en måde at få en erfaren administrator ind til at kompensere for Mr. Campbells ledelsesmæssige uerfarenhed.

Da hr. Weiss kom om bord, annoncerede han hurtigt, at Met ville stå over for et underskud på 40 millioner dollars, medmindre det hurtigt adresserede stigende omkostninger og opbyggede indtægter.

Få mest muligt ud af Met

Bliv ikke overvældet af over 6.000 års historie på Metropolitan Museum of Art. Vi er her for at hjælpe.

Men mange i og uden for Met har også sat spørgsmålstegn ved bestyrelsens rolle i Mets vanskeligheder. Bestyrelsen støttede trods alt hr. Campbells beslutning om at påtage sig en midlertidig udvidelse i Met Breuer. (Met Breuer-bygningen kostede omkring 15 millioner dollars at renovere, efter at Whitney Museum of American Art forlod, og den koster 17 millioner dollars om året at køre.) Bestyrelsen godkendte også hr. Campbells indsats for at fylde museets digitale personale.

Bestyrelsen forfremmede oprindeligt Mr. Campbell med et mandat til at styrke museets aktiviteter for moderne og samtidskunst. Uden det engagement, lyder forståelsen, ville Met ikke have sikret Leonard A. Lauders spilskifte gave af kubistiske kunstværker , vurderet til mere end 1 milliard dollars, hvilket kræver et værdigt udstillingsrum.

Den grad, hvori hr. Campbell tabte terræn med kuratorer, var slående, da han kom fra deres rækker, efter at have tilbragt 15 år på museet som gobelinspecialist, før han blev direktør i januar 2009.

Men Met har også haft kritisk og populær succes under Mr. Campbell, da det har set dets fremmøde stige til omkring syv millioner besøgende om året (inklusive Cloisters). Og Met Breuer, som åbnede i marts, har trukket 557.000 besøgende - mere end forventet - hvilket overstiger Whitneys årlige besøg i den bygning.

Desuden har Met haft mange anerkendte udstillinger under Mr. Campbell, herunder Pergamon og de hellenistiske kongeriger i den antikke verden sidste år, og dets seneste Kerry James Marshall undersøgelse på Met Breuer blev betragtet som banebrydende.

Mr. Campbell bliver nødt til at opgive sin Met-lejlighed overfor museet på 993 Fifth Avenue. Det er millioner af dollars værd, en del af hans store kompensationspakke, som var omkring 1,4 millioner dollars i 2015, ifølge de senest tilgængelige skatteformularer.

Mens mange i kunstverdenen har spekuleret i, hvem der kunne erstatte hr. Campbell, er der ikke dukket nogen klare ledende kandidater op. Blandt de navne, der ofte flyder, er Michael Govan , direktør for Los Angeles County Museum of Art, og Glenn Lowry, direktør for Museum of Modern Art; begge er engageret i deres egne store byggeprojekter. Men de har specialiseret sig i moderne og samtidskunst, og Met virker ambivalent med hensyn til, hvor meget man skal forpligte sig til det område.

Andre har spekuleret på, om Mr. Weiss, 59, kunne efterfølge Mr. Campbell, da han har vist sig dygtig som finansiel forvalter og stabil styrke og er vellidt af personalet. Ud over en M.B.A. har hr. Weiss en ph.d. fra Johns Hopkins University i vestlig middelalder- og byzantinsk kunst.

Ifølge en topleder i kunstverdenen med kendskab til bestyrelsens tankegang om arvefølgeplanen, som nægtede at blive identificeret på grund af den følsomme situation, agter kuratorerne at bruge de næste par måneder på at se, om hr. Weiss er op til job.