Met planlægger en tarmrenovering af sin moderne fløj

Lila Acheson Wallace Wing, færdigbygget i 1987.

Metropolitan Museum of Art planlægger at genopbygge sin fløj til moderne og samtidskunst - muligvis fra bunden - for at skabe nye udstillingsgallerier til sin udvidede samling fra disse perioder, har Met-embedsmænd bekræftet.

En del af den første omfattende genundersøgelse af museets indretning i 40 år sender den planlagte nye fløj et stærkt signal om, at Met erkender sine mangler inden for moderne og samtidskunst og øger sit engagement i dette område for at blive virkelig encyklopædisk .

Det virkede som et logisk øjeblik virkelig at træde tilbage og tænke på museets behov i de næste 30 år, sagde Thomas P. Campbell, direktøren for Met. Det er den moderne fløjs tur til at få det rigtige.



Dette sker på et tidspunkt, hvor museumsverdenen er blevet mere konkurrencedygtig, og andre er i gang med deres spil, nemlig Museum of Modern Art, som for nylig annoncerede en større renovering, og Whitney Museum of American Art, som snart vil flytte til et hipt nyt hjem i centrum.

Alligevel har flytningen sine risici, i betragtning af at moderne og nutidig kunst aldrig har været Mets vigtigste færdigheder, og nogle vil hævde, at museet bør spille til dets styrker. Men museet har medvind med den gave, som det modtog sidste år af 79 kubistiske malerier, tegninger og skulpturer fra filantropen og kosmetikmagnaten Leonard A. Lauder. Og Met ser ud til at være fast besluttet på at konkurrere på et felt, hvis statur og popularitet er blevet forstærket af skyhøje auktionspriser.

Selvom Lila Acheson Wallace Wing, færdigbygget i 1987 i det sydvestlige hjørne af institutionen, er en af ​​de største nyere tilføjelser, har kuratorer og besøgende længe set dets layout som problematisk, delvist fordi det ikke giver mulighed for en kronologisk præsentation.

Du forlader gallerierne fra det 19. århundrede, som slutter med tidlige Picasso og Matisse, krydser derefter hallen og bliver brat konfronteret med samtidskunst lavet 100 år senere, sagde Gary Tinterow, tidligere formand for Met's afdeling for det 19. århundrede, Modern and contemporary kunst, og som nu leder Museum of Fine Arts, Houston.

Mr. Campbell sagde, at han i baghovedet har et færdiggørelsesmål om 2020, hvor Met fylder 150 år, og at han vil sigte mod at få redesignet til at omfatte en udvidelse af taghaven og muligvis endda en ny indgang. til museet fra Central Park. Den nuværende bygning vender på en måde museet ryggen til parken, sagde han.

Der er ikke frigivet nogen budgettal for virksomheden, men projekter af denne skala, især hvis det er en total nedrivning, koster typisk hundredvis af millioner af dollars, et betydeligt beløb, dog i overensstemmelse med, hvad den magtfulde Met-bestyrelse har rejst for tidligere tilføjelser .

En ansporing til beslutningen er Mets otte-årige aftale om at leje Marcel Breuer-bygningen på Madison Avenue fra Whitney, hvilket giver Met plads til sin moderne samling under byggeriet. Whitney flytter næste forår.

En anden faktor er Mets interesse i at skabe et passende vigtigt hjem til Lauder-gaven, der er vurderet til mere end 1 mia.

Leonards samling er et så stort manglende led mellem vores meget stærke samlinger af impressionisme og postimpressionisme og vores moderat stærke besiddelser fra det tidlige 20. århundrede, sagde hr. Campbell, at hvis vi omkonfigurerer gallerierne, har vi potentialet til at fortælle kronologisk historie.

Alligevel er entusiastisk planlægning ikke nok til at garantere en større strukturel ændring i denne skala, som det fremgår af New York Public Librarys fordybende renovering af dets flagskib på Fifth Avenue. Ethvert omdesign vil kræve betydelig fundraising og godkendelse fra byens agenturer som Landmarks Preservation Commission og parkafdelingen.

Mets seneste masterplan, udarbejdet i 1970, tilføjede en million kvadratfod til museet på Fifth Avenue - ligesom American Wing og Sackler Wing (som huser Dendurs tempel ) — over en 30-årig periode.

Disse ændringer omfatter de nylige renoveringer af de islamiske gallerier og Costume Institute, som netop er genåbnet. En eftersyn af Fifth Avenue plaza er også i gang.

For to år siden bestilte Met stille og roligt en gennemgribende forundersøgelse af sit fysiske anlæg, som blev afsluttet sidste efterår af Beyer Blinder Belle. Et udvalg af repræsentanter og medarbejdere planlægger næste skridt.

Da Wallace Wing blev bygget til en pris af 26 millioner dollars, gav den Met 40.000 kvadratmeter gallerier - mere end Whitneys 25.400 kvadratmeter udstillingsplads på det tidspunkt og Guggenheims 38.500. Lila Acheson Wallace, en Reader's Digest-grundlægger og hovedprotektor for museet, der døde i 1984, donerede 11 millioner dollars til projektet.

Billede

Kredit...Damon Winter/The New York Times

Men den rigelige plads kunne ikke kompensere for samlingens mangler, og Met har følt sig nødsaget til at tage fat på dem.

Dens moderne beholdning ligger langt bagefter Museum of Modern Art og Guggenheim, skrev Holland Cotter om Met i The New York Times i 2011. Samlingen har med sin uberegnelige logik været noget af en institutionel forlegenhed.

Wallace Wings originale arkitekt, Kevin Roche fra Kevin Roche John Dinkeloo and Associates - som har designet Mets tilføjelser siden 1967 - sagde, at fløjen altid var et problem. Det blev virkelig aldrig bygget ordentligt, sagde hr. Roche, 92, i et interview. Jeg var aldrig særlig glad for det, der skete.

Der var ikke et klart program, tilføjede han, og det blev ligesom bare sat sammen i stykker.

Philippe de Montebello, Mets tidligere direktør, sagde, at han ikke var fortrolig med museets interne diskussioner, men mente, at Met var nødt til at starte forfra, givet hr. Lauders gave og behovet for at rationalisere samlingerne fra slutningen af ​​det 19. til det 20. og 21. århundrede.

Den fløj skal redesignes fuldstændigt, sagde han. Jeg kan ikke forestille mig, at dette blot ville være en fix-it-løsning. Jeg formoder, at det skulle rives ned og genopbygges.

Rekonstruktionen af ​​Wallace Wing vil give Met navngivningsmuligheder for en ny donor. Det er noget, vi skal tænke over, sagde hr. Campbell. Vi kan hædre Wallace-arven ved at navngive en anden del af museet.

Met-embedsmændene sagde, at de også håbede, at en forbedret plads ville lokke flere donerede kunstværker. Vi har områder med styrke, og vi har store svage områder, og vi har selvfølgelig ikke råd til at købe til nuværende priser, sagde hr. Campbell. Et af mine mål er at lave attraktive gallerier, hvor samlere og donorer føler, at de giver til rum, hvor deres kunst vil være meningsfuld.

Som en del af sin indledende forskning, bragte Met for nylig kunst- og arkitekturfagfolk til at dele deres ekspertise, herunder Adam D. Weinberg, direktøren for Whitney, og Hal Foster, professor i kunst og arkæologi ved Princeton. De har denne vigtige samling, der stort set er tabt nu, sagde Mr. Foster. Vingen er gemt bagerst i museet, og dens rum desorienterer den besøgende.

De er nødt til at gøre to modsatte ting på én gang - forbinde det til resten af ​​museet mere og gøre det mere autonomt, sagde han. Lige nu føles det som en tilføjelse til det 19. århundredes gallerier eller en udgang fra stammekunstsamlingen.